Băngrôn chào mừng World Cup ở Nga. (Ảnh: Dương Trí/TTXVN)

Nizhny Novgorod được gọi là thủ đô thương mại hay còn được gọi nôm na là "cái túi" của nước Nga. Từ thế kỷ 18-19, nơi đây từng là một trong những nơi tổ chức hội chợ lớn nhất và nổi tiếng nhất trên toàn nước Nga.

Các nhà buôn từ Trung Quốc, Mông Cổ, vùng Scandinavia và từ khắp mọi vùng miền của đế chế Nga tấp nập đổ về thành phố bên bờ sông Volga. Nơi đây, người ta buôn bán hàng hóa được sản xuất tại những vùng xa xôi nhất của thế giới, từ Ba Tư, Trung Á. Hội chợ Nizhny Novgorod được mệnh danh là “chìa khóa buôn bán với châu Á."

Nơi đây từng là trung tâm ấn định giá cả cho nhiều mặt hàng cơ bản thời đó như chè, kim loại, cá, muối... Danh tiếng của thành phố được khẳng định vào năm 1896 khi Nizhny Novgorod là thành phố duy nhất không phải thủ đô nhưng được chọn tổ chức Triển lãm Công nghiệp và Mỹ thuật toàn thế giới.

Tòa nhà hội chợ được xem là một trong năm trung tâm triển lãm lớn nhất của nước Nga. Nhờ những ngành nghề thủ công truyền thống rất phát triển ở Nizhny Novgorod, các đồng đội của Lionel Messi, Harry Kane sẽ có cơ hội đem về tủ trưng bày của mình những món đồ trang trí cây thông Năm mới của nhà máy “Ariel” nổi tiếng, sản phẩm vàng bạc chạm lộng tinh xảo từ làng Kazakovo.

Có thể vì người xưa đã biết câu “phi thương bất phú” để coi trọng nghề buôn, mà trong suốt 4 thế kỷ từ ngày được xây dựng, bức tường thành pháo đài Nizhny Novgorod (Kremli Nizhny Novgorod) chưa một lần bị tấn công.

Nhờ đó, chúng ta được chiêm ngưỡng hình hài thời trung cổ ở 13 tòa tháp Kremli, dạo bước trên tường thành vững chãi, phóng tầm mắt về phía dòng Volga khoáng đạt và mơ về thư viện danh tiếng do bà của Sa hoàng Ivan Hung bạo - Sophia - đem về từ Byzantine và vẫn giấu kín mình đâu đó trong hầm ngầm của Kremli trước mọi kiếm tìm vô vọng của hậu thế.

[Nga dùng "chiêu độc' để hạn chế nạn phe vé tại World Cup 2018]

Nizhny Novgorod có thể giới thiệu với du khách hơn 600 công trình kiến trúc và lịch sử, với cầu thang Chkalov dẫn từ Kremli xuống bến tàu du lịch, với di sản thời niên thiếu trọn vẹn của nhà văn Maxim Gorki, song niềm tự hào lớn nhất của thành phố là tuyến đường cáp treo nối Nizhny Novgorod với Bor dài tới 3.600 mét qua sông.

Hãy tưởng tượng khi hòa mình vào bầu trời ở độ cao 82 mét, người nhát gan nhắm mắt lướt qua làn nước trắng bạc lấp lánh để cảm nhận tự do bằng tiếng gió thoảng qua tai, người mạnh bạo hít một hơi thật sâu và tận hưởng từng giây phút phong cảnh như tranh của dòng Volga xuyên giữa cánh rừng xanh thẳm từ tầm nhìn của những chú hải âu.

Không phải tình cờ mà trong các con đường dẫn đến “cái túi của nước Nga," đường sông dù thời gian đi lâu nhất, chi phí cao nhất, song lại luôn hấp dẫn được du khách nhờ vẻ đẹp hào phóng suốt dọc đường đi.

Và nếu đưa được bóng vào cầu gôn Croatia ngày 21/6 tới đây trên sân vận động Nizhny Novgorod thì Messi có thể ghi thêm một kỷ lục bền lề cho mình là ghi bàn ở nơi hai dòng sông gặp gỡ.

Sân Nizhny Novgorod được xây mới để đón World Cup 2018 chính tại nơi sông Oka đổ vào Volga, hai màu sơn xanh trắng khiến sân vận động này như hòa mình vào thiên nhiên vùng ven sông Volga, con sông được người Nga gọi là sông Mẹ vì bắt nguồn từ chính trái tim nước Nga.

Chỉ cách Moskva hơn 400 km, Nizhny Novgorod là khoảng cách gần nhất mà các đội bóng phải di chuyển trong kỳ World Cup 2018. Thiên thời, địa lợi đang chờ đón họ tại Nizhny Novgorod.

Các cổ động viên có thể vạch ra những việc cần làm tại Nizhny Novgorod, như trải nghiệm là nhà buôn thực thụ trên những con đường Hội chợ xưa; dạo tường tháp pháo đài Kremli; đi cáp treo vượt sông Volga - ứng cử viên cho kỷ lục Guinness./.

Lịch các trận đấu tại Nizhny Novgorod:

Ngày 18/6: Thụy Điển-Hàn Quốc
Ngày 21/6: Argentina-Croatia
Ngày 24/6: Anh-Panama
Ngày 27/6: Thụy Sĩ-Costa Rica
Ngày 1/7: nhất bảng D-nhì bảng C
Ngày 6/7: Trận bán kết./.