Con ngao từng được ví như “vàng trắng” giúp nuôi sống hàng nghìn người dân vùng ven biển hai tỉnh Thái Bình và Nam Định. Thế nhưng, để có được những món quà từ biển, những người dân nơi đây phải đổi bằng những giọt mồ hôi, đôi khi là cả mạng sống.

Ngâm mình hàng giờ dưới nước biển giá lạnh hay còng lưng giữa trưa hè oi bức, những người phụ nữ không quản ngại vất vả nhặt từng con ngao. Già có, trẻ có, họ được gọi chung là “nữ phu cào ngao” bởi công việc của họ là đi cào ngao thuê cho các chủ bãi.

Việc cào ngao phụ thuộc theo thủy triều, những lao động nữ tranh thủ khi con nước xuống rồi gồng mình làm cho đủ ngày công. Dù trưa hè nắng lửa hay đêm đông giá buốt họ vẫn mải miết “bán mặt cho đất, bán lưng cho trời” vì sự mưu sinh.

Nguy hiểm tính mạng luôn cận kề bởi đã có người bị sóng to cuốn đi, hoặc những vụ đắm thuyền làm chết nhiều người. Tổn hại sức khoẻ nhưng những “nữ phu cào ngao” vẫn bất chấp tất cả bởi họ không còn lựa chọn nào khác.

Nếu thời tiết thuận lợi, mỗi người có thể kiếm hơn 2 triệu/tháng. Mức thu nhập đó dù không cao nhưng cũng đủ trang trải tiền ăn học của con cháu, cải thiện đời sống những người dân nghèo nơi đây.

Thuyền cập bờ, những ​'nữ phu cào ngao' nhanh chóng vào việc theo sự hướng dẫn của chủ bãi. (Ảnh: Lâm Khánh/TTXVN)

Phu cào ngao vất vả kéo những túi ngao nặng 40-50kg trên bùn. (Ảnh: Lâm Khánh/TTXVN)

Phu cào ngao vất vả kéo những túi ngao nặng 40-50kg trên bùn. (Ảnh: Lâm Khánh/TTXVN)

Những người phụ nữ bất chấp mưa giông hay nắng gắt, làm việc 5-6 giờ liên tục. (Ảnh: Lâm Khánh/TTXVN)

Những người phụ nữ bất chấp mưa giông hay nắng gắt, làm việc 5-6 giờ liên tục. (Ảnh: Lâm Khánh/TTXVN)

Tùy yêu cầu của chủ bãi, mỗi ca làm việc có thể có từ 50 đến hơn 100 người cùng làm việc. (Ảnh: Lâm Khánh/TTXVN)