Chỉ sau ngày thi đấu đầu tiên, vòng tứ kết của Cúp đồng đội nam thế giới (Davis Cup) 2009 đã chứng kiến một cú sốc thật sự: đội tuyển 2 lần vô địch thế giới (2002, 2006) Nga đã bị loại bởi tân binh Israel.

Shamil Tarpischev, vị kiến trúc sư đầy thành công của quần vợt Nga những năm gần đây, không ngờ rằng chuyến đi tới Tel Aviv của ông và các học trò lại ẩn chứa nhiều cạm bẫy đến thế.

Được đặt nhiều kỳ vọng trong trận ra quân, song Igor Andreev đã gây thất vọng tràn trề khi gục ngã 4 - 6, 2 - 6, 6 - 4, 2 - 6 trước Harel Levy, tay vợt kém anh tới gần... 200 bậc trong bảng xếp hạng thế giới (210). Trong trận đánh đơn thứ hai, tay vợt chủ lực của Israel Dubi Sela, dù bị dẫn trước 1 set, song vẫn hạ gục Mikhail Youzhny với tỷ số 3 - 6, 6 - 1, 6 - 0, 7 - 5.

Đó là những lợi thế rất lớn trước khi Israel bước vào trận đánh đôi quyết định. Và dưới sự cổ vũ của hơn 10.000 khán giả tại sân Sport Palace Ltd, bộ đôi Jonathan Erlich/Andy Ram đã đánh bại Igor Kunitsyn/Marat Safin sau một cuộc rượt đuổi căng thẳng kéo dài 3 giờ 51 phút  với tỷ số 6 - 3, 6 - 4, 6 - 7 (3), 4 - 6, 6 - 4.

Dẫn trước 3 - 0, Israel đã lần đầu tiên trong lịch sử lọt vào đến bán kết, bất chấp hai trận đánh đơn còn lại. Trái lại đây là lần đầu tiên sau 6 năm,  Nga bị loại sớm đến thế ở Davis Cup. Năm 2003, họ đã bị Argentina loại ở vòng tứ kết. Nhưng thất bại này còn cay đắng hơn nhiều khi Israel vốn bị đánh giá thấp hơn hẳn, dù có lợi thế sân nhà.

Đối thủ của Israel ở vòng tứ kết sẽ là đội  thắng trong cặp đấu giữa Đức và đương kim vô địch Tây Ban Nha. Cho dù có lợi thế sân nhà, nhưng Tây Ban Nha đã tỏ ra khá chật vật trước các tay vợt đến từ Đức.

Nếu như Verdasco phải mất 5 set mới hạ gục A.Beck 6 - 0, 3 - 6, 6 - 7 (3), 6 - 2, 6 - 1 thì Robredo lại gác vợt nhanh chóng 3 - 6, 4 - 6, 4 - 6 trước Kohlschreiber. Còn trong trận đánh đôi duy nhất, phải khó khăn lắm Lopez/Verdasco mới thắng được Kiefer/Zverez 6 - 3, 7 - 6 (1), 6 -  7 (6), 6 - 3.

Tại Porec, Ivo Karlovic và Marin Cilic đã đưa chủ nhà Croatia dẫn trước Mỹ 2 - 0 sau hai trận đánh đơn cực kỳ căng thẳng với tổng cộng 10 set đấu. Karlovic lội ngược dòng để hạ Blake 6 - 7 (5), 4 - 6, 6 - 3, 7 - 6 (3), 7 - 5 còn Cilic thắng Marin Fish 4 - 6, 6 - 3, 6 - 7 (3), 6 - 1, 8 - 6. Phải đến trận đánh đôi, anh em nhà Bryan mới thắp lại tia hy vọng cho đội tuyển đang giữ kỷ lục 29 lần vô địch Davis Cup khi đè bẹp Zovko/Karanusic 6 - 3, 6 - 1, 6 - 3.

Mặc dù vậy, nguy cơ bị loại vẫn lơ lửng trên đầu Mỹ trước khi họ bước vào 2 trận đánh đơn còn lại: Cilic - Blake và  Karlovic - Fish. Rõ ràng, đến  lúc  này người Mỹ mới thấy nhớ Roddick đến mức nào. Tay vợt vừa giành á quân Wimbledon đã được cho nghỉ để bình phục chấn thương hông.

Ở cặp tư kết cuối cùng tại Ostrava, đương kim á quân Argentina cũng đang bị Cộng hòa Séc dẫn trước 2 - 1. Tay vợt chủ lực Tomas Berdych nhọc nhằn vượt qua Juan Monaco 6 - 4, 2 - 6, 6 - 3, 6 - 2 trước khi Del Potro gỡ hòa với chiến thắng dễ dàng 6 - 1, 6 - 3, 6 - 3 trước Ivo Minar. Ở trận đánh đôi, Stepanek/Berdych tỏ ra quá mạnh trước Mayer/Acasuso (6 - 1, 6 - 4, 6 - 3)./.


Kết quả sau ngày thi đấu đầu tiên

Cộng hòa Séc - Argentina: 2 - 1
Croatia - Mỹ:  2 - 1
Israel - Nga:   3 - 0
Tây Ban Nha - Đức: 2 - 1

(TT&VH/Vietnam+)