Kei Nishikori mang về tấm huy chương quần vợt đầu tiên cho Nhật Bản sau 96 năm chờ đợi. (Nguồn: Kyodo)

Kei Nishikori đã đánh bại Rafael Nadal 6-2, 6-7 (1-7), 6-3 sau gần ba tiếng đồng hồ, để giành tấm huy chương đồng đơn nam môn quần vợt Olympic Rio 2016.

Đây là tấm huy chương đầu tiên của Nhật Bản tại các kỳ Olympic sau gần 1 thế kỷ chờ đợi (từ năm 1920).

Cách đây đúng 9​6 năm, tại Olympic tổ chức tại Antwerp, Bỉ, tay vợt Ichiya Kumagae đã xuất sắc mang về hai tấm huy chương bạc cho đoàn thể thao Nhật Bản (1 ở nội dung đơn nam và 1 đôi nam).

Kể từ đó đến nay, quần vợt Nhật Bản mới có thể giành được một tấm huy chương tại các kỳ Olympic.

Ở trận tranh huy chương đồng, Kei Nishikori là đã nhập cuộc với quyết tâm rất cao và giành chiến thắng cách biệt 6-2 trước Rafael Nadal.

Sang set 2, tay vợt Nhật Bản tiếp tục thi đấu tốt và dẫn trước Nadal đến 5-2. Tuy nhiên, anh đã bất ngờ trùng xuống tạo cơ hội Rafael Nadal vùng lên giành đến gỡ hòa 5-5 rồi 6-5, trước khi thắng 7-6 sau loạt tie-break.

Ở set đấu quyết định, Nishikori đã bình tĩnh trở lại, tận dụng tốt 1 cơ hội giành break duy nhất để giành chiến thắng thắng 6-3 trong set này.

Ở nội dung đơn nam quần vợt, Andy Murray cũng đã bảo vệ thành công huy chương vàng sau khi đánh bại Juan Martin del Potro 7-5, 4-6, 6-2 và 7-5./.