Sân vận động Saint Petersburg, nơi tổ chức trận bán kết World Cup 2018 giữa Pháp và Bỉ, cũng như trận tranh giải ba. (Ảnh: Phạm Thắng/TTXVN)

Nằm trên một hòn đảo thuộc biển Baltic, sân vận động Saint Petersburg của Nga là một trong những sân bóng hiện đại nhất trên thế giới hiện nay.

Công trình này được ví như một biểu tượng mới của thể thao nước Nga, mà Tổng thống Nga Vladimir Putin từng tự hào “không đâu sánh bằng.” 

Theo phóng viên TTXVN đang có mặt ở Sochi, bên cạnh tên chính thức là sân vận động Saint Peterburg khi được sử dụng cho các kỳ Confederations Cup 2017 và World Cup 2018, những giải đấu lớn do Liên đoàn bóng đá thế giới (FIFA) tổ chức, sân này còn được biết đến với hai tên gọi khác là sân vận động Krestovsky, đặt theo tên gọi của hòn đảo nơi sân tọa lạc và Zenit Arena hay Đấu trường Zenit, theo tên của câu lạc bộ Zenit Saint Petersburg chủ nhà.

Sân vận động Saint Petersburg là một trong những dự án cuối cùng thực hiện bởi kiến trúc sư nổi tiếng người Nhật Kisyo Kurokava, người đã qua đời vào cuối năm 2007, không lâu sau khi công trình xây dựng sân vận động này được khởi công.

Ông đã chọn ý tưởng thiết kế bề mặt ngoài của sân như một chiếc phi thuyền đang hạ cánh xuống vịnh Phần Lan trên biển Baltic với những cột chống cao gần trăm mét giống như những chiếc ăngten vươn thẳng lên bầu trời.

[World Cup 2018 giúp thay đổi hình ảnh của Nga trên toàn thế giới]

Sân được xây dựng tại vị trí trước đây là sân vận động Kirov, từng là sân bóng rất lớn thời Liên bang Xô Viết với sức chứa khoảng 110.000 chỗ.

Trên lối vào sân hiện nay, bức tượng Sergey Kirov, một trong những nhà lãnh đạo nổi bật thời kỳ đầu của Liên bang Xô Viết, như một gạch nối giữa hiện tại với quá khứ hào hùng của thể thao Liên Xô trước đây mà nước Nga ngày nay đang kế thừa.

Sau gần 10 năm xây dựng, sân vận động Saint Petersburg được khánh thành vào năm 2017, với tổng kinh phí khoảng hơn một tỷ USD, vượt khoảng 550% so với dự toán ban đầu và trở thành một trong những sân bóng đắt giá nhất thế giới.

Từ khi được đưa vào sử dụng, sân bóng này trở thành sân nhà của câu lạc bộ Zenit Saint Petersburg, và được gọi bằng cái tên thân thuộc hơn: Zenit Arena.

Đạt tiêu chuẩn “4 sao,” mức cao nhất của Liên đoàn bóng đá châu Âu (UEFA), sân Saint Petersburg được trang bị hệ thống camera giám sát và hệ thống an ninh có khả năng nhận dạng ra những kẻ gây rối, hoặc những người không được phép đến sân.

Sân cũng có hệ thống báo động an ninh, báo động cháy và chữa cháy tự động.

Mái che bằng kính của sân có khả năng tự động đóng mở, trong khi mặt cỏ của sân cũng có thể được di chuyển ra ngoài nhờ hệ thống trượt. Do đó, ngoài bóng đá, sân cũng có thể được sử dụng để tổ chức rất nhiều sự kiện thể thao khác.

Vào mùa Đông, nhờ có mái che và hệ thống sưởi ấm, nhiệt độ bên trong sân có khả năng duy trì ở mức 15 độ, dù bên ngoài xuống âm hàng chục độ.

Giải đấu đầu tiên trên sân bóng có sức chứa 68.000 chỗ này là Confederations Cup 2017, một bước chuẩn bị quan trọng của chủ nhà Nga cho World Cup 2018.

Trong dịp World Cup 2018, Saint Petersburg đăng cai tổ chức 7 trận đấu, bao gồm 4 trận vòng bảng, một trận vòng 1/8, một trận tứ kết, trận bán kết giữa Pháp và Bỉ rạng sáng 11/7 cùng trận tranh giải ba.

Sân vận động Saint Petersburg này cũng là một trong 12 địa điểm thuộc 12 quốc gia đăng cai tổ chức Giải vô địch bóng đá châu Âu-Euro 2020.

Với một thể thức khác biệt nhằm kỷ niệm 60 năm giải đấu ra đời, Euro 2020 sẽ diễn ra trên khắp châu lục, và Saint Petersburg có vinh dự đăng cai 4 trận đấu, gồm 3 trận vòng bảng và 1 trận tứ kết.

Quan sát các trận đấu thuộc World Cup 2018 đã diễn ra tại Saint Petersburg, đại diện của UEFA đánh giá rất cao cơ sở vật chất cũng như công tác tổ chức của thành phố, và cho rằng nơi đây đã sẵn sàng cho Euro 2020.

Một khi đã tổ chức thành công World Cup 2018, Saint Petersburg có đủ điều kiện và kinh nghiệm để đạt được thành công tương tự với Euro 2020.

Bức tượng Sergei Mironovich Kirov, một trong những nhà lãnh đạo nổi bật từ thời kỳ đầu của Liên Xô, trên lối vào sân vận động Saint Petersburg. Trước khi được xây dựng lại, nơi đây cũng từng là một sân vận động lớn, mang tên Sergey Kirov. (Ảnh: Phạm Thắng/TTXVN)

Điểm trừ duy nhất của sân vận động hiện đại này là từ các địa điểm ở trung tâm thành phố Saint Petersburg, cổ động viên mất trung bình một tiếng để di chuyển đến Zenit Arena, bao gồm khoảng nửa tiếng đi tàu điện ngầm, và nửa tiếng còn lại đi bộ.

Quãng đường khá dài từ ga tàu điện ngầm Krestovsky Ostrov đến sân là một điều khá bất tiện với các cổ động viên, đặc biệt là người già hay người tàn tật. Tuy nhiên, tình yêu với trái bóng tròn đã hóa giải mọi khó khăn.

Trước thềm trận bán kết thứ nhất World Cup 2018 giữa Pháp và Bỉ, rất nhiều phóng viên từ các nước và người hâm mộ đã đổ về Saint Petersburg.

Với kiến trúc hiện đại, sử dụng nhiều công nghệ cao và đăng cai tổ chức nhiều sự kiện lớn, sân vận động Saint Petersburg đang trở thành một biểu tượng mới của thể thao nước Nga, một biểu tượng của sự phát triển dựa trên quá khứ hào hùng, có thể sánh với sân Luzhniki ở thủ đô Moskva./.