Steven Gerrard nâng cúp vô địch UEFA Champions League 2005. (Nguồn: PA)

Sẽ thật là dễ dàng để đánh giá Steven Gerrard không đứng ở đâu trong số những huyền thoại vĩ đại của bóng đá thế giới. Nhưng dù có cố gắng gạt bỏ anh theo cách nào, Gerrard vẫn là tượng đài không thể chối từ của bóng đá đương đại, một thủ lĩnh tuyệt đối thực sự.

Ngay sau khi Gerrard đưa ra thông báo chính thức về việc giã từ sự nghiệp, hàng loạt những lời tri ân tới anh vang lên khắp các trang mạng xã hội. Từ các cổ động viên tới những đồng đội, đối thủ của Gerrard trong quá khứ.

17 năm khoác áo Liverpool, 14 năm chơi bóng cho đội tuyển Anh đã mang tới cho Gerrard sự tôn trọng lớn lao ấy. Nhưng tất cả những lời tri ân đó có đủ để “định nghĩa” Gerrard? Câu trả lời, dĩ nhiên là không.

“Đêm Istanbul, Liverpool đã trở lại một cách phi thường với trung tâm là Gerrard. Anh ấy thống lĩnh Liverpool, là ngôi sao sáng nhất của họ. Gerrard là người tạo ra điều kì diệu,” Pirlo đã đúng khi trả lời câu hỏi ấy (10 năm sau ngày Milan của anh thua trận đấu mà tiền vệ huyền thoại này từng thừa nhận rằng đã nghĩ tới chuyện giải nghệ).

Gerrard đã làm gần như tất cả trong đêm huyền diệu cách đây 11 năm. Nhưng di sản mà Gerrard tạo ra với bóng đá thế giới (thứ thật sự định nghĩa được Gerrard) không chỉ gói gọn trong những khoảnh khắc kỳ diệu đó. Cú sút tung lưới Panathinaikos, cú nã pháo nát lưới West Ham chỉ 11 giây trước khi hết giờ. Tất cả những điều đó chỉ là nốt nhạc cao trong bản nhạc mà Gerrard tạo ra tại Liverpool.

Sự nghiệp của Gerrard là những chuỗi ngày nỗ lực vô cùng tận. Để đáp ứng lại những kỳ vọng khủng khiếp mà cổ động viên Liverpool dành cho anh, và cũng là của anh dành cho chính bản thân mình.

Sinh ra và lớn lên tại Huyston, Merseyside, mang trong mình dòng máu của thành phố Cảng, ước mơ cả đời của Gerrard là khoác áo Liverpool. Nếu như Raul Gonzalez ngay từ ngày đầu tiên đã đặt ước vọng làm cầu thủ vĩ đại nhất của Real Madrid. Paolo Maldini mong muốn kế tục sự nghiệp vĩ đại của người cha Cesare Maldini tại AC Milan, thì Gerrard chỉ mong khoác lên mình màu áo đỏ. Và anh sẵn sàng làm tất cả để bảo vệ, đưa Liverpool tới đỉnh cao.

Chẳng có một đội trưởng nào phải chơi bóng từ hậu vệ phải, tiền vệ phòng ngự, tiền vệ trung tâm, tiền vệ công, mà vẫn trở thành một biểu tượng bất tử như Gerrard. Liverpool không phải lúc nào cũng mạnh mẽ trong 17 năm Stevie khoác lên mình màu áo đỏ. Gerrard phải làm tất cả để để giữ Liverpool ở đẳng cấp cao nhất với khả năng thích nghi tuyệt vời của bản thân. “Câu lạc bộ đòi hỏi rất nhiều từ cậu ấy,” Craig Bellamy đã viết như vậy về mối liên hệ Gerrard-Liverpool trong cuốn tự truyện của mình.

Người thủ lĩnh lý tưởng nhất của một tập thể nói chung (chứ không riêng gì bóng đá) là một người vừa phải có tài năng vượt trội hơn tất cả, cũng như nhận được sự tín nhiệm tuyệt đối của đồng nghiệp.

Robert Blake và Jane Mouton, hai nhà lý luận quản lý người Mỹ đã xây dựng lý thuyết này từ thế kỷ 20, nhận được sự thừa nhận, và được áp dụng rộng rãi tới hiện tại. Steven Gerrard là minh chứng tiêu biểu cũng như hiếm hoi cho hình mẫu thủ lĩnh tuyệt đối này trong bóng đá

Raul Gonzalez không phải người xuất sắc nhất tại Real Madrid, Paolo Maldini không phải người hay nhất tại AC Milan, Javier Zanetti chưa bao giờ là người vượt trên tất cả về tài năng tại Inter Milan, nhưng Gerrard thì đã từng là tất cả của Liverpool trong những chiến công hiển hách nhất của The Reds khi anh đeo băng đội trưởng.

Điều gì có thể định nghĩa Gerrard? Xin đừng tìm câu trả lời cho điều ấy. Hãy thử một lần nhìn lại tất cả những gì mà Liverpool có được với Gerrard và ngược lại. Những vinh quang, những thất bại, những sai lầm lẫn cả sự ảnh hưởng khủng khiếp tới các thế hệ sau này. Đã có bao nhiêu đứa trẻ tại Liverpool sinh ra sau năm 2005 mang tên Steven? Đã có bao nhiêu cầu thủ chuyên nghiệp chọn cảm hứng là Gerrard để vươn lên? Đó đều là những câu hỏi không dễ để tìm ra câu trả lời chính xác, nhưng quá đơn giản để biết rằng chúng có tồn tại.

Chia tay Liverpool ở tuổi 35, giã từ bóng đá ở tuổi 36, Gerrard đã chấp nhận dừng những nỗ lực trên sân cỏ lại để hướng tới một vị trí khác. Bóng đá với Gerrard sẽ không còn là nơi mà “tắc bóng là cách thể hiện bản lĩnh” nữa. Những con tính chiến thuật, những bộ suit bên đường pitch sẽ tới với Gerrard. Người ta mong chờ một màn tái ngộ Gerrard-huấn-luyện-viên với Liverpool để anh hoàn tất những gì còn thiếu khi còn là cầu thủ.

Đó có phải là tương lai không, chưa ai biết, nhưng người Liverpool giờ có lẽ đang rất bồi hồi khi nhớ lại những hồi ức về người đội trưởng tuyệt đối của họ.

Tạm biệt Steven Gerrard, vì tất cả./.

Họ tên: Steven George Gerrard
Ngày sinh: 30/5/1980
Nơi sinh: Whiston, Liverpool
Các Câu lạc bộ đã từng thi đấu: Liverpool (1998-2015), LA Galaxy (2015-2016)
Đội tuyển Anh: 2000-2014.

Danh hiệu:
FA Cup: 2000-2001, 2005-2006
League Cup: 2000-2001, 2002-2003, 2011-2012
FA Community Shield: 2006
UEFA Champions League: 2005
UEFA Cup: 2001
Siêu Cúp châu Âu: 2001