Sinisa Mihajlovic đối mặt với nhiều khó khăn ở AC Milan. (Nguồn: Getty)

Sinisa Mihajlovic không hề là người đơn giản, ngay từ khi còn là cầu thủ, cựu tuyển thủ Nam Tư/Serbia đã là nhân vật gây ra rất nhiều tranh cãi về vị trí cũng như tài năng. Và giờ tới nghiệp huấn luyện viên, Mihajlovic cũng đang phải hứng chịu những cái nhìn tương tự, nhất là khi nhà cầm quân sinh năm 1969 vừa được bổ nhiệm làm huấn luyện viên trưởng AC Milan thay cho Filippo Inzaghi.

Trong suốt sự nghiệp của mình, Mihajlovic đã thi đấu tổng cộng tới 14 năm tại Serie A cho lần lượt Roma, Sampdoria, Lazio, Inter. Ở mỗi nơi, ông đều để lại ấn tượng theo đúng một công thức, bạo lực và sút phạt giỏi.

Cần phải khẳng định rằng, Mihajlovic không hề là một cầu thủ phòng ngự giỏi, tài năng của hậu vệ người Serbia chỉ có thể nằm ở mức trung bình khá tại Serie A thời điểm đó. Đây là điều không hề khó hiểu khi tại Sao Đỏ Belgrade, câu lạc bộ lớn đầu tiên Mihajlovic khoác áo, cầu thủ người Nam Tư cũ này được sắp xếp chơi ở vị trí… tiền vệ cánh trái.

Trong màu áo Roma, Sampdoria hay Lazio, Mihajlovic vẫn thường xuyên nhận những thẻ đỏ và sai lầm ngớ ngẩn vì tranh cãi trọng tài, xúc phạm đối thủ, hay phạm lỗi thô bạo. Điều khiến Mihajlovic luôn muốn được các huấn luyện viên sử dụng phần nhiều là vì tài đá phạt thần sầu.

Chưa có con số thống kê chính thức, nhưng Mihajlovic được thừa nhận là cầu thủ duy nhất lập được hat-trick đá phạt trong một trận đấu chính thức (Lazio thắng Sampdoria 5-2 tháng 12/1998), và nếu tất cả còn nhớ, huấn luyện viên Sven Goran Eriksson khi đó của Lazio đã cười sau khi Mihajlovic hoàn tất hai bàn đầu.

Trong màu áo Inter, ở độ tuổi 36, Mihajlovic vẫn có thể sút tung lưới Roma ở hai hiệp đấu bằng hai pha đá phạt giúp Nerazzurri thắng… 2-0. Đó là Mihajlovic, nói cựu huấn luyện viên Sampdoria có mỗi tài sút phạt thực chất cũng chẳng sai.

Trên khía cạnh huấn luyện, khi Mihajlovic không được quyền nhảy vào sân sút phạt hộ các học trò thì cũng chẳng ai biết rõ nhà cầm quân người Serbia này giỏi cụ thể ở lĩnh vực nào. Tấn công, phòng ngự, phản công hay chống phản công? Không ai biết, tất cả đều mơ hồ, mọi đánh giá chỉ dừng lại ở mức tương đối.

Điều duy nhất tất cả đều có thể đảm bảo về Mihajlovic đó là cá tính mà nhà cầm quân này sẽ mang lại cho Milan. Dựa theo quá khứ đầy những vết sẹo, thì có vẻ như Mihajlovic đang là người thích hợp nhất trong công cuộc tìm lại bản ngã nào đó của Milan vào lúc này.

Có thể kể ra một serie câu chuyện Mihajlovic bị khinh miệt, chửi bới ra sao từ đủ các đối tượng. Báo chí Anh gán cho hậu vệ có biệt tài sút phạt này danh từ “cầu thủ đáng khinh bỉ nhất thế giới”, Mihajlovic bị những cổ động viên cực đoan Roma căm ghét sau khi chuyển sang chơi bóng cho Lazio cho dù đã khoác áo Bã trầu trong hai năm, tiếp theo đó là bị các cổ động viên cực đoạn Lazio... căm thù nốt sau khi khạc nhổ nước bọt vào khu Curva Nord trên sân Olimpico.

Truyền thông Serbia cho Mihajlovic là nỗi sỉ nhục quốc gia vào năm 2003 khi Mihajlovic lên tiếng ủng hộ cựu tổng thống Slobodan Milosevic, một dạng “Adolf Hitler” của Nam Tư, mọi chuyện sau đó lắng đi trước khi tất cả mọi chuyện lại bùng lên khi nhà cầm quân này loại Adem Ljajic khỏi đội tuyển quốc gia vào năm 2013 sau khi tiền vệ khi đó khoác áo Fiorentina không chịu hát quốc ca vì những mâu thuẫn tôn giáo.

Nếu muốn câu chuyện ở thì hiện tại và tương lai gần, thì nếu Milan thắng Inter trong trận derby mùa tới, Mihajlovic sẽ lại trở thành nhân vật bị căm ghét tại Inter. Thật khó có thể tìm ra được một kiểu người bị... ghét ở gần như khắp mọi nơi như Mihajlovic.

Nhưng, tiếp tục một câu chuyện nữa về Mihajlovic cho những người hiếu kỳ. Trước khi tới với Sao Đỏ Belgrade vào năm 1990, Mihajlovic khi đó còn có biệt danh là Barbika vì kiểu tóc giống với… búp bê Barbie, đã chơi bóng cho một câu lạc bộ nhỏ mang tên Vojvodina thuộc tỉnh Novi Sad, Nam Tư cũ.

Mihajlovic sau này thừa nhận rằng trước trận ra mắt cho Sao Đỏ, ông bị hoảng loạn. “Tôi dựa người vào lan can, tay đặt lên những tấm bê tông. Chúng run lên vì tiếng ồn khủng khiếp trên các khán đài. Tôi đã phải tự hỏi chính mình “Sinisa, mày đã làm cái quái gì vậy? Sao không ở yên Novi Sad mà sống một cuộc sống bình thường đi?””.

Mihajlovic không sinh ra với cá tính hay những nét tính cách đáng ghét đó. Tất cả là do cuộc sống khắc nghiệt, những cuộc chiến liên hồi tại Nam Tư, những mâu thuẫn sắc tộc đã biến Mihajlovic hiền lành ngày nào trở thành người đàn ông cứng rắn, sẵn sàng thô bạo với bất kì ai gây ảnh hưởng xấu tới mình.

Xét trên khía cạnh chiến đấu, Mihajlovic là một chiến binh hoàn hảo, và rõ ràng Milan cần điều đó. Lần gần nhất, Rossoneri sở hữu một huấn luyện viên có cá tính bộc trực và mãnh mẽ như Mihajlovic đã là câu chuyện của 14 năm trước khi Fatih Terim lên dẫn dắt nửa đỏ thành Milan. Chiến lược gia người Thổ sau đó đã thất bại thảm hại trong đội hình Milan khi ấy có quá nhiều ngôi sao.

Dĩ nhiên hiện tại, Rossoneri đang có ít mà không muốn nói là chẳng có ngôi sao nào, Mihajlovic sẽ được quyền xây dựng tất cả lại từ đầu. Và có vẻ như đó sẽ là một kế hoạch thực sự rất thú vị./.