Cầu thủ Lionel Messi (phía trước) của Argentina tranh bóng với Marcelo Brozovic của Croatia trong trận đấu ở bảng D World Cup 2018 diễn ra ở Nizhny Novgorod, Nga ngày 21/6. (Ảnh: THX/TTXVN)

Đội tuyển Anh sẽ đối mặt với trận đấu khó khăn nhất từ đẩu World Cup đến giờ, khi trước mắt họ là một Croatia sở hữu hàng tiền vệ với những cầu thủ xuất sắc là Luka Modric và Ivan Rakitic. Nhưng Croatia còn sở hữu một hòn đá tảng cực kỳ quan trọng, đó là tiền vệ Marcelo Brozovic.

Chiến thắng 3-0 trước Argentina là trận đấu xuất sắc nhất của Croatia ở World Cup năm nay. Mấu chốt của chiến thắng này là việc huấn luyện viên Zlatko Dalic đã chuyển từ sơ đồ 4-2-3-1 trong trận gặp Nigeria, sang sơ đồ 4-1-4-1.

Trong sơ đồ 4-2-3-1, Modric và Rakitic đều đá tiền vệ trụ, nhưng khi đá 4-1-4-1, Brozovic sẽ đá thấp nhất trên hàng tiền vệ. Khi Brozovic cướp được bóng, anh sẽ là người mở ra các đợt phản công cho Croatia.

Quyết định này của ông Dalic đã phát huy tối đa các điểm mạnh của Modric và Rakitic. Không còn phải lo việc phòng ngự, hai cầu thủ này thoải mái điều phối bóng và hỗ trợ tấn công, trong khi Brozovic thì làm quá tốt nhiệm vụ đánh chặn, và cũng là người khởi phát những đợt phản công của Croatia. Thực tế tuyến giữa của Argentina đã không thể lên được bóng, và lép vế hoàn toàn trước Croatia. Trận đấu trước Đan Mạch cũng là trận đấu Brozovic được xếp đá tiền vệ trụ, và anh tiếp tục có một màn trình diễn tốt.

[Đội tuyển Croatia tuyên bố sẽ khóa chân "sát thủ" Harry Kane]


Rõ ràng Brozovic là nhân tố cực kỳ quan trọng trong cách vận hành lối chơi của Croatia. Việc anh vắng mặt trong trận tứ kết với Nga đã khiến Croatia gặp vô vàn khó khăn. Không có một người đánh chặn thực thụ, Croatia dễ dàng để thua bàn đầu tiên, khi Denis Cheryshev thoải mái phối hợp một hai với Artem Dzyuba, sau đó tung ra cú dứt điểm hiểm hóc. Đó là tình huống mà phía Nga đã khai thác rất tốt khoảng trống giữa hàng tiền vệ Croatia, khi không có ai bịt kín cho họ.

Trong trận đấu sắp tới gặp đội tuyển Anh, một đội cũng đá ba hậu vệ như Argentina, vai trò của Brozovic sẽ càng trở nên quan trọng. Rất có thể Croatia sẽ lại triển khai sơ đồ 4-1-4-1 như ở trong trận đấu vòng bảng, và Brozovic sẽ tiếp tục là mỏ neo của đội, còn Rakitic và Modric sẽ điều tiết trận đấu.

Lợi thế của Croatia là họ có một tiền vệ đánh chặn xuất sắc, còn đội tuyển Anh thì không. Thực ra Tam Sư có Jordan Henderson đá thấp nhất trên hàng tiền vệ, nhưng bản thân cầu thủ này chưa bao giờ là một tiền vệ trụ đúng nghĩa.

Tuyến giữa của Croatia đang hoạt động rất nhịp nhàng và ăn khớp. Và sự có mặt của Brozovic rõ ràng là nhân tố quan trọng trong thành công của Croatia ở giải năm nay./.