Tiền vệ Ivan Rakitic (giữa) tranh bóng với các cầu thủ đội tuyển Anh trong trận đấu vòng bán kết World Cup 2018 diễn ra ở Moskva, Nga ngày 11/7. (Ảnh: THX/TTXVN)

Croatia đã ngược dòng ngoạn mục trước Anh để vào chung kết World Cup 2018. Giấc mơ "vàng" chỉ còn cách thầy trò ông Zlalko Dalic một trận đấu nữa nhưng thử thách cho họ là không hề đơn giản.

Thách thức cho Croatia không chỉ đến từ một đội tuyển Pháp sở hữu nhiều hảo thủ, và còn đến từ chính vấn đề thể lực của Croatia. Tính đến trước trận chung kết World Cup, không có đội bóng nào thi đấu với số phút nhiều hơn Croatia. Chính ông Dalic đã thừa nhận đội bóng của ông phải thi đấu tám trận, nếu cộng số phút thi đấu đã qua cũng như trong trận chung kết sắp tới.

Điều này là hoàn toàn tương phản với Pháp. Đội bóng của ông Didider Deschamps chỉ phải đá 580 phút, ít hơn 95 phút so với Croatia. Pháp cũng chưa phải trải qua cảm giác đá hiệp phụ, lại được có hơn một ngày nghỉ so với Croatia. Cả hai trận Bỉ và Uruguay, Pháp đã giành chiến thắng mà không mất quá nhiều sức lực. Theo đáng giá của giới chuyên gia, có thể thấy các trụ cột của Les Bleus còn rất sung sức.

[Các "điểm nóng" quyết định trận chung kết Pháp-Croatia]

Thống kê cho thấy các cầu thủ Croatia cũng đang đứng đầu về quãng đường di chuyển. Cũng theo thống kê, tiền vệ Luka Modric đã chạy tới 63km, nhiều nhất World Cup, trong khi Marcelo Brozovic cũng đã di chuyển tới 16km trong trận bán kết gặp Anh. Những con số này cho thấy các cầu thủ Croatia đã rất tích cực di chuyển, nhưng cũng đồng thời cho thấy thể lực của họ đã bị bào mòn như thế nào.

Một ví dụ rõ nét nhất của việc thể lực của tuyển Croatia đã sa sút khủng khiếp, đó là trong những phút cuối ở trận gặp Anh, Modric đã không thể thi đấu và phải rời sân, trong khi Mario Mandzukic thì liên tục nằm xuống sân vì bị căng cơ và được thay ngay sau đó.

Đối diện với một những khó khăn hiện nay, cách duy nhất có thể giúp Croatia giành chiến thắng đó là tinh thần thi đấu. Ba lần Croatia bị dẫn trước, là ba lần họ ngược dòng một cách đầy bản lĩnh, dù đối thủ có là chủ nhà Nga hay tuyển Anh được đánh giá trên cơ.

Croatia là đội bóng quả cảm nhất World Cup, và họ cần duy trì tinh thần đó trước Pháp. Đã vào đến trận chung kết, không ai có thể nói đội nào nắm chắc chiến thắng. Đôi khi sức mạnh tinh thần còn lớn hơn cả mọi con tính về mặt chiến thuật./.