Ảnh minh họa. (Nguồn: nytimes.com)

Sự xuất hiện ngắn ngủi của Kim Kee-hee tại Thế vận hội (Olympic) 2012 tại London (Anh) có thể là 5 phút hấp dẫn nhất trong sự nghiệp túc cầu của anh.

Kim được tung ra sân ngay trước khi tiếng còi mãn cuộc vang lên, ấn định chiến thắng 2-0 của Hàn Quốc trước Nhật Bản trong trận tranh Huy chương Đồng.

Phần thưởng này đảm bảo cho Kim, cùng những đồng đội trong đội tuyển bóng đá nam Hàn Quốc dự Olympic, không phải thực hiện nghĩa vụ quân sự tại quê nhà.

Bốn năm sau tại Brazil, một thế hệ mới các cầu thủ Hàn Quốc cũng đang kỳ vọng có thể nối bước những đàn anh như Kim.

Việc được miễn nghĩa vụ quân sự giúp sự nghiệp của Kim thăng tiến dễ dàng hơn. Tháng 2/2013, anh ký hợp đồng với câu lạc bộ Shanghai Shenhua và trở thành cầu thủ bóng đá có thu nhập cao thứ tư Hàn Quốc với mức lương hàng năm khoảng 2,4 triệu USD.

Tại Hàn Quốc, việc vận động viên mang về những tấm huy chương danh giá được coi là đóng góp lớn cho quốc gia, nên họ được miễn nghĩa vụ quân sự. Sau Giải vô địch bóng đá thế giới (World Cup) 2002, toàn đội bóng đá nam Hàn Quốc được miễn nghĩa vụ quân sự sau thành tích vào tới Bán kết của giải đấu.

Giờ đây, sự ưu ái tương tự đang chờ đợi những vận động viên giành thành tích cao tại Olympic 2016.

Huấn luyện viên của đội tuyển Olympic Hàn Quốc Shin Tae-yong thừa nhận vấn đề nghĩa vụ quân sự có thể là con dao hai lưỡi đối với một nhà cầm quân. "Tôi nhận ra những áp lực mà cầu thủ và tôi phải đối mặt do vấn đề miễn nghĩa vụ quân sự."

Thách thức đối với ông Shin là phải đảm bảo vấn đề này không trở thành gánh nặng cho toàn đội. "Động lực sẽ tốt hơn nhiều là áp lực," vị huấn luyện viên này cho biết.

Ngôi sao trong đội hình của huấn luyện viên Shin, tiền đạo Son Heung-min, là một trong 3 cầu thủ "quá tuổi" mà mỗi đội được phép điền tên trong đội hình dự Olympic.​

Mặc dù môn bóng đá tại Olympic không thuộc kiểm soát của Liên đoàn bóng đá thế giới (FIFA), đồng nghĩa với việc các câu lạc bộ không có nghĩa vụ giải phóng cầu thủ, nhưng Tottenham (Anh) vẫn đồng ý cho Son Heung-min tham dự cùng đội tuyển Olympic Hàn Quốc.

Nguyên do cũng vì nghĩa vụ quân sự. Không chỉ có cầu thủ được hưởng lợi, việc được miễn nghĩa vụ quân sự cũng sẽ giúp cầu thủ gắn bó lâu dài hơn với câu lạc bộ, nếu không họ buộc phải bán anh.

Tuy nhiên, ở Hàn Quốc, vấn đề liệu các vận động viên có được miễn nghĩa vụ quân sự hay không lại rất nhạy cảm.

Tháng 3/2012, tiền đạo Park Chu-young đã tìm cách trốn nghĩa vụ quân sự bằng cách xin thị thực cư trú có thời hạn 10 năm của công quốc Monaco - thời điểm cầu thủ này còn đang đá cho câu lạc bộ AS Monaco.

Động thái này đã vấp phải sự chỉ trích và giận dữ từ người hâm mộ. Tháng 6 năm đó, Park đã phải tổ chức họp báo ở Seoul để xin lỗi người hâm mộ.

Yoo Jee-ho, nhà báo thể thao của hãng thông tấn Yonhap, cho biết sự ủng hộ của công chúng đối với việc miễn nghĩa vụ quân sự cho vận động viên đã giảm trong những năm gần đây.

ý do xuất phát một phần từ bê bối của một số ngôi sao nổi tiếng cũng như con trai của chính trị gia trong việc trốn tránh nghĩa vụ quân sự hoàn toàn. "Nếu trước đây mọi người cảm thấy vận động viên hoàn toàn xứng đáng được miễn nghĩa vụ quân sự nếu đạt thành tích cao, thì bây giờ nhận thức đã thay đổi một chút."

Dẫu vậy, không tránh khỏi thực tế nó vẫn là mục tiêu hướng đến của vận động viên Hàn Quốc tại Olympic năm nay.

Tại Rio, đội tuyển Olympic Hàn Quốc sẽ đá trận mở màn với Fiji ngày 4/8, sau đó chạm trán Đức và Mexico. Mục tiêu của huấn luyện viên Shin là đưa đội bóng tiến sâu vào Tứ kết.

Một số thống kê đáng chú ý:
- Vị trí thứ ba tại Olympic London 2012 là thành tích tốt nhất của bóng đá Hàn Quốc trong khuôn khổ Thế vận hội.
- Danh sách tuyển Hàn Quốc dự Olympic Rio 2016 có 7 cầu thủ chơi ở nước ngoài, trong đó đáng chú ý nhất là chân sút Son Heung-min của Tottenham.
 - Kể từ năm 1988 đến nay, Hàn Quốc liên tục tham dự Thế vận hội mùa Hè, với 7 lần.