Tiền đạo Harry Kane (trái) đội tuyển Anh tranh bóng quyết liệt với hậu vệ Vasily Berezutskiy (đội tuyển Nga). (Nguồn: AFP/TTXVN)

Phát biểu trong cuộc họp báo sau trận ra quân của đội tuyển Anh hôm 12/6 vừa qua (hòa Nga 1-1), huấn luyện viên Roy Hodgson cho biết sự sắp xếp đội hình trong trận này đã được ông chuẩn bị suốt 6 tháng qua. Tuy nhiên, thực tế cho thấy có lẽ 6 ngày mới là con số đúng.

"Tam sư" trong trận ra quân tại EURO 2016 không giống đội đã gặp Bồ Đào Nha hồi tuần trước (trận đấu mà Hodgson nói ông đã chuẩn bị để đưa ra phương án mạnh nhất có thể).

Điều đó cho thấy sự thiếu nhất quán ở huấn luyện viên tuyển Anh, nhưng đồng thời, trận mở màn bảng B cũng cho thấy các cầu thủ trẻ của Hodgson có thể học hỏi nhanh chóng ra sao. Họ đã thích nghi cực nhanh và cực tốt với một đội hình mới, và cả những bố trí nhân sự mới.

Những thử nghiệm mới

Khi đội hình xuất phát trận gặp Nga được công bố, nhiều người nhận ra rằng đó mới chỉ là lần thứ hai Hodgson sử dụng hàng công ba người Harry Kane, Raheem Sterling và Adam Lallana cho tuyển Anh.

Tuy nhiên, sự trơn tru trong lối chơi, sự vượt trội về thể lực và kỹ năng chuyền bóng mà các cầu thủ áo trắng thể hiện là rất ấn tượng, với nhiều pha phối hợp cực kỳ ăn ý liên tục đe dọa khung thành đối thủ.

Wayne Rooney chắc chắn đã cho thấy khả năng thích nghi tuyệt vời của anh khi chơi một cách tự nhiên, thoải mái, và cực kỳ hiệu quả ở vị trí tiền vệ trung tâm, nhưng đội trưởng tuyển Anh không phải là người duy nhất đáng khen ngợi.

"Tam sư" đã tấn công với sự đe dọa thường trực ở hai cánh, nhờ sự hợp tác hiệu quả của Sterling và Lallana với Kyle Walker và Danny Rose.

Hodgson, bất chấp nhiều dư luận phản đối, đã giữ vững lòng tin của ông ở Lallana, và nếu may mắn hơn một chút, tiền vệ của Liverpool đã có thể đền đáp tốt hơn cho lòng tin đó ở Stade Velodrome.

Trước Bồ Đào Nha trong trận giao hữu chuẩn bị cuối cùng, Anh chơi thứ bóng đá tẻ nhạt, giật cục và thiếu ý tưởng. Nhưng ở Marseille, lúc cần thiết, họ đã thay đổi hoàn toàn. Đó là một lối chơi tốc độ, nhưng đồng thời vẫn đủ tự tin và ổn định.

Cảnh tượng Rooney vẩy bóng như một "ông chủ" của tuyến giữa đã lâu năm và Sterling cùng Lallana đi bóng qua các hậu vệ Nga với những pha chạm bóng bước một đầy tinh tế đã tạo ra một bầu không khí lạc quan hiếm thấy từ trước tới giờ cho tuyển Anh.

Các chi tiết cần tinh chỉnh

Sau hiệp 1, tất cả những gì họ còn thiếu là một bàn thắng, và sự nỗ lực hơn từ Kane. Nếu có cầu thủ nào tỏ ra lo lắng và thiếu bình tĩnh ở trận đấu tối qua, thì đó chính là tiền đạo của câu lạc bộ Tottenham.

Nhưng ngay cả như thế, đó vẫn có thể là một trận đấu đáng hài lòng với Hodgson, thậm chí là một sự giải tỏa tâm lý. Ông đã có những quyết định mạo hiểm về nhân sự và chiến thuật, đã tin tưởng ở những người không được lòng dư luận, như Rooney hay Lallana.

Phải còn lâu nữa tuyển Anh mới là "một sản phẩm hoàn chỉnh," nhưng ít ra, họ đã thực sự biết chơi bóng và chứng tỏ được vị thế cửa trên, sau rất nhiều giải đấu lớn chỉ có bế tắc và thất vọng.

Hodgson còn 2 trận nữa ở vòng bảng để vừa tìm kiếm chiến thắng, vừa hoàn chỉnh các chi tiết trong bộ khung đã được định hình, với hy vọng sẽ xác định được phương án tối ưu một khi vòng loại trực tiếp bắt đầu.

Tất nhiên, đó là nếu Anh vượt qua được vòng bảng, với một số điểm cần tinh chỉnh đã bộc lộ ở trận gặp Nga.

Đầu tiên là vấn đề tiền đạo cắm. Thứ hai là xu hướng chùng xuống sau giờ nghỉ, cho phép Nga có bóng nhiều hơn và bắt đầu tạo ra cơ hội.

Cú sút chỉ chệch khung thành vài cm của Fedor Smolov và tất nhiên, bàn thắng của Vassili Berezutski, cho thấy hàng thủ áo trắng sẽ còn phải nỗ lực rất nhiều nếu muốn đứng vững trước những thử thách sẽ khắc nghiệt hơn hẳn trong thời gian tới.

Dù sao, cuộc thử nghiệm của Hodgson ở Stade Velodrome đã có thể được xem là một thành công thực sự./.

Một số thông số của trận đấu:

Trong 15 phút đầu, Anh cầm bóng 78% thời gian và có 101 đường chuyền, vượt trội hẳn so với 31 đường chuyền của tuyển Nga.

Nga có 45 pha tắc bóng ở trận này, 22 trong đó là thành công, so với 8/11 của Anh.

Đây là lần thứ 9 đội tuyển Anh không thể giành chiến thắng trong trận ra quân tại các kỳ EURO./.