Tuyển Bỉ ở trận thắng Ai Cập 3-0. (Nguồn: AP)

Đội tuyển Bỉ đứng ở vị trí thứ 3 theo xếp hạng của Liên đoàn bóng đá thế giới (FIFA) tính đến trước thềm World Cup 2018. Chắc chắn không ai dám nhận định đây là đội bóng "hữu danh vô thực."

Với dàn sao đang chói sáng ở sân cỏ châu Âu, "Quỷ Đỏ" được kỳ vọng sẽ tiến xa trên đất Nga.

World Cup 2014 tại Brazil là lần trở lại đại đấu trường này của đội tuyển Bỉ sau 12 năm vắng bóng. Cùng với một thế hệ đầy ắp tên tuổi đáng gờm, họ tưởng chừng có cơ hội nhảy điệu samba vinh quang. Thế nhưng, hành trình đó phải khép lại ở tứ kết sau thất bại trước Argentina.

Trong lịch sử dự World Cup của mình (12 lần), thành tích tốt nhất với đội tuyển Bỉ vẫn chỉ là bán kết năm 1986 và cũng là thua Argentina - nhà vô địch của giải đấu năm đó.

[Bỉ chốt danh sách dự World Cup: HLV Martinez tiếp tục gây sốc]

So với 4 năm trước, hình ảnh đội tuyển Bỉ hiện nay không khác nhiều khi vẫn là một bộ sưu tập hảo thủ khiến người ta phải ghen tị.

Khác biệt lớn nhất là trên băng ghế huấn luyện khi Roberto Martinez thay thế Marc Wilmots, người không còn được tin tưởng sau khi để thua xứ Wales tại tứ kết EURO 2016.

HLV Roberto Martinez.

Mới 44 tuổi và không có nhiều thành tích ấn tượng ở cấp câu lạc bộ, ban đầu Martinez là một dấu hỏi lớn, nhưng thành tích của đội tuyển Bỉ trên hành trình đến nước Nga đã phần nào làm người hâm mộ thỏa mãn.

Bỉ là đội châu Âu đầu tiên đoạt vé (không tính chủ nhà Nga), đứng đầu bảng vòng loại với 9 trận thắng, 1 trận hòa cùng số lượng “khủng” 43 bàn thắng.

Một ông thầy trẻ, cùng những ngôi sao đang độ chín. Chỉ cần nhìn vào sân cỏ hàng đầu châu Âu Premier League là đủ thấy hình ảnh các ngôi sao Bỉ "trăm hoa nở rộ."

Kevin de Bruyne, 26 tuổi, là chìa khóa quan trọng giúp Manchester City vô địch bóng đá Anh mùa giải qua. Eden Hazard, người cũng đóng vai đầu tàu giúp Chelsea lên đỉnh Premier League mùa trước. Phía trên họ là Romelu Lukaku, 24 tuổi, “họng súng” đang khoác áo Manchester United.

Kevin de Bruyne.

Nhưng Bỉ cũng không đến nỗi lệch giữa công và thủ. Mousa Dembele là chất thép bổ sung vào những hoa mỹ. Hàng phòng ngự khá vững vàng với Jan Vertonghen và Toby Alderweireld (cùng khoác áo Tottenham), trong khi chốt chặn cuối cùng Thibaut Courtois rất đáng tin cậy.

Ở bảng G nhẹ nhàng với Anh, Panama cùng Tunisia, tấm vé đi tiếp của thầy trò Martinez được xem là điều hiển nhiên. Nhưng “Quỷ Đỏ” tiến xa được đến đâu sẽ là câu hỏi không dễ trả lời. Họ đủ lực lượng, tài năng để chinh phục vinh quang nhưng khoảng cách giữa kỳ vọng và thất vọng vẫn luôn là sự mong manh nghiệt ngã...

Một số thông tin đáng chú ý: 

- HLV: Roberto Matinez. Cơ hội dẫn dắt “Quỷ Đỏ” đến với HLV trẻ này khi ông “vừa vặn” đang thất nghiệp sau khi bị Everton sa thải vì thành tích kém cỏi. Thành tích đáng kể nhất ở cấp CLB của Matinez là đưa đội bóng nhỏ Wigan lên ngôi FA Cup năm 2013 bằng chiến thắng trước Manchester City ở trận Chung kết. 
- Đội trưởng: Vincent Kompany. Đang là chuyện đau đầu cho HLV Matinez khi trung vệ khoác áo Manchester City này dính chấn thương gần đây. Vẫn có tên trong danh sách 23 cầu thủ Bỉ đến Nga, Kompany đang phải chạy đua với thời gian để kịp bình phục. 
- Ngôi sao: Khó lựa chọn giữa Eden Hazard và Kevin de Bruyne, ai xứng đáng là cái tên nổi nhất. Đây sẽ là sự kết hợp đáng sợ mà đối thủ nào cũng phải dè chừng. 
- Tài năng trẻ: Leander Dendoncker, 22 tuổi, khoác áo Anderlecht đang là cái tên được nhiều “đại gia” Premier League săn đón. 
- Cầu thủ khoác áo đội tuyển ĐT nhiều nhất: Jan Vertonghen (98 lần) 
- Cầu thủ ghi nhiều bàn nhất: Romelu Lukaku (31 bàn). Riêng ở vòng loại World Cup 2018, Lukaku đã ghi tới 11 bàn trong 8 trận ra sân. 
- Biệt danh đội tuyển Bỉ: Quỷ Đỏ (Red Devils).