Mỗi khi có bóng, Lionel Messi (giữa) đều khiến các cầu thủ Iceland phải vất vả đeo bám trong trận đấu bảng D World Cup 2018 ở Moskva, Nga ngày 16/6. (Nguồn: THX/TTXVN)

Với việc bị Iceland cầm hòa trong lượt trận đầu tiên, Argentina nhiều khả năng sẽ tiếp cận trận đấu với Croatia với tâm lý quyết tâm tìm kiếm 3 điểm đầu tiên nhằm hướng tới một vị thế chắc chắn hơn trước khi bước vào loạt trận cuối cùng tại vòng bảng.

Trong khi đó, với 3 điểm có được trong tay sau chiến thắng 2-0 trước Nigeria, Croatia đang có nhiều sự lựa chọn hơn trong lối chơi. Theo đó, đoàn quân của huấn luyện viên Zlatko Dalic hoàn toàn có thể nhập cuộc với một thế trận đôi công với Argentina và hướng tới một chiến thắng để củng cố vị trí nhất bảng D.

Tuy nhiên, Croatia cũng sẵn sàng tiếp cận trận đấu với tâm lý thận trọng hơn nhằm tìm kiếm một trận hòa trước Argentina.

Về phía Argentina, bất chấp việc có được một thế trận áp đảo một cách toàn diện trước Iceland, Messi cùng các đồng đội đều thất bại trong việc làm rung mảnh lưới của thủ thành Hannes Halldorsson lần thứ hai trong trận đấu và cay đắng nhận về chỉ 1 điểm sau lượt trận đầu tiên.

[Lịch thi đấu World Cup 2018 ngày 21/6: Thêm 2 đội vào vòng 1/8?]

Dù tung ra tới 27 pha dứt điểm trong trận đấu với Iceland tuy nhiên phần lớn những cú sút của Argentina đều nằm ở khu vực ngoài vòng 16m50, qua đó một phần nào đó thể hiện sự khó khăn trong việc triển khai bóng vào trong khu vực cấm địa của một Iceland phòng thủ vô cùng vững chắc và quả cảm kèm theo đó là sự xuất thần của thủ thành Halldorsson.

Dù đã thực hiện hỏng quả penalty có ý nghĩa quyết định trận đấu song Messi vẫn có phong độ xuất sắc trong trận đấu với Iceland khi đóng vai trò gần như là ngòi nổ duy nhất của Argentina.

Tuy nhiên, việc quá phụ thuộc vào Messi cũng chính là một tử huyệt của Argentina khi anh liên tục phải lâm vào tình thế phải đối mặt với số lượng lớn các cầu thủ phòng ngự của Iceland.

Trong trận đấu với một đối thủ có chất lượng đội hình đồng đều với nhiều ngôi sao như Croatia, huấn luyện viên Jorge Sampaoli cần tìm cách để giải quyết thực trạng này nếu không muốn nhận một thất bại cay đắng.

Một điểm yếu nữa của Argentina được rút ra sau cuộc đối đầu với Iceland chính là sự thiếu đóng góp vào lối chơi chung của các tiền vệ cánh là Di Maria và Meza khi 2 cầu thủ này không có bất cứ pha đột phá đáng chú ý nào ở khu vực cánh để mang lại sự đột biến.

Điều này khiến bóng buộc phải luân chuyển nhiều hơn tại khu vực trung tuyến, nơi có sự góp mặt của Biglia và Mascherano, hai tiền vệ có xu hướng phòng ngự và ít khi có những pha bóng dâng cao để tham gia vào tình huống tấn công.

Việc một hàng tiền vệ thiếu sự đột biến và sức sáng tạo cũng buộc Messi phải lùi về sâu hơn để nhận bóng và đóng vai trò là người kiến thiết lối chơi, qua đó vô tình khiến sợi dây liên lạc giữa anh và tiền đạo còn lại là Aguero bị cắt đứt.

Tuy nhiên, điều này đã được cải thiện phần nào trong hiệp 2 sau khi Banega, một tiền vệ có xu hướng tấn công, vào thay Biglia.

Trong khi đó, về phía Croatia, dù có được chiến thắng 2-0 trước Nigeria tuy nhiên đây là một chiến thắng có phần mờ nhạt của Modric và các đồng đội khi cả 2 bên đều không có được quá nhiều cơ hội ngon ăn cũng như ít khí có những pha tấn công theo bài.

Kết thúc trận đấu với Nigeria, khó có thể nói Croatia là đội đã thi đấu hay hơn nhưng chắc chắn là bên may mắn hơn nhờ một pha phản lưới nhà đáng tiếc của Etebo cũng như tình huống được hưởng penalty ở phút thứ 70.

Về mặt lối chơi, việc xuất phát với sơ đồ 4-3-3 với 2 tiền vệ cánh là Rebic và Perisic cho thấy mục tiêu của Croatia là sử dụng những miếng đánh biên hướng tới một tiền đạo không chiến tốt ở phía trong là Mandzukic.

Tuy nhiên, trước sự chắc chắn trong lối chơi cũng như những mối đe dọa từ những tình huống phản công có sự góp mặt của những cầu thủ to khỏe có tốc độ tốt của Nigeria, chiến thuật đánh biên của Croatia gần như bị phá sản khi Perisic thường không có không gian để xuyên phá bên cánh phải và buộc phải thường xuyên đá bó vào trung lộ để nhận bóng cũng như hỗ trợ phòng ngự.

Điều này khiến đội hình của Croatia phải thi đấu với cự ly hẹp với sự chồng chéo tại khu vực trung lộ trong hiệp một.

Trong hiệp 2, cự ly đội hình của Crotia đã được giãn ra đáng kể với việc Perisic được trả về vị trí tiền vệ cánh trái sở trường.

Tuy nhiên, việc Mandzukic có một ngày thi đấu không thực sự xuất sắc cũng khiến các đường lên bóng của Croatia dễ dàng bị bẻ gãy và khiến đoàn quân của HLV Zlatko Dalic ít có những tình huống làm tường và phối hợp trước khu vực cấm địa của Nigeria.

Trước một đối thủ có kỹ thuật và tốc độ tốt như Argentina, Croatia có thể cân nhắc tới việc thay thế Kramaric bằng Modric ở vị trí hộ công và ra sân với cặp tiền vệ trụ là Brozovic và Rakitic nhằm kiểm soát bóng tốt hơn.

Với việc sử dụng 2 tiền vệ trụ, Croatia cũng có thể dễ dàng hơn trong việc phong tỏa ngòi nổ chính của Argentia là Messi, đặc biệt khi Rakitic đã quá hiểu lối chơi của tiền đạo 30 tuổi này.

Đội hình dự kiến:

Argentina: Caballero; Acuna, Tagliafico, Otamendi, Mercado, Salvio; Perez, Mascherano, Messi; Aguero, Pavon.

Croatia: Subasic; Vrsaljko, Lovren, Vida, Strinic; Rakitic, Brozovic, Perisic, Modric, Rebic; Mandzukic.