Son Heung-min, niềm hy vọng số 1 của Hàn Quốc. (Nguồn: sport360)

Ứng cử viên vô địch Hàn Quốc đang thể hiện những màn trình diễn thuyết phục tại Asian Cup 2019. Không những vậy, thầy trò huấn luyện viên Paulo Bento còn như “hổ mọc thêm cánh” trước cuộc đối đầu Bahrain tại vòng 1/8 vào lúc 20 giờ ngày 22/1, khi Son Heung-min đã trở lại hội quân, tạo nên hiệu ứng rõ rệt về tâm lý và chuyên môn.

Hành trình của Hàn Quốc ở Asian Cup 2019 vẫn đang diễn ra suôn sẻ. Thầy trò huấn luyện Paulo Bento đã kết thúc bảng C ở vị trí thứ nhất với 9 điểm tuyệt đối. Điều đáng chú ý, Hàn Quốc cũng đang sở hữu hàng phòng ngự chắc chắn nhất, khi chưa phải nhận bất kỳ bàn thua nào sau 3 trận vòng bảng. Dù vậy có thể phần nào hiểu được điều này khi cả Trung Quốc, Kyrgyzstan và Philippines đều đã sa sút phong độ.

Trong khi đó, hàng tấn công của Hàn Quốc vẫn chưa thực sự bùng nổ tại Asian Cup 2019. Ở 2 trận đấu đầu tiên, họ đều chỉ lần lượt giành những chiến thắng tối thiểu trước Philippines và Kyrgyzstan. Ngoài ra, một vấn đề khiến huấn luyện viên Paulo Bento phải đau đầu sẽ là những chấn thương của các cầu thủ Hàn Quốc.

Ở trận đấu ra quân, Ki Sung-yeung dính chấn thương và không thể thi đấu trọn vẹn 90 phút trong chiến thắng 1-0 trước Philippines. Tiền vệ 28 tuổi này đã phải vắng mặt ở 2 trận đấu tiếp đó và mới đây đã được huấn luyện viên Paulo Bento cho phép trở lại câu lạc bộ Newcastle (Anh). Bên cạnh đó, chiến lược gia người Bồ Đào Nha cũng xác nhận rằng tiền vệ số 10 Lee Jae-sung cũng không thể góp mặt ở trận đấu sắp tới với Bahrain vì chấn thương ngón chân.

Dù vậy, huấn luyện viên Paulo Bento vẫn tỏ ra lạc quan trong cuộc họp báo trước trận: “Chúng tôi cần chuẩn bị thật tốt cho trận đấu này. Ngày mai sẽ là một cuộc chạm trán khó khăn tuy nhiên các cầu thủ của chúng tôi đang tràn đầy tự tin.”

[Lịch trực tiếp Asian Cup 2019: Xác định cặp tứ kết cuối cùng]

Sự lạc quan này của chiến lược gia người Bồ Đào Nha là có cơ sở bởi cầu thủ quan trọng nhất của Hàn Quốc - đội trưởng Son Heung-min - đang rất sung sức. Chỉ tập trung cùng toàn đội từ trước thềm lượt đấu cuối cùng của bảng C, tuy nhiên tiền đạo thuộc biên chế câu lạc bộ Tottenham Hotspur (Anh) vẫn thi đấu xuất sắc và hòa nhập nhanh chóng cùng các đồng đội trong chiến thắng 2-0 trước Trung Quốc. Thậm chí, trang chủ của Liên đoàn bóng đá châu Á (AFC) còn chọn Son Heung-min là "Cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu."

Điều quan trọng nhất mà người hâm mộ Hàn Quốc chờ đợi lúc này chính là việc Son Heung-min sẽ ghi bàn và cùng các đồng đội vượt qua Bahrain trong cuộc đối đầu diễn ra vào ngày 22/1. Dù vậy, Bahrain được dự đoán sẽ không phải thử thách dễ dàng đối với thầy trò huấn luyện viên Paulo Bento. Dù chỉ vượt qua vòng bảng với tư cách là 1 trong 4 đội tuyển xếp thứ 3 có thành tích tốt nhất tuy nhiên không thể xem thường sức mạnh của Bahrain. Đặc biệt khi đã lọt vào đến giai đoạn này, tính chất loại trực tiếp khiến bất cứ đội tuyển nào cũng trở nên vô cùng khó lường.

“Bahrain có những tiền đạo giàu tốc độ và sức mạnh. Chúng tôi sẽ cố gắng kiểm soát trận đấu như đã làm ở vòng bảng” – huấn luyện viên Paulo Bento chia sẻ. Đó là những nhận xét hoàn toàn xác đáng và có cơ sở. Những mũi nhọn trên hàng công như tiền vệ Jamal Rashid hay Mohamed Al Romaihi chính là những cầu thủ nguy hiểm mà hàng phòng ngự Hàn Quốc cần phải dè chừng.

Tuy nhiên, một vấn đề mà Bahrain cần cải thiện nếu muốn đi tiếp và đi sâu chính là khả năng dứt điểm của các chân sút. Đoàn quân của huấn luyện viên Miroslav Soukup là 1 trong những đội bóng có tỷ lệ chuyển hóa bàn thắng thấp nhất tại Asian Cup 2019. Theo thống kê, Bahrain đã thực hiện 36 pha dứt điểm ở 3 trận vòng bảng nhưng mới chỉ ghi được 2 bàn thắng, trong đó có tình huống sút phạt đền thành công vào lưới Ấn Độ.

Xét về thành tích đối đầu, Bahrain tỏ ra hoàn toàn lép vế trước Hàn Quốc. Trong 5 lần đối đầu gần, Bahrain chỉ giành 1 chiến thắng, hòa 1 và phải nhận 3 thất bại trước Hàn Quốc.

* Đội hình dự kiến:

- Hàn Quốc: Kim Seung-gyu, Kim Jin-su, Kim Min-jae, Kim Young-gwon, Kim Moon-hwan, Jung Woo-young, Hwang In-beom, Son Heung-min, Hwang Hee-chan, Lee Chung-yong, Hwang Ui-jo

- Bahrain: Sayed Shubbar Alawi, Waleed Al Hayam, Hamad Al-Shamsan, Ahmed Juma, Sayed Redha Isa, Sayed Dhiya Saeed, Abdulwahab Al-Safi, Ali Madan, Komail Al Aswad, Jamal Rashid, Mohamed Al Romaihi./.