Giáo hoàng Francis I (phải) và Chủ tịch Raul Castro (trái) tại cuộc gặp ở Vatican. (Ảnh: AFP/TTXVN)

Ngày 10/5, Chủ tịch Cuba Raul Castro đã tới Tòa thánh Vatican và có cuộc gặp với Giáo hoàng Francis I tại thư phòng riêng.

Phát biểu sau cuộc gặp kéo dài 1 giờ đồng hồ với Giáo hoàng Francis I, Chủ tịch Cuba Raul Castro cho biết ông đã cảm ơn Giáo hoàng vì những đóng góp to lớn trong việc giúp Cuba và Mỹ bình thường hóa quan hệ.

Kết thúc cuộc gặp, Chủ tịch Cuba đã trao tặng Giáo hoàng Huân chương kỷ niệm 200 năm Giáo hội La Habana, trong khi Giáo hoàng Francis cũng trao tặng Chủ tịch Cuba Raul Castro Huân chương Thánh Martino.

Trong khi đó, theo người phát ngôn của Tòa thánh Vatican Federico Lombardi, trong cuộc tiếp xúc trên, hai bên đã đề cập tới công tác chuẩn bị cho chuyến thăm của Giáo hoàng tới La Habana vào cuối tháng Chín năm nay. Nếu được thực hiện, đây sẽ là chuyến thăm thứ ba của một Giáo hoàng tới đảo quốc này, sau các chuyến thăm của cố Giáo hoàng John Paul II năm 1998 và Benedict XVI năm 2012.

Trong một thông cáo báo chí trước đó, người phát ngôn Lombardi khẳng định chuyến thăm của Giáo hoàng tới Cuba sau chuyến thăm đã được lên lịch trình trước đó tới Mỹ sẽ nhấn mạnh vai trò của Tòa thánh trong việc hỗ trợ La Habana và Washington tái thiết lập quan hệ ngoại giao sau hơn 50 năm căng thẳng.

Theo phóng viên TTXVN tại Roma, trong khuôn khổ chuyến thăm Italy và Vatican, ngày 10/5, Chủ tịch Cuba Raul Castro cũng đã có cuộc hội đàm với Thủ tướng Italy Matteo Renzi tại Điện Chigi.

Chủ tịch Cuba Raul Castro đã được phía Italy đón tiếp với những nghi lễ trọng thể nhất.

Trong cuộc họp báo diễn ra sau hội đàm, Thủ tướng Italy khẳng định nỗ lực hợp tác giữa Italy và Cuba, theo đó bày tỏ tin tin tưởng quan hệ hợp tác này sẽ bước sang một trang mới.

Về phần mình, Chủ tịch Raul Castro đánh giá quan hệ song phương Cuba-Italy là "hoàn hảo"./.