Pha tranh bóng quyết liệt giữa Aleksandr Golovin (trái) của Nga và Osama Hawsawi của Saudi Arabia Saudi trong trận đấu khai mạc FIFA World Cup 2018 diễn ra ngày 14/6. (Ảnh: THX/TTXVN)

Nước Nga trong lịch sử bóng đá luôn là một đội bóng khó chơi. Sự lì lợm, quyết liệt nhưng không thiếu tính kỹ thuật của "Gấu Nga" không ít lần tạo nên kịch tính cùng sự hấp dẫn cho mỗi trận đấu của họ.

Dẫu vậy, nước Nga những năm gần đây lại sa sút phong độ dẫn tới hệ quả thành tích nghèo nàn tại các giải đấu quốc tế.

Kỳ World Cup 2018, áp lực thành tích càng đè nặng lên đội tuyển quốc gia khi nước Nga đăng cai tổ chức. Đội tuyển Nga không còn quá nhiều những tên tuổi đáng chú ý trong đội hình. Tuy nhiên, họ vẫn có một tia hy vọng, một chỗ dựa để kỳ vọng không chỉ đơn thuần tại giải đấu lần này mà còn cả nhiều năm sau.

Nhân vật đáng theo dõi của tuyển Nga lúc này mang tên Aleksandr Golovin.

Aleksandr Golovin sinh ra Kaltan, vùng Tây Nam Siberia, năm 1996. Trong những năm đầu theo đuổi trái bóng tròn, Golovin dành phần lớn thời gian để chơi futsal.

Điều kiện thời tiết khắc nghiệt tại Kaltan khiến việc chơi bóng ngoài trời rất khó khăn. Nhưng những vất vả đó đã không thể ngăn cản Golovin trở thành cầu thủ sân cỏ.

[Tuyển Nga lập hàng loạt kỷ lục sau trận mở màn lịch sử]

"Golovin hòa nhập và phát triển rất nhanh. Lúc tôi có thể cảm nhận cậu ấy rất muốn rời câu lạc bộ và tìm kiếm thử thách mới. Golovin như đứa trẻ đã lớn không cần đến sự chăm sóc của gia đình nữa. Tôi đặt rất nhiều kỳ vọng ở cậu ấy,” huấn luyện viên Leonid Slutsky chia sẻ.

Aleksandr Golovin gia nhập CSKA Moskva lúc mới 16 tuổi sau khi bắt đầu sự nghiệp đội trẻ tại Câu lạc bộ địa phương, trước khi khoác áo FC Novokuznetsk. Mùa giải 2015-2016, Golovin bắt đầu khẳng định tài năng và vị thế của mình trong đội 1 CSKA.

Anh ra sân 23 lần và có 3 bàn thắng. Mùa tiếp theo, Golovin thi đấu 37 lần, bao gồm cả 6 trận đấu tại Champions League. Vị trí ban đầu của Golovin là tiền vệ trụ với vai trò làm bóng, kiến tạo.

Sau đó, anh được huấn luyện viên đẩy lên cao và trở thành tiền vệ tấn công. Đôi lúc, anh còn có thể thi đấu ở hai biên.

Mặc dù mới 22 tuổi nhưng Golovin không phải một chú ngựa non háu đá. Trái lại, anh thi đấu vô cùng điềm tĩnh và hỗ trợ phòng ngự đầy mạnh mẽ bằng những cú xoạc bóng chuẩn xác.

Mùa trước, Golovin là nhân tố chính giúp CSKA lọt tới Tứ kết Europa League. Anh bỗng nhiên trở thành tâm điểm mỗi khi nhắc tới CSKA. Có lẽ chính vì thế, Golovin nhận được nhiều sự quan tâm tới từ các câu lạc bộ hàng đầu tại châu Âu. Thậm chí, từng có tin đồn anh nhận được liên hệ từ Arsenal và Man United.

Trong một bài chia sẻ của mình trên báo chí, Golovin từng tiết lộ Zinedine Zidane và Alexey Smertin là hai nguồn cảm hứng lớn nhất ảnh hưởng tới lối chơi của anh.

Trước đây, Zidane là nhân tố quan trọng giúp tuyển Pháp giành được thành công tại World Cup 1998 và EURO 2000.

Lúc này, người dân Nga hơn bao giờ hết kỳ vọng Golovin sẽ trở thành chính thần tượng của mình và giúp đội tuyển tạo nên dấu ấn tại giải đấu./.