Tàu khu trục USS John S. McCain bị hư hại sau vụ va chạm. (Nguồn: Getty Images)

Ngày 21/8, Hải quân Mỹ thông báo mở cuộc điều tra vụ tàu khu trục USS John S. McCain va chạm với tàu chở dầu gần Singapore khiến 10 thủy thủ mất tích và 5 người khác bị thương.

Tư lệnh Hải quân Mỹ, Đô đốc John Richardson đã yêu cầu các chỉ huy các hạm đội hải quân Mỹ trên toàn thế giới tạm dừng hoạt động trong 1-2 ngày, nhóm họp với các thủy thủ trong tuần tới nhằm thảo luận về cách thức đảm bảo các hoạt động diễn ra an toàn và hiệu quả.

Việc này sẽ được tiến hành song song với tiến trình xem xét lại toàn diện công tác huấn luyện các lực lượng Mỹ được triển khai tại Nhật Bản để đảm bảo họ sẵn sàng cho các chiến dịch. 

Theo ông Richardson, không có dấu hiệu nào cho thấy vụ va chạm này là cố ý, hay là kết quả của một hành động phá hoại hay tấn công mạng. Tuy nhiên, giới chức quốc phòng Mỹ không loại trừ khả năng nào.

[Hải quân Mỹ tạm ngừng hoạt động tất cả các hạm đội trên toàn cầu]

Trong bối cảnh đây là vụ va chạm thứ hai trong 3 tháng và là sự cố mới nhất tại khu vực Thái Bình Dương, Đô đốc John Richardson đã quyết định tạm dừng mọi hoạt động của hạm đội Mỹ trên khắp thế giới.

Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ James Mattis khẳng định cuộc điều tra mở rộng của Đô đốc Richardson sẽ xem xét mọi vụ tai nạn liên quan, các sự cố trên biển và mọi nhân tố tác động.

Trong khi đó, Đô đốc đã nghỉ hưu James Stavridis, một cựu quan chức cấp cao của Tổ chức Hiệp ước Bắc Đại Tây Dương (NATO), cho rằng việc tạm ngưng hoạt động tất cả các hạm đội và tổn thất về hai tàu khu trục mang tên lửa đạn đạo trong những tháng vừa qua là đáng quan ngại, đặc biệt trong bối cảnh căng thẳng với Triều Tiên leo thang.

Ông đánh giá việc Hải quân Mỹ phải rà soát lại mọi hoạt động cho thấy đây là một lỗi mang tính hệ thống.

Về phần mình, Chủ tịch Ủy ban Quân lực Hạ viện Mỹ Mac Thornberry nhận định sự cố mới nhất của Hạm đội Thái Bình Dương của Mỹ trong năm nay là hệ quả của việc cắt giảm chi phí và quãng thời gian thủy thủ phải ra khơi. Ông nhấn mạnh Quốc hội Mỹ có nhiệm vụ cung cấp cho các thủy thủ đủ nguồn lực cần thiết để hoạt động. 

Vụ va chạm xảy ra ở phía Đông eo biển Malacca và Singapore khi tàu Alnic MC treo cờ Liberia chở gần 12.000 tấn dầu đang trên đường từ Đài Loan (Trung Quốc) tới Singapore.

Tàu chở dầu mặc dù cũng bị hư hại song không thủy thủ nào bị thương cũng như không có dấu hiệu bị tràn dầu. Đây là vụ va chạm thứ hai liên quan tới một tàu Hải quân Mỹ ở Thái Bình Dương trong 2 tháng qua.

Trước đó, 7 thủy thủ đã thiệt mạng khi tàu USS Fitzgerald va chạm với một tàu hàng ở ngoài khơi Nhật Bản tháng 6 vừa qua. Tuần trước, Hải quân Mỹ thông báo đã cách chức chỉ huy tàu USS Fitzgerald và một số quan chức khác sau khi tiến hành điều tra vụ va chạm.

Cả tàu USS John McCain và USS Fitzgerald đều thuộc Hạm đội số 7 có căn cứ tại Yokosuka, Nhật Bản./.