Đội bóng từng 2 lần vô địch Cúp C1/Champion League là Juventus đã được trải nghiệm lại không khí bóng đá đỉnh cao châu Âu sau ba năm liền vắng bóng khi lọt vào vòng 16 đội. Tuy nhiên, việc đứng đầu bảng sẽ khiến cho Juve có nguy cơ gặp đội nhì bảng mà không ai muốn đụng độ: Gã khổng lồ Real Madrid.

Trợ lý huấn luyện viên Angelo Alessio cho biết ông “muốn tránh” Real Madrid song chủ tịch Beppe Moratta lại khẳng định “bà đầm già thành Turin” sẵn sàng đối đầu với bất kì đối thủ nào, sau khi Juve đã thắng Chelsea 3-0 trên sân nhà và hạ Shakhtar trên sân khách ở vòng bảng.

Thành tích trên đã giúp cho Juve đứng đầu bảng E với 12 điểm và sẽ cho họ lợi thế đá sân nhà trong lượt về vòng knock-out. Ông Moratta chia sẻ qua trang chủ của Juve: “Chúng tôi đã vượt qua một bảng đấu khó khăn, thắng cả hai lượt trận cuối trước các nhà đương kim vô địch Châu Âu Chelsea và cả bất ngờ của giải đấu là Shakhtar.”

“Tinh thần của chúng tôi đã tăng lên theo từng trận và Juve đã chứng tỏ mình có thể đánh bại bất kì đối thủ nào. Việc đoán xem đối thủ ở vòng tới trước lễ bốc thăm thật là vô nghĩa, điều quan trọng duy nhất là chúng tôi được đá trận lượt về trên sân nhà.”

Theo luật của UEFA, các đội bóng cùng quốc gia sẽ không phải gặp nhau ở vòng 16 đội, do vậy đối thủ của đội nhất bảng E là Juve sẽ là một trong những Porto, Arsenal, Real Madrid, Valencia, Celtic hoặc Galatasaray.

Hậu vệ cánh Stephan Lichsteiner bày tỏ quan điểm: “Tất cả đều là những đối thủ khó nhằn, song cá nhân tôi thì muốn gặp Celtic.”

Các trận đấu loại trực tiếp sẽ diễn ra vào tháng Hai tới, còn hiện tại Juve vẫn đang vui mừng chào đón huấn luyện viên chính thức Antonio Conte được mãn hạn cấm chỉ đạo. Hồi đầu mùa giải này, ông đã nhận án phạt trên do tham gia vào dàn xếp tỷ số khi còn làm tại Siena. Từ đó tới nay ông luôn phủ nhận dính líu tới scandal này.


Real Madrid là đội bóng mà tất cả đều muốn tránh. (Nguồn: AFP/Getty Images)

Vào cuối tuần này, Conte sẽ được trở lại băng ghế chỉ đạo trong trận Juve tới làm khách trên sân Palermo. Trợ lý Alessio, người đã thay Conte trên ghế huấn luyện từ đầu mùa giải này chia sẻ với kênh Sky: “Chúng tôi hạnh phúc với việc lọt vào vòng trong và cách chúng tôi làm được điều đó. Chúng tôi cũng rất vui mừng được chào đón sự trở lại của Antonio Conte trong trận tiếp Palermo.”

Khi được hỏi liệu ông muốn gặp đối thủ nào trong vòng knock-out Champions League, Alessio cho biết: “Với tôi thì không có đối thủ nào ưa thích đặc biệt cả, song có một đội bóng mà tôi muốn tránh là Real Madrid.”

Do mới trở lại bóng đá đỉnh cao Châu Âu được chưa lâu nên việc đụng độ và đánh bại một đối thủ cỡ Real Madrid dường như quá khó khăn đối với các nhà đương kim vô địch Italy.

Trung vệ Chiellini đồng tình: “Chúng tôi đã chứng tỏ mình có thể thách thức bất kì ai tại Châu Âu. Song sẽ thật phí phạm nếu giành ngôi đầu bảng để rồi phải gặp Real Madrid.”

Juve và Real đã từng gặp nhau trong trận chung kết năm 1998, và khi đó đội bóng Tây Ban Nha đã giành chiến thắng 1-0 với bàn duy nhất của Pedrag Mijatovic./.


Quốc Thịnh (Vietnam+)