Wes Hoolahan và các đồng đội phải giành chiến thắng đậm trước Italy để nuôi mộng lọt vào vòng sau. (Nguồn: AP)

Với một điểm hiện có trong tay (đang đứng thứ tư tại bảng E, bằng điểm với Thụy Điển nhưng kém hiệu số), Cộng hòa Ireland phải thắng mới có thể tiếp tục dệt mộng ở Vòng chung kết Giải vô địch bóng đá châu Âu (EURO) 2016. Nếu như hòa hoặc thua, mọi chuyện sẽ chấm dứt với thầy trò Martin O'Neil.

Đội tuyển Cộng hòa Ireland  đã thể hiện hai bộ mặt khác nhau trong hai trận đấu gặp Thụy Điển và Bỉ. Nếu như ở trận đấu gặp tuyển Thụy Điển, các cầu thủ Cộng hòa Ireland đã thi đấu khá hay, giành được một điểm, có thế trận ngang ngửa với đối thủ được đánh giá cao hơn thì trong trận đấu với tuyển Bỉ, họ lại dễ dàng bị đánh bại với 3 bàn không gỡ.

Xét một cách thực tế, khả năng giành được ba điểm trước tuyển Italy là không hề dễ dàng đối với Cộng hòa Ireland , dù rằng các cầu thủ thiên thanh đã chắc chắn có vị trí đầu bảng và huấn luyện viên Antonio Conte sẽ không tung đội hình mạnh nhất vào sân. Tuy nhiên, một chiến thắng nhẹ nhàng dành cho đội tuyển Italy vẫn sẽ là điều được giới phân tích dự đoán bởi chất lượng đội hình tuyển Italy ở giải đấu này dù không xuất sắc nhưng lại khá đồng đều và đội hình dự bị của Italy cũng dư sức gây khó dễ cho các cầu thủ Cộng hòa Ireland. Hơn thế nữa, họ sẽ chiến đấu vì vị trí của Azzurri trên bảng xếp hạng của Liên đoàn bóng đá thế giới (FIFA) - hiện là vị trí thứ 12.

Trả lời phỏng vấn trước trận đấu, huấn luyện viên Antonio Conte tuyên bố: “Tôi không muốn nhận bất kỳ kết quả nào khác ngoài chiến thắng. Đây là thời điểm thuận lợi của Italy, chúng tôi phải duy trì được nhịp độ. Tất cả những cầu thủ có tư tưởng thi đấu không hết mình sẽ không tồn tại được trong đội bóng của tôi."

* Những thống kê đáng chú ý:


- Hai đội tuyển từng 13 lần chạm trán, trong đó Italy thắng 8, hòa 3, thua 2, ghi được 20 bàn và để thủng lưới 9 bàn.
- Thành tích đối đầu giữa hai đội ở các giải đấu lớn là Cộng hòa Ireland  thắng 1 lần (1-0 ở World Cup 1994) và Italy thắng 2 lần (1-0 tại World Cup 1990 và 2-0 ở EURO 2012); 2 trong 3 giải đấu kể trên, Azzurri đều lọt vào trận Chung kết.
- Trong lịch sử, Italy chưa bao giờ thua trong trận đấu cuối cùng tại vòng bảng EURO (thắng 5, hòa 2), mặc dù đã 5 lần thu ở vòng loại World Cup. nhưng đều trong các năm mà họ bị loại ngay vòng ngoài (1954, 1966, 1974, 2010 và 2014).
- Trong 28 năm qua, Cộng hòa Ireland  chưa một lần giành chiến thắng tại các Vòng chung kết EURO.
- Đội tuyển Italy thắng 5, thua 1 trong 6 trận gần đây.
- Cộng hòa Ireland  thắng 2, thua 3 trong 5 trận gần nhất.
- Italy đã liên tiếp bất bại trong 12 trận đấu chính thức kể từ khi thua Uruguay 0-1 tại vòng bảng World Cup 2014.
- 6 trận gần đây ở vòng bảng EURO, tuyển Italy đều ghi bàn mở tỉ số.
- 7/9 trận gần đây của Ireland, 25/35 trận vừa qua của Italy tại vòng bảng các giải đấu lớn và 10/14 lần đối đầu giữa đôi bên đều có tổng số từ 2 tới 3 bàn thắng.
- Trong 15 giải đấu lớn gần nhất, có đến 12 trận cuối cùng vòng bảng của Azzurri xuất hiện tối thiểu 1 bàn thắng trong 20 phút cuối. Thậm chí trận Italy - Slovakia ở World Cup 2010 còn có đến 4 bàn sau phút 70.

* Thông tin trận đấu:

- Địa điểm: Sân vận động Stade Pierre Mauroy, thành phố Lille Métropole (khánh thành ngày 1/1/2011)
- Sức chứa: 49.822 người
- Thời gian: 2h00 sáng 23/6
- Trọng tài: Ovidiu Hategan (người Romania)

* Đội hình dự kiến:

+ Italy: Gianluigi Buffon (1); Andrea Barzagli (15), Leonardo Bonucci (19), Giorgio Chiellini (3); Antonio Candreva (6), Marco Parolo (18), Daniele De Rossi (16), Emanuele Giaccherini (23), Alessandro Florenzi (8); Graziano Pellè (9), Eder (17).

+ Cộng hòa Ireland : Darren Randolph (23); Seamus Coleman (2), John O'Shea (4), Ciaran Clark (3), Stephen Ward (17); Jeff Hendrick (13), Glenn Whelan (6), James McCarthy (8), Robbie Brady (19); Wes Hoolahan (20); Shane Long (9).

Cầu thủ chấn thương: Jon Walters (Ireland)./.