Colombia that the khi thieu vang Colombia thất thế vì thiếu Falcao? (Nguồn: Getty Images)

Trở lại World Cup 2014 sau ba kỳ vắng bóng, đội tuyển Colombia được kỳ vọng sẽ có thể tiến sâu khi nằm cùng bảng với Hy Lạp, Cote d'Ivoire và Nhật Bản. Tuy nhiên, kỳ vọng đó đã đôi chút lung lay khi mà trong đội hình không còn Radamel Falcao, ngôi sao sáng nhất và cũng là niềm hy vọng lớn nhất của Colombia.

Việc Falcao dính chấn thương đầu gối và không kịp bình phục để có tên trong danh sách chính thức 23 cầu thủ Colombia lên đường tới Brazil chắc chắn là tổn thất lớn nhất của đội bóng này.

Dù vậy, sức mạnh hàng công của "Los Cafeteros" (Biệt danh của đội tuyển Colombia) vẫn hết sức đáng kể khi những cái tên sẽ được trao cơ hội thể hiện là Jackson Martinez (Porto), Carlos Bacca (Sevilla). Martinez là Vua phá lưới giải Bồ Đào Nha mùa này, trong khi Carlos Bacca vừa cùng Sevilla vô địch Europa League.

Tuy nhiên, khi vắng bóng "Mãnh Hổ" Falao, lối chơi của Colombia chắc chắn sẽ buộc phải có nhiều thay đổi. Huấn luyện viên Jose Pekerman sẽ phải chuyển từ việc dựa nhiều vào một tiền đạo cắm có khả năng tác chiến độc lập và bùng nổ như Falcao sang một đội hình có sự gắn kết và lối chơi tập thể nhiều hơn.

Là một người ưa chuộng lối đá dạt biên, Pekerman có lẽ sẽ đặt nhiều kỳ vọng vào tiền vệ ngôi sao của Monaco James Rodriguez, một cầu thủ có tốc độ bứt tốc và xuyên phá rất cao. Ngoài ra, với sự hiện diện của những cầu thủ chất lượng như Freddy Guarin và Juan Cuadrado ở hàng tiền vệ, toàn đạo chủ công Martinez chắc chắn sẽ không rơi vào tình trạng đói bóng.

Nỗi lo hàng công đã phần nào gạt sang một bên, nhưng vấn đề hàng thủ lại mang đến nỗi lo không nhỏ cho Pekerman. Người có kinh nghiệm nhất hàng hậu vệ Colombia là trung vệ Mario Yepes (Atalanta), nhưng đã ở độ tuổi 38. Mario Yepes chắc chắn sẽ phải rất nỗ lực khi đối đầu với các đối thủ có hàng công mạnh hay dựa nhiều vào sức mạnh thể lực.

Thành tích tốt nhất mà Colombia đạt được tại các vòng chung kết World Cup là lọt vào đến vòng 16 đội mạnh nhất (Italia 1990), đó là một Colombia của những huyền thoại Carlos Valderrama, "Vua Bọ cạp" Rene Higuita hay Faustino Asprilla... Tuy nhiên, việc rơi vào một bảng đấu không quá khó khăn sẽ giúp cho Colombia có cơ sở để mơ về việc cải thiện thành tích hay chí ít là sẽ vượt qua được vòng đấu bảng.

23 cầu thủ Colombia dự World Cup 2014:

Thủ môn (3): David Ospina (Nice), Faryd Mondragon (Deportivo Cali), Camilo Vargas (Santa Fe).

Hậu vệ (7): Mario Alberto Yepes (Atalanta), Cristian Zapata (AC Milan), Carlos Valdes (San Lorenzo), Eder Alvarez Balanta (River Plate), Santiago Arias (PSV Eindhoven), Juan Camilo Zuniga (Napoli), Pablo Armero (West Ham).

Tiền vệ (9): Carlos Sanchez (Elche), Freddy Guarin (Inter Milan), Abel Aguilar (Toulouse), Aldo Leao Ramirez (Morelia), Juan Fernando Quintero (Porto), Victor Ibarbo (Cagliari), James Rodriguez (Monaco), Juan Guillermo Cuadrado (Fiorentina), Alexander Mejia (Atletico Nacional).

Tiền đạo (4):
Jackson Martinez (Porto), Carlos Bacca (Sevilla), Adrian Ramos (Hertha Berlin), Teofilo Gutierrez (River Plate).

Huấn luyện viên: Jose Pekerman

Đào Lâm (TTXVN/Vietnam+)