Những đội bóng lớn thường thể hiện đẳng cấp của mình đúng thời điểm - giai đoạn quan trọng hay trong những trận cầu "sinh tử" của mùa giải.

Nhưng trước trận lượt về gặp Bayern trên sân khách, Liverpool có những dấu hiệu suy yếu, hàng công không còn sắc bén, hàng thủ lỏng lẻo hơn rất nhiều so với trước.

"Lữ đoàn đỏ" thực sự mạnh đến đâu ở thời điểm này?

Ngày 7/12 năm ngoái, khi lá thăm may rủi tại Nyon (Thụy Sĩ) gọi tên Bayern và Liverpool, người hâm mộ trên khắp thế giới đã rất kỳ vọng sẽ được chứng kiến màn so tài hứa hẹn đầy kịch tính và căng thẳng.

Nhiều người cho rằng cuộc chạm trán này chẳng khác gì trận bán kết sớm nếu như nhìn vào kết quả bốc thăm vòng 1/8, cho dù phong độ của hai đội khác nhau.

Ở thời điểm đó, The Kop đang có thành tích bất bại và dẫn đầu Premier League, trong khi Bayern của Niko Kovac thì lại đi từ bế tắc này đến khủng khoảng khác - có thời điểm họ đứng thứ 5 và kém đội đầu bảng Dortmund tới 9 điểm ở Bundesliga.

Truoc tran 'sinh tu' Bayern - Liverpool: The Kop manh den muc nao? hinh anh 1Liverpool sẽ trở nên rất đáng sợ nếu Salah-Mane-Firmino có phong độ cao nhất. (Nguồn: Getty Images)

Nhưng, thời gian trôi qua, mọi chuyện dường như đã thay đổi theo chiều hướng ngược lại, và trận hòa 0-0 tại Anfield là một minh chứng rõ ràng nhất cho phong độ của hai đội vào thời điểm hiện tại.

Khép lại trận lượt đi, dù không ghi được bàn nào song Bayern vẫn thoải mái ra về với khuôn mặt rặng rỡ, bởi họ đã không phải ít nhất 3 lần vào lưới nhặt bóng như nhiều chuyên gia dự đoán.

Trong khi đó, Liverpool nghiến răng giận dữ vì đã không thể kết thúc sớm số phận của Bayern để chuyên tâm vào cuộc đua ở Premier League với Manchester City.

Liverpool-Klopp hiện tại khác xa với chính họ của lượt đi. Hàng công đáng sợ ngày nào đang có dấu hiệu bị bào mòn vì mệt mỏi, còn hàng thủ dưới sự chỉ đạo của Virgil van Dijk trở nên lỏng lẻo hơn. Vị trí đầu bảng Premier League đã mất! Những màn trình diễn rực lửa như mùa Thu năm ngoái không còn.

Thế nên, không phải ngẫu nhiên mà gần đây Klopp trở nên cục cằn hơn khi bị hỏi trong những lần họp báo, rằng đó có phải là lỗi ở hệ thống chiến thuật hay khủng khoảng phong độ hay không?

Nhưng lý do khách quan được đưa ra nhiều hơn khi họ thi đấu yếu kém là vì cỏ dài quá, gió to... Liverpool trong giai đoạn này để mất quá nhiều điểm. Tâm lý bộc lộ bất an khi thi đấu ở giai đoạn quyết định của mùa giải.

Khi quan sát họ thi đấu, người xem có cảm giác rằng, nỗi sợ hãi vì thua trận lớn hơn lòng khát khao chiến thắng! Phải chăng nỗi sợ hãi này đã biến những con Báo thành Mèo nhà?

Điều này người ta dễ ràng nhận ra ở cả ba cầu thủ đã từng tung hoành Premier Legaue lượt đi Sadio Mane, Roberto Firmino và Mohamed Salah.

Thay vì những màn tấn công rực lửa, họ trải qua ba trận không có bàn thắng liên tiếp, trong đó có trận gặp Bayern.

Salah đã ghi đến 44 bàn ở mùa trước và là "Everybody's Darling" nhưng trong 8 trận gần đây nhất anh chỉ có vẻn vẹn 1 bàn!

Firmino, cầu thủ được Klopp tin tưởng cũng chỉ có hai bàn trong 7 trận gần nhất, và cả hai đều đến từ chiến thắng gần đây nhất 4-2 trước Burnley.

Mane ghi 4 bàn thắng trong 5 trận gần đây nhất, được coi như phao cấp cứu của Liverpool-Klopp nhưng anh đã bỏ lỡ không biết bao nhiêu cơ hội.

Ở chiến thắng gần nhất, Liverpool của Klopp phải nhờ đến những sai lầm ngớ ngẩn của Burnley mới có được 3 điểm. Nhưng cũng không thể đổ lỗi hoàn toàn cho họ nếu như họ không ghi bàn vì họ không có bóng.

Vấn đề của Klopp nằm sâu hơn ở tuyến dưới, nơi mà gần đây có nhiều biểu hiện lỏng lẻo. Hai trung vệ không còn ăn ý, hai hậu cánh (thường là Andrew Robertson và Trent Alexander-Arnold) tổ chức tấn công không hiệu quả như lượt đi. 

Nếu như gặp một hàng thủ đứng thấp, họ thi đấu bế tắc, thiếu sáng tạo. Cầu thủ mới được đưa về từ RB Leipzig Naby Keïta chưa hòa nhập và thường xuyên ngồi dự bị. Một tiền vệ cũng mới được đưa về khác là Fabinho lại chỉ là tiền vệ phòng ngự đánh chặn.

Không ai còn ngạc nhiên khi Sadio Mane, Roberto Firmino và Mohamed Salah không ghi bàn - đơn giản là họ không có bóng!

Phong độ của Liverpool vào thời điểm này không thực sự ổn định. Tuy nhiên, Bayern không vì thế được phép chủ quan bởi The Kop có thể sẽ trở nên đáng sợ nhất khi bị tổn thương.

Trận lượt về vòng 1/8 Champions League giữa Bayern Munich và Liverpool tại Allianz Arena sẽ diễn ra vào lúc 3 giờ sáng 14/3, và liệu đội bóng nào sẽ ghi tên mình vào tứ kết?

Thắng Trương (Vietnam+)