(Nguồn: NASA)

Một thiên thạch lớn, được cho là một sao chổi đã chết đã bay qua Trái Đất vào ngày 31/10 vừa qua.

Điều đáng nói là hình dáng của sao chổi này rất giống với một chiếc đầu lâu, rất hợp với không khí rùng rợn của ngày Halloween.

NASA cho biết các nhà khoa học theo dõi thiên thạch có ký hiệu 2015 TB145 đã xác định rằng thiên thể này nhiều khả năng là một ngôi sao chổi đã giải phóng hết chất bốc của mình sau nhiều lần bay ngang qua Mặt Trời.

Ngôi sao chổi này cũng đã được phát hiện bởi các đài quan sát quang học cũng như radar trên toàn thế giới. Những thông tin thu thập được là rất phong phú, trong đó có hình ảnh cận cảnh bề mặt của sao chổi.

Thiên thạch 2015 TB145 đã bay ngang qua hành tinh của chúng ta một cách an toàn ở khoảng cách gần 1,3 khoảng cách Mặt Trăng, tức là khoảng 486.000km, vào đúng ngày Halloween.

Hình ảnh radar đầu tiên của ngôi sao chổi đã chết này được đài quan sát Arecibo thuộc Tổ chức Khoa học Quốc gia ở Puerto Rico tạo ra.

“Dữ liệu cho thấy rằng vật thể này có thể là một ngôi sao chổi đã chết, song hình ảnh từ Arecibo cho thấy có lẽ nó đã mặc một bộ trang phục hóa trang hình đầu lâu cho ngày Halloween khi bay ngang qua chúng ta,” Kelly Fast, nhà khoa học thuộc trụ sở NASA ở Washington DC, Mỹ, cho biết.

“Chúng tôi đã tìm hiểu được vật thể này phản xạ khoảng 6% ánh sáng nó nhận được từ Mặt Trời,” Vishnu Reddy, nhà nghiên cứu thuộc Viện Khoa học Hành tinh ở Tucson, Arizona, Mỹ cho biết thêm. “Nó giống với nhựa đường tươi, và mặc dù chúng ta có thể nghĩ rằng nó khá tối, song thực chất nó lại sáng hơn so với nhiều sao chổi vốn chỉ phản xạ được từ 3 đến 5% ánh sáng. Điều này cho thấy nó có thể vốn là một ngôi sao chổi, song vì không có dấu hiệu giải phóng vật chất, nên kết luận của chúng tôi là nó là một ngôi sao chổi đã chết.”

Thiên thạch 2015 TB145 đã được hệ thống Pan-STARRS-1 (Hệ thống kính viễn vọng điều tra góc rộng và phản ứng nhanh) của Đại học Hawaii, được đặt tại Haleakala, Maui, Hawaii phát hiện vào ngày 10/10 năm nay.

Thiên thạch này sẽ tới gần Trái Đất lần tiếp theo vào tháng 9/2018, khi đi ngang qua Trái Đất ở khoảng cách 38 triệu km, tương đương với khoảng 1/4 khoảng cách giữa Trái Đất và Mặt Trời./.