Olivier Giroud không còn được trọng dụng như trước. (Nguồn: Getty)

Khởi đầu mùa giải bằng thất bại 3-4 trước Liverpool, ngay sau đó là trận hòa không bàn thắng với Leicester City, nhiều người hâm mộ đã sớm nghĩ tới một mùa giải ảm đạm cho Arsenal của ông Arsene Wenger. Nhưng 5 chiến thắng liên tiếp sau đó đã gạt tan đi mọi mây mờ.

Vị trí thứ ba trên bảng xếp hạng, kém đội đầu bảng Man City chỉ 2 điểm là một lời khẳng định hoàn hảo cho tham vọng của Pháo thủ mùa giải này. Tất cả đã bắt đầu từ quyết định đầy đơn giản: đẩy Olivier Giroud lên băng ghế dự bị.

Theo Walcott bừng sáng


Việc ông Arsene Wenger đẩy Giroud lên băng ghế dự bị thực chất bắt đầu từ việc tiền đạo này chưa hồi phục hoàn toàn thể lực sau cả mùa Hè cày ải tại EURO 2016 cùng đội tuyển Pháp. Tuy nhiên trong quãng thời gian Giroud tập luyện để lấy lại phong độ, Theo Walcott, người bị coi là kẻ thừa thãi tại sân Emirates bỗng thay đổi tất cả.

Phong độ tuyệt vời của tiền đạo sinh năm 1989 đã thuyết phục hoàn toàn ông Wenger trao cho anh một vị trí chính thức bên hành lang phải. Alexis Sanchez từ đó được đẩy lên vị trí trung phong. Hai sự thay đổi này đã thay đổi toàn bộ gương mặt của Arsenal trong giai đoạn vừa qua.

Walcott tính tới lúc này đã có 5 bàn trên mọi đấu trường. Những nạn nhân của thần đồng một thời không hề đơn giản (Liverpool, Chelsea hay Basel tại Champions League). Là không quá khi nói, tiền đạo người Anh gần như lột xác hoàn toàn sau mùa Hè. Báo chí Anh đã tìm ra câu chuyện sau phong độ khủng khiếp của Walcott. Cụ thể là sau mùa giải kém cỏi 2015/16 và bị ông Roy Hodgson loại khỏi đội hình đội tuyển Anh tham dự EURO 2016, Walcott đã tới gặp ông Wenger và nói “Tôi sẽ tập luyện để tìm lại chính mình."

Walcott đã giữ lời, vào thời điểm người Anh chăm chú tới hành trình của Tam Sư tại Pháp, Walcott cặm cụ trong phòng gym để gia tăng sức mạnh, lấy lại vóc dáng.

Khi Arsenal gọi cầu thủ chuẩn bị cho mùa giải mới, Walcott là người đến sớm nhất, tập luyện hăng say nhất. Ông Wenger là người chứng kiến toàn bộ quá trình này. Trong một bài phỏng vấn trước khi mùa giải diễn ra, giáo sư người Pháp khẳng định rằng tất cả sẽ thấy “một Walcott khác” trong mùa giải này.

Dĩ nhiên lời nhận xét đậm chất lạc quan kiểu Pháp của ông Wenger bị lãng quên nhanh chóng trong hàng vạn những tin đồn chuyển nhượng của Pháo thủ. Để tới hiện tại tất cả mới giật mình trước Walcott đầy sức mạnh bên hành lang phải đội chủ sân Emirates.

Alexis Sanchez đá trung phong quá hay


Cũng phải nói rằng người thay thế Giroud đá trung phong cho Arsenal vào thời điểm hiện tại, Alexis Sanchez đã làm quá tốt công việc hiện tại. Tiền đạo người Chile đã có 5 bàn cùng 5 đường kiến tạo thành bàn tính tới lúc này của mùa giải. Với Sanchez, hàng công Arsenal chơi biến ảo cũng như tốc độ hơn gấp nhiều lần so với khi Giroud có mặt trên sân.

Tiền đạo người Pháp cực giỏi trong các pha làm tường xoay lưng về phía hàng phòng ngự đối phương. Nhưng đây cũng là điểm mạnh duy nhất của Giroud. Sự đơn điệu trong cách chơi của Giroud luôn khiến Arsenal dễ bắt bài khi ra trời Âu cũng như khi đấu trường trong nước bước vào giai đoạn căng thẳng. Mùa trước trong giai đoạn cuối mùa đầy căng thẳng, Giroud đã tịt ngòi liền một lèo… 15 trận. Arsenal nói lời tạm biệt với mọi tham vọng.

Sanchez, khác Giroud, là mẫu tiền đạo đem tới nhiều phương án hơn cho Pháo thủ. Bất chấp việc không thường xuyên chơi trung phong, Sanchez vẫn biết cách thích nghi với vị trí mới mà ông Wenger giao phó. Tiền đạo người Chile khỏe hơn, nhanh hơn Giroud, đồng thời có khả năng độc lập tác chiến cực tốt.

Quan trọng nhất, Sanchez biết chơi bóng đối diện với hậu vệ đối thủ thay vì xoay lưng như Giroud. Sự thay đổi tưởng chừng nhỏ này đã đưa Arsenal tới với một thế trận tấn công áp đảo hơn hẳn so với khi Giroud trên sân. Walcott hay Chamberlain, những cầu thủ chạy cánh giàu tốc độ của Arsenal luôn ưa những pha chọc khe xuyên qua hàng phòng ngự đối phương để từ đó ghi bàn, hoặc căng ngang/tạt bóng cho trung phong.

Nhưng về logic, Giroud trong tư thế xoay lưng về phía cầu thủ phòng ngự đối phương không thể làm được điều đó. Hoặc nếu làm được, tiền đạo người Pháp cũng không đủ tốc độ để bắt kịp đường bóng tiếp theo của đồng đội. Sanchez dĩ nhiên làm được điều ấy. Phong độ tuyệt vời trong giai đoạn vừa qua là một lời khẳng định rõ ràng.

Mùa giải vẫn còn rất dài. Giroud rồi sẽ đóng một vai trò nào đó tại Arsenal mà thôi. Nhưng nhìn chung để Arsenal bước tới cái đích là một danh hiệu quan trọng, thì những gì ông Wenger đang làm là thích hợp với tiền đạo người Pháp./.