Ông Malcolm Turnbull. (Nguồn: EPA)

Trong một cuộc bỏ phiếu kín bất ngờ vào tối 14/9, các nghị sỹ đảng Tự do trong liên minh cầm quyền đã bầu ông Malcolm Turnbull làm người thay thế ông Tony Abbott đảm nhận vị trí lãnh đạo mới của đảng này, qua đó sẽ trở thành Thủ tướng thứ 29 của Australia.

Kết quả cuộc bỏ phiếu cho thấy tỷ phú Turnbull giành được 54 phiếu, trong khi ông Abbott chỉ được 44 phiếu bầu.

Trước đó cùng ngày, ông Turbull đã thông báo từ chức Bộ trưởng Truyền thông để thách thức vị trí lãnh đạo đảng Tự do của ông Abbott, yêu cầu Thủ tướng Abbott xúc tiến một cuộc họp đảng để bỏ phiếu bầu ban lãnh đạo mới.

Ông Turnbull cho rằng vai trò lãnh đạo của ông Abbott đã suy yếu do những quan ngại về năng lực điều hành của chính phủ liên minh, và chính phủ sẽ thua trong cuộc bầu cử sắp tới nếu không thay đổi lãnh đạo.

Cũng tại cuộc bỏ phiếu, Ngoại trưởng Julie Bishop tiếp tục giữ cương vị Phó Chủ tịch đảng Tự do với tỷ lệ phiếu bầu 70/30.

Trong Quốc hội hiện nay, ai làm Chủ tịch đảng Tự do sẽ trở thành Thủ tướng, đứng đầu liên minh bảo thủ hiện nay gồm đảng Tự do và Dân chủ.

Trong những năm vừa qua, đây không phải là lần đầu tiên một thủ tướng Australia bị “thay ngựa giữa dòng” do bị chính một thành viên trong đảng của mình đánh bại. Điều tương tự đã từng xảy ra dưới thời Công đảng cầm quyền của Thủ tướng Kevin Rudd hồi năm 2010 và Thủ tướng Julia Gillard hồi năm 2013.

Ông Tonny Abbott từng vượt qua cuộc bỏ phiếu tín nhiệm hồi tháng 2/2015, song tỷ lệ ủng hộ Chính phủ của ông đã giảm mạnh trong những tháng gần đây.

Theo một cuộc thăm dò mới nhất của hãng Newspoll, tỷ lệ người dân không hài lòng với việc làm của Thủ tướng tăng tới 63%./.