Thủ môn Igor Akinfeev của Nga bảo vệ khung thành trong trận đấu với Tây Ban Nha ở vòng 1/8 World Cup 2018 tại Moskva, Nga ngày 1/7. (Nguồn: EFE-EPA/TTXVN)

Tại World Cup 2018, “bàn chân của Chúa” - một khái niệm trào phúng mới đã xuất hiện để nói về tài năng của người gác đền đội tuyển Nga Igor Akinfeev sau khi anh dùng chân trái để chặn đứng cú sút luân lưu của cầu thủ Tây Ban Nha Iago Aspas.

Hình ảnh này được dùng để so sánh với bàn thắng mà Diego Maradona ghi bằng “bàn tay của Chúa” trong trận đấu gặp đội tuyển Anh năm 1986.

Và ngày hôm đó, Akinfeev đã thực sự xuất sắc khi làm nản lòng các chân sút của đội tuyển Tây Ban Nha trong suốt 120’ thi đấu, cũng như cản phá thành công 2 lượt sút luân lưu của đội bóng đến từ bán đảo Iberia.

Phong độ ấn tượng của Akinfeev đã “tiễn” các nhà vô địch World Cup 2010 về nước, đồng thời giúp đội tuyển Nga lần đầu tiên có mặt ở vòng tứ kết kể từ năm 1970.

Chứng kiến thủ thành số 1 của tuyển Nga thi đấu kể từ đầu mùa giải, ông Pavel Koval - huấn luyện viên thuở thiếu thời của Akinfeev khẳng định anh là một trong những thủ môn xuất sắc nhất vòng chung kết World Cup năm nay và thậm chí giỏi hơn hẳn người gác đền của câu lạc bộ Manchester United và đội tuyển Tây Ban Nha David de Gea.

Có thể nói, phong độ cao của Akinfeev tại World Cup 2018 là một trong những lý do giúp đội tuyển chủ nhà có thể tiến sâu. Hãy nhớ lại rằng, tại World Cup 2014 trên đất Brazil, những chú gấu Nga rơi vào một bảng đấu tương đối dễ dàng, với sự hiện diện của Bỉ, Hàn Quốc và Algeria.

Thế nhưng, với những kết quả thi đấu không tốt, trong đó xuất phát từ sự thiếu chắc chắn của Akinfeev (2 trận hòa với cùng tỷ số 1-1 trước Hàn Quốc, Algeria cùng trận thua 0-1 trước Bỉ) đã khiến Nga bị loại ngay từ vòng đấu bảng. Một giải đấu đáng quên đối với người hâm mộ xứ Bạch Dương cũng như bản thân Akinfeev.

Cách đây khoảng 10 năm, Akinfeev đã có cơ hội chuyển đến thi đấu tại giải ngoại hạng Anh. Nhưng một chấn thương đầu gối trong quá trình đàm phán hợp đồng đã khiến thủ thành tài năng của CSKA Moscow không thể thực hiện giấc mơ được thi đấu tại giải vô địch quốc gia hấp dẫn nhất hành tinh.

Akinfeev đã có 110 lần khoác áo đội tuyển quốc gia và ngày 07/7, Akinfeev thêm một lần nữa sẽ có cơ hội toả sáng tại một sân khấu lớn, khi anh và các đồng đội bước vào một trận đấu được đánh giá là quan trọng nhất của bóng đá Nga trong vài thập kỷ gần đây.

Một chiến thắng trước Croatia tại Sochi sẽ giúp Nga có mặt tại bán kết World Cup lần thứ 2 trong lịch sử, kể từ khi đội tuyển Liên Xô làm được điều đó năm 1966 tại Anh.

Đội bóng Liên Xô khi đó được dẫn dắt bởi thủ thành tài năng Lev Yashin - một trong những thủ môn vĩ đại nhất của lịch sử bóng đá thế giới, mà Akinfeev đôi khi có vinh dự được so sánh. Liệu lần này lịch sử có lặp lại, khi người Nga đang có một chốt chặn vững chắc trong khung thành?./.