Tuyển thủ Argentina Lionel Messi. (Nguồn: AFP)

Nếu cần phải chỉ ra người kế vị ngai vàng của huyền thoại bóng đá Argentina Diego Maradona, chắc chắn đó sẽ là đội trưởng hiện tại của Albicelestes - Lionel Messi.

Khéo léo, nhanh nhẹn, thông minh, Messi có đủ những tư chất của một người dẫn dắt lối chơi và là một tiền đạo không thể bị đánh bại.

Với tài năng chơi bóng xuất chúng cùng những màn trình diễn ấn tượng ở câu lạc bộ Barcelona (Tây Ban Nha) và đội tuyển quốc gia, không có gì lạ khi Messi được coi là cầu thủ bóng đá xuất sắc nhất thế giới ở thời điểm hiện tại.

Sinh ngày 24/6/1987 tại Rosario, một thành phố cảng bên bờ sông Parana, cách thủ đô Buenos Aires khoảng 300km, Messi đã bắt đầu chơi bóng từ rất sớm khi gia nhập đội trẻ của câu lạc bộ Newell’s Old Boys.

Huấn luyện viên đội trẻ của câu lạc bộ này, ông Adrian Cora, từng chia sẻ về ấn tượng đầu tiên khi thấy Messi lúc anh mới 12 tuổi: “Thoạt đầu bạn sẽ cho rằng cậu nhóc này không thể chơi bóng; cậu ta là một gã lùn, cậu ta quá mỏng manh và quá nhỏ. Tuy nhiên ngay sau đó, bạn sẽ nhận ra rằng cậu ta sinh ra khác hẳn với mọi người, cậu ấy là một thiên tài và sẽ trở thành một cái gì đó ấn tượng.”

Bước ngoặt cuộc đời Messi xảy ra khi anh bị chẩn đoán rối loạn hormone tăng trưởng. Cả gia đình lẫn câu lạc bộ Newell’s Old Boys đều không thể chi trả phí chữa bệnh cho anh, thậm chí ngay cả những câu lạc bộ giàu có nhất của Argentina như River Plate cũng không muốn móc hầu bao.

Năm 13 tuổi, gia đình Messi chuyển đến Tây Ban Nha và anh đã tới thử sức tại La Masia - lò đào tạo danh tiếng của câu lạc bộ Barcelona. Sau bài kiểm tra đầu tiên tại Barca, các huấn luyện viên xứ Catalan đã quyết định ký hợp đồng với Messi và chi trả viện phí cho anh. Trước đó, Barca chưa từng ký hợp đồng với một cầu thủ nào ở độ tuổi Messi đến từ khu vực ngoài châu Âu.

Sau khi có trận đấu đầu tiên vào năm 17 tuổi, không tốn nhiều thời gian để Messi trở thành một trong những cầu thủ gây ảnh hưởng lớn nhất tại sân Nou Camp.

Chức vô địch đầu tiên của Messi là La Liga đến mùa giải 2004-2005 và kể từ đó cứ mỗi năm anh lại giành thêm hàng loạt danh hiệu với Barca, trong đó đáng kể nhất là cú ăn 6 ở mùa giải 2008-2009.

Về danh hiệu cá nhân, Messi là cầu thủ duy nhất giành được 5 danh hiệu Quả bóng vàng của Liên đoàn Bóng đá Thế giới (FIFA), đồng thời là cầu thủ đầu tiên sở hữu 3 Chiếc giày vàng châu Âu.

Tại Giải vô địch bóng đá châu Mỹ (Copa America) 2016, Messi đã có một khởi đầu không mấy thuận lợi khi phải nhận chấn thương lưng sau trận giao hữu trước giải với Honduras.

Huấn luyện viên Gerardo Martino đã quyết định để anh ngồi ngoài trong trận thắng mở màn 2-1 trước nhà vô địch Chile. Ở trận đấu với Panama sau đó, mặc dù được tuyên bố là hoàn toàn đủ thể lực để thi đấu nhưng Messi vẫn phải ngồi ngoài trong suốt hiệp một. Tuy nhiên khi được tung vào sân ở phút thứ 61, Messi đã chứng tỏ rằng anh là chân sút số 1 thế giới khi chỉ mất 20 phút để lập một hat-trick, sau đó tạo một đường chuyền cho người đồng đội Sergio Aguero kết thúc trận đấu với chiến thắng 5-0, đưa Argentina lọt vào vòng Tứ kết.

Có thể dễ dàng nhận thấy rằng Messi đã trở thành tâm điểm của Copa America 2016 - chưa cầu thủ nào làm được như những gì Messi thực hiện trong nửa giờ thi đấu. Panama không phải đối thủ xứng tầm với Argentina, thậm chí thi đấu thiếu người, song Messi vẫn tìm ra cách để vượt lên trên tất cả những gì người hâm mộ mong đợi bằng một màn trình diễn xuất sắc. Không thể phủ nhận Messi chính là ngôi sao của Copa America 2016 và là cầu thủ xuất sắc nhất thế giới hiện nay./.