Đội tuyển quốc gia Croatia trước trận gặp Argentina ở Nizhny Novgorod, Nga ngày 21/6. (Nguồn: THX/TTXVN)

Rơi vào một bảng đấu được xem là khó nhằn với Argentina, Nigeria và Iceland nên Croatia không được đánh giá cao.

Tuy nhiên, đội bóng vùng Balkan đã gây bất ngờ khi vượt mặt Argentina, nhanh chóng giành vé đi tiếp chỉ sau hai lượt trận.

Với màn trình diễn xuất sắc ở hai trận đầu tiên, nhiều người dự đoán Croatia sẽ dễ dàng đi tiếp khi chỉ phải gặp Đan Mạch - đội đứng nhì bảng C.

"Các chú lính chì" có thành tích kém ấn tượng hơn khi chỉ thắng Peru và cầm hòa Pháp cùng Australia.

Các cầu thủ Đan Mạch cũng sẽ gặp bất lợi khi họ vẫn phải bung sức thi đấu trong lượt trận cuối cùng ở vòng bảng, trong khi Croatia đã để hầu hết các trụ cột nghỉ ngơi trong trận đấu cuối cùng gặp Iceland.

Trong số các đội bóng lọt vào vòng 1/8, Đan Mạch được xem là đối thủ "dễ thở" nhất dành cho Croatia. Tuy nhiên, với lối chơi phòng ngự chắc chắn và có tính kỷ luật, các cầu thủ Đan Mạch chắc chắn sẽ không để cho Croatia có một trận đấu dễ chịu.

[Trận chiến Bồ Đào Nha và Uruguay: Thành bại tại “ngôi sao”]

Sự chênh lệch về sức tấn công có thể thấy rõ khi Croatia đã ghi được tới bảy bàn thắng ở một bảng đấu có những Argentina và Iceland. Trong khi đó, Đan Mạch phải thắng chật vật Peru và không thể đánh bại Australia và Pháp.

Sở hữu hai tiền vệ xuất sắc đang chơi cho hai đội bóng hàng đầu thế giới là Ivan Rakitic (Barcelona) và Luka Modric (Real Madrid), Croatia sẽ không ngại ngần sử dụng lối chơi thiên về kiểm soát bóng và tấn công áp đảo.

Với Modric ở vai trò "kiến trúc sư," Croatia có thể thoải mái xoay chuyển các phương án tấn công: đẩy bóng sang hai cánh cho Perisic hoặc Rakitic, chuyển bóng cho tiền đạo cắm Mario Mandzukic hoặc sử dụng Mandzukic làm tường để các tiền vệ băng lên dứt điểm.

Có thể đoán trước được cục diện trận đấu: Croatia chủ động tấn công lấn lướt - Đan Mạch phòng thủ chặt và phong tỏa mọi đường vào khung thành.

Các cầu thủ Croatia dường như đang đạt đúng điểm rơi phong độ vào thời điểm này nên chắc chắn Đan Mạch sẽ phải rất nỗ lực để bảo vệ cầu môn của thủ thành Kasper Schmeichel. Điểm mạnh của Croatia cũng là chính vấn đề lớn nhất của Đan Mạch - tấn công.

Huấn luyện viên Age Hareide xây dựng đội hình xung quanh tiền vệ Christian Eriksen và điều này chắc chắn khiến anh luôn trở thành mục tiêu số một của đối phương. Không thể phủ nhận Eriksen là một cầu thủ tấn công toàn diện, tuy nhiên muốn vào sâu thì Đan Mạch cần nhiều hơn thế.

Các tiền đạo Đan Mạch có thể hình và thể lực tốt, nhưng khâu dứt điểm thì còn rất nhiều điều phải cố gắng. Rất may cho huấn luyện viên Hareide là Yussuf Poulson vừa hết án phạt nên đây có thể là một phương án tấn công tương đối hữu hiệu.

Không sở hữu nhiều cầu thủ giỏi nên sẽ rất khó để Đan Mạch chơi đôi công với Croatia. Lựa chọn tốt nhất của họ chỉ có thể là chủ động phòng ngự và chờ đợi đối phương sơ hở để tung đòn phản công chớp nhoáng.

Mặc dù có một sự khởi đầu tốt ở vòng bảng nhưng huấn luyện viên Zlatko Dalic khẳng định các học trò vẫn phải rất thận trọng trước đối thủ.

Cần nhớ rằng tại EURO 2016, Croatia cũng có bước chạy đà thuận lợi khi đánh bại Tây Ban Nha và xếp đầu bảng, sau đó để Bồ Đào Nha đánh bại ở vòng 1/8. Đan Mạch bị đánh giá thấp hơn hẳn nhưng Croatia chắc chắn sẽ không thể chủ quan, nhất là trong bối cảnh World Cup 2018 đã chứng kiến quá nhiều cuộc "lật đổ" của các đội bóng cửa dưới./.

- Trận đấu sẽ diễn ra lúc 1 giờ sáng ngày 2/7 (giờ Hà Nội).

- Dự đoán: Croatia thắng 2-0.

- Đội hình dự kiến:


Croatia (4-2-3-1): Subasic; Vrsaljko, Corluka, Lovren, Strinic; Rakitic, Modric, Perisic, Brozovic, Kovacic; Mandzukic.

Đan Mạch (4-2-3-1): Schmeichel; Larsen, Kjaer, Christensen, Dalsgaard; Kvist, Delaney, Poulson, Eriksen, Sisto; Jorgensen.