Croatia giành vé vào vòng 1/8 World Cup. (Nguồn: Reuters)

Chiến thắng 3-0 trước Argentina giúp Croatia chắc chắn chiếm ngôi đầu bảng D mà không cần chờ lượt cuối. Sự khởi đầu ấn tượng giúp đội bóng này hy vọng tái hiện kỳ tích giành hạng Ba World Cup 1998.

Thậm chí, với việc sở hữu những ngôi sao đang chơi bóng ở các câu lạc bộ (CLB) hàng đầu châu Âu, Croatia có quyền nghĩ về thành tích tốt hơn nữa.

Nếu cân đo đong đếm trên từng vị trí, Croatia chắc chắn nằm trong số những đội tuyển có chất lượng nhất ở World Cup 2018.

[World Cup 2018: Người dân Croatia đổ ra đường mừng chiến thắng]

Theo đánh giá của Transfermarkt, giá trị đội hình Croatia là 364 triệu euro, xếp thứ 10 trong số các đội tuyển hội ngộ ở Nga. Giá trị này tất nhiên mang tính tương đối, dựa vào nhiều yếu tố khác nhau (bao gồm cả thời hạn hợp đồng với các Câu lạc bộ).

Trong đó, Ivan Rakitic cao giá nhất, được định giá mức 50 triệu euro. Tiếp theo là Perisic (40 triệu euro), Kovacic (30), Brozovic (27), Kramaric (27), Modric (25), Sime Vrsaljko (25)…

Có 15 trong số 23 tuyển thủ Croatia dự World Cup 2018 hiện đang chơi bóng cho những câu lạc bộ thuộc 5 giải đấu mạnh nhất châu Âu (Tây Ban Nha, Anh, Đức, Italy và Pháp). Cụ thể hơn là một loạt câu lạc bộ lớn nhất của bóng đá châu lục, như Real Madrid, Barca, Atletico, Liverpool, Juventus, Inter Milan. Modric và Kovacic vừa có danh hiệu vô địch Champions League thứ 3 liên tiếp với Real Madrid.

Rakitic là nhân tố không thể thiếu ở hàng tiền vệ Barca. Brozovic và Perisic giúp Inter giành quyền trở lại Champions League sau 6 năm, giờ đây là mục tiêu chuyển nhượng của nhiều CLB lớn. Mandzukic rất quan trọng với Juventus.

Vrsaljko hiện là lựa chọn chính bên cánh phải Atletico, trong khi Lovren cùng Liverpool vừa vào Chung kết Champions League.

Chỉ có 6 tuyển thủ Croatia đã bước sang tuổi 30 (nhưng 5 trong số họ chưa đến 33 tuổi). Đồng thời, có 7 cầu thủ hiện chưa quá 25 tuổi. Độ tuổi trung bình của đội hình được huấn luyện viên Zlatko Dalic đưa sang Nga là 27 năm và 10 tháng. Điều đó cũng có nghĩa, đây là một tập thể của những người trưởng thành. Họ trưởng thành về cuộc sống, và chín về nghề.

Giành trọn 6 điểm sau 2 trận đấu, ghi 5 bàn và giữ sạch lưới, Croatia đang khởi đầu ấn tượng hơn so với sự kỳ vọng của người hâm mộ. Trong đó, ấn tượng hơn cả là chiến thắng 3-0 trước Argentina.

Đồng ý là Argentina kém, tồn tại quá nhiều vấn đề, nhưng đánh bại đội bóng vào chung kết 3 giải đấu lớn gần nhất (World Cup 2014, Copa America 2015 và 2016) là điều mà không phải ai cũng làm được. Croatia đã khiến Argentina choáng váng với những cú đòn đầy uy lực.

Croatia đã vào vòng 1/8, thậm chí là chắc chắn ngôi đầu bảng D. Khởi đầu này mang đến hy vọng cho các cổ động viên Croatia về kỳ tích 1998.

Ở nước Pháp mùa Hè cách nay tròn 20 năm, Croatia lần đầu tiên tham dự một kỳ World Cup kể từ khi Nam Tư tan rã, và đã làm nên điều kỳ diệu. Croatia tiến một mạch vào trận Bán kết, trước khi thua chủ nhà Pháp.

Trên đường đi, họ loại Romania ở vòng 1/8, đánh bại Đức - ứng cử viên chức vô địch, với tỉ số 3-0. Trong trận tranh hạng Ba, Croatia hạ tiếp Hà Lan.

Ở Pháp, cùng với bất ngờ Croatia, tiền đạo Davor Suker cũng xuất sắc với danh hiệu Vua phá lưới. Suker là thành viên trong thế hệ vàng cuối thập niên 1990 của Croatia. Sát cánh bên ông có Slaven Bilic, Dario Simic ở hàng thủ; Asanovic, Zvonimir Boban ở hàng tiền vệ… Những ngôi sao ấy được dẫn bởi “phù thủy” Miroslav Blazevic.

Trong các giải đấu lớn gần đây, Croatia đều không vượt qua được chính mình. Nhưng cuộc phiêu lưu ở Nga hứa hẹn sẽ khác. Croatia thi đấu rất ấn tượng, với vai trò thủ lĩnh được Modric thể hiện xuất sắc. HLV Dalic cũng ghi dấu ấn đặc biệt về chiến thuật và cách dùng người.

Giữa hai trận đấu với Nigeria và Argentina là cách dùng người khác nhau của Dalic, đều thu kết quả tốt. Rebic - người mở tỉ số và khiến tuyến giữa Argentina vỡ vụn, là một bất ngờ mà Dalic dành cho Sampaoli.

Không chỉ là bán kết, với những gì vừa thể hiện, nếu kiểm soát được tâm lý, Croatia hoàn toàn có thể đi đến trận Chung kết World Cup 2018./.