Máy bay F-35B. (Nguồn: Reuters)

THX đưa tin ngày 31/7, Lực lượng Thủy quân Lục chiến Mỹ tuyên bố phi đội máy bay gồm 10 chiếc F-35B “Sấm sét” II đã sẵn sàng được triển khai trên quy mô toàn thế giới.

Thứ trưởng Quốc phòng Mỹ Frank Kendall cho biết chiến đấu cơ F-35B đã đáp ứng được yêu cầu bước đầu về khả năng chiến đấu trong khuôn khổ hoạt động của Lực lượng Thủy quân Lục chiến Mỹ, đồng thời ca ngợi đây là “một dấu mốc đáng kể trong quá trình tiếp tục phát triển chương trình Máy bay chiến đấu đa năng F-35.”

Trong một thông cáo báo chí, Lầu Năm Góc cho biết Phi đội Máy bay tấn công 121 của Thủy quân Lục chiến (VMFA-121) đóng tại Yuma, bang Arizona, là phi đội đầu tiên đi vào hoạt động với máy bay F-35 thế hệ mới.

Chiến đấu cơ F-35 rốt cuộc sẽ thay thế 3 mẫu máy bay chiến đấu hiện có là AV-8B Harrier, F/A-18 Hornet và EA-6B Prowler.

Trước đó, bản thiết kế mẫu chiến đấu cơ mới nhất của Mỹ mang tên F-35 "Sấm sét" II đứng trước nguy cơ đổ vỡ do các vấn đề về động cơ của máy bay mới.

Lầu Năm Góc dự chi 391 tỷ USD cho đề án thiết kế F-35, mẫu chiến đấu cơ cạnh tranh với máy bay T-50 PAK FA của Nga./.