Trận chung kết đơn nam US Open 2009 đã khép lại với chức vô địch dành cho Del Potro sau chiến thắng 6-3, 6-7, 6-4, 6-7 và 6-2 trước tay vợt số 1 thế giới Roger Federer.

Sau hơn 4 giờ thi đấu, Del Potro đã bước tới thiên đường. Thách thức càng lớn vinh quang càng nhiều. Tay vợt 21 tuổi người Argentina đã giành chiến thắng theo cách xuất sắc nhất có thể.

Ở Flashing Meadow, chưa có trận đấu nào Del Potro chơi tới 5 set đấu. Chỉ Federer mới buộc anh phải chơi tới tận cùng sức lực.

Nhưng cũng chính trong trận chung kết hấp dẫn từ đầu tới cuối ấy, niềm hy vọng của quần vợt Argentina đã thể hiện tất cả khát vọng vươn tới vinh quang của mình. Khát vọng chiến thắng đó đã giúp Del Potro trở nên mạnh mẽ và máu lửa hơn sau mỗi set bị Federer dẫn trước.

Sau các set 1 và 3 bị tay vợt số 1 thế giới đánh bại, hạt giống số 6 người Argentina đáp lại bằng 2 chiến thắng với cùng tỉ số 7-6 sau những loạt tie-break. Tỉ số tie-break 7-5 và 7-4 nghiêng về Del Potro khiến những khán giả trung lập ở Flashing Meadow phải giật mình xen lẫn thán phục.

Federer, chuyên gia số 1 của những loạt tie-break đã bị knock-out ở chính những ván đấu mà anh rất hiếm khi thất bại. Ở Flashing Meadow rạng sáng nay, vẫn là một Federer điềm tĩnh.

Vẫn những pha xử lý bóng tinh tế mang thương hiệu của riêng anh. Nhưng như thế là không đủ để tay vợt Thụy Sĩ “tốc hành” tới vinh quang lần thứ 16 tại các giải Grand Slam của mình.

Suốt từ vòng 1 tới tận trận chung kết này, chưa bao giờ Federer mất sức nhiều đến thế. Dù là Hewitt ở vòng 3 hay Soderling ở tứ kết cũng chỉ có thể buộc anh chơi tới 4 set mà thôi. Nhưng sức trẻ và khát vọng chinh phục của Del Potro đã buộc anh phải đánh tới set thứ 5.

Ở Wimbledon 2009, Roddick cũng đã làm được điều ấy. Nhưng Federer vẫn tạo nên điều kỳ diệu sau loạt tie-break nghẹt thở. Nhưng ở Flashing Meadow sáng nay, “Điều thần kỳ Wimbledon” đã không lặp lại. Tài năng và bản lĩnh của Federer gục ngã trên mặt sân cứng ở Flashing Meadow trước sức trẻ và khao khát vinh quang cháy bỏng của Del Potro.

Cho tới trước chiến thắng lịch sử ở US Open 2009, chỉ duy nhất một lần Del Potro vào tới bán kết của một giải Grand Slam là Roland Garros 2009. Nhưng mặt sân cứng ở Flashing Meadow sáng nay mới là nơi chứng kiến tay vợt người Argentina nợ nụ cười rạng rỡ.

Tại giải Grand Slam cuối cùng của năm, anh đã dập tắt giấc mơ chinh phục danh hiệu quán quân US Open lần đầu tiên của Nadal. Và bây giờ là “cú đấm” quyết định khiến Federer gục ngã.

247 phút đổ mồ hôi để mang về chiến thắng ngọt ngào nhất. Còn gì tuyệt vời hơn khi chiến thắng tay vợt được xem là vĩ đại nhất trong lịch sử quần vợt thế giới?

Ở Flashing Meadow sáng nay, Del Potro đã cho Federer thấy anh có thể làm được những gì. Anh mắc ít lỗi tự đánh bóng hỏng hơn tay vợt Thụy Sĩ (60 so với 62), mắc ít lỗi kép hơn (6 so với 11), anh giao bóng lần 1 tốt hơn (73% so với 71%) và anh lên lưới thành công hơn (68% so với 66%).

Những chỉ số thống kê chuyên môn không quá vượt trội nhưng cũng đủ để Del Potro làm nên lịch sử. Danh hiệu vô địch Grand Slam đầu tiên cho anh ở tuổi 21 trong một sự nghiệp còn rất nhiều hứa hẹn phía trước.

Có lẽ đã lâu lắm rồi người Argentina mới vui đến thế. Họ đã “phát điên” khi Maradona và các đồng đội giơ cao cúp vàng vô địch World Cup 1986 ở Mexico. Và bây giờ họ mới có dịp ngất ngây trong men say hạnh phúc khi chứng kiến một người con khác của đất nước mình trở thành nhà vô địch, chỉ khác là trên sân quần vợt.

Federer thất vọng nhưng có lẽ anh không buồn thật nhiều. Giấc mơ “ăn 6” ở US Open vẫn còn dang dở. Danh hiệu vô địch thứ 16 ở các giải Grand Slam chưa thành.

Trong lịch sử 5 lần vô địch US Open liên tiếp trước đó và cả cho tới trước trận chung kết giải năm nay, chưa có tay vợt nào buộc anh phải đổ nhiều mồ hôi đến thế, 5 set đấu. Chỉ Del Potro mới buộc Federer phải vắt kiệt sức lực của mình. Nhưng vinh quang vẫn không đến.

Phải chăng cái tuổi 28 cũng chính là lý do khiến anh “đầu hàng” một Del Potro trẻ hơn mình 7 tuổi? Phải chăng sau quá nhiều vinh quang, khát vọng chiến thắng trong anh không còn nguyên vẹn như xưa? Hay là vì tay vợt Argentina đã có một ngày kỳ diệu? Có lẽ là tất cả.

Nhưng cũng như Nadal, Federer sẽ còn trở lại cho những cuộc chinh phục mới. Như cách anh hồi sinh diệu kỳ ở Roland Garros. Như bản lĩnh tuyệt vời anh cho thấy ở Wimbledon./.

(TT&VH Online/Vietnam+)