Pháp, Cộng hòa Irealand: Ai sẽ xuất sắc lọt vào tứ kết? (Nguồn: EPA)

Trong cuộc đối đầu này, Cộng hòa Ireland bị đánh giá là đội cửa dưới, song đừng quên đội bóng này luôn biết cách gây khó khăn cho đối thủ, mà minh chứng rõ nét nhất là chiến thắng 1-0 trước tuyển Italy trong lượt trận cuối bảng E Vòng chung kết Giải vô địch bóng đá châu Âu (EURO) hôm 23/6 vừa qua. 

Hai ngày trước trận Pháp-Cộng hòa Ireland, kênh trực tuyến L’Equipe 21 phát lại toàn bộ trận cầu đáng nhớ cách đây 7 năm tại vòng loại World Cup 2010.

L’Equipe 21 không chủ ý khơi lại nỗi đau của người Ireland, khi họ bị loại vì pha chơi bóng bằng tay của Thierry Henry. “Chúng tôi chỉ muốn nhắc nhở đội bóng của Deschamps rằng Ireland khó chơi thế nào. Sau 7 năm, họ còn khó lường hơn”, cây bút hàng đầu Vincent Duluc giải thích như vậy.

Để chuẩn bị cho cuộc đối đầu được dự báo là căng thẳng và khó chịu này, huấn luyện viên đội tuyển Pháp Didier Deschamps yêu cầu các học trò tập trung tối đa bằng cách từ chối mọi cuộc phỏng vấn với báo giới trong một tuần. Sóng wifi ở trung tâm Clairefontaine cũng bị tắt tạm thời để các cầu thủ hạn chế online. Các buổi tập của Les Bleus đều là tập kín.

Sự cẩn trọng của Ban huấn luyện đội tuyển Pháp không phải là không có cơ sở. Trong 4 lần chạm trán gần đây với Cộng hòa Ireland kể từ năm 2004, Pháp thắng 2 hòa 2 nhưng đều là những trận đấu vô cùng chật vật, khi Cộng hòa Ireland luôn biết cách khóa chặt trận đấu bằng lối chơi phòng ngự thực dụng, kỷ luật và tinh thần bền bỉ.

Vấn đề lớn nhất của tuyển Pháp hiện nay là họ khởi đầu rất chậm chạp trong hiệp đấu đầu tiên. Những cơ hội rõ nhất, những bàn thắng quyết định chỉ đến với Pháp trong hiệp 2 hoặc thậm chí phút cuối, nhờ khoảnh khắc lóe sáng của các cá nhân. Sở hữu nhiều cầu thủ chất lượng đang chơi bóng tại Premier League, Cộng hòa Ireland không phải đội bóng dễ bị bắt nạt. Muốn không bị mắc bẫy người Ireland, tuyển Pháp cần chơi nhanh, áp đảo ngay từ đầu.

Trả lời phỏng vấn báo giới, huấn luyện viên Deschamps cho biết: “Tôi không chờ đợi một trận đấu dễ dàng. Cộng hòa Ireland là đội bóng có tổ chức và kỷ luật rất tốt. Nhưng tôi tin vào các học trò, họ đã chơi khá hơn qua từng trận đấu và sẽ không mắc sai lầm trước CH Ireland.”

Trong khi đó, huấn luyện viên Martin O’Neill (đội tuyển Cộng hòa Ireland) phát biểu: “Pháp có những cầu thủ hàng đầu và lại được chơi trên sân nhà. Nhưng tôi tin rằng nếu Cộng hòa Ireland duy trì phong độ như trận thắng Italy, chúng tôi có không ít cơ hội tạo nên cú sốc cho đội chủ nhà.” 

Những con số thống kê đáng chú ý:

- Trong lịch sử, 2 đội từng 16 lần đối đầu, trong đó Pháp thắng 6, hòa 6 và thua 4, ghi được 18 bàn và để thủng lưới 14 lần.
- Pháp bất bại 15 trận sân nhà gần nhất ở các giải đấu chính thức, giành 13 chiến thắng. Lần gần nhất mà họ để thua trên sân nhà ở giải đấu chính thức là thất bại 0-2 trước Nam Tư cũ ở EURO 1960 trong trận tranh hạng 3.
- Cả 3 trận vòng bảng của Pháp đều không có bàn thắng trong 45 phút đầu.
- Cả 3 trận vừa qua của Cộng hòa Ireland đều có hiệp 1 kết thúc với tỷ số 0-0.
- 3/4 lần đối đầu gần đây giữa Pháp và Cộng hòa Ireland không có bàn thắng trong hiệp 1.
- Tại vòng bảng, tuyển Pháp ghi được 4 bàn thì có 3 bàn (chiếm 75%) được ghi ở những phút cuối trận, thậm chí là bù giờ.

Thông tin trận đấu:

- Địa điểm: Sân Stade de Lyon, thành phố Lyon (khánh thành ngày 1/1/2015).
- Sức chứa: 58.000 người
- Thời gian: 20h hôm nay (26/6)
- Trọng tài: Nicola Rizzoli (người Italy)

Đội hình dự kiến:

+ Pháp: 1-Hugo Lloris – 19-Bacary Sagna, 4-Adil Rami, 21-Laurent Kolscielny, 3-Patrice Evra – 5-N'Golo Kanté, 14-Blaise Matuidi, 15-Paul Pogba – 8-Dimitri Payet, 7-Antoine Griezmann, 9-Olivier Giroud.

+ Cộng hòa Ireland: 23-Darren Randolph – 2-Seamus Coleman, 12-Shane Duffy, 5-Richard Keogh, 17-Stephen Ward – 13-Jeff Hendrick, 8-James McCarthy, 19-Robbie Brady, 11-James McClean – 21-Daryl Murphy, 9-Shane Long./.