Cảnh sát Thái Lan cho biết ngày 23/1, khoảng 12.000 người đã tham gia cuộc biểu tình hòa bình do phe "áo đỏ" chống chính phủ phát động tại thủ đô Bangkok, Thái Lan.

Đoàn người biểu tình bắt đầu tụ tập tại khu vực mua sắm sầm uất Ratchaprasong, trung tâm Bangkok, sau đó tuần hành về hướng tượng đài Dân chủ ở đại lộ Ratchadamnoen.

Chín đại đội cảnh sát đã được điều động để bảo vệ an ninh trên các tuyến đường người biểu tình đi qua. Theo kế hoạch, cuộc biểu tình này sẽ kéo dài đến nửa đêm.

Phát biểu tại cuộc tuần hành, thủ lĩnh phe "áo đỏ" Jatuporn Promphan tuyên bố phe này sẽ tổ chức biểu tình mỗi tháng hai lần nhằm gây sức ép, buộc chính quyền của Thủ tướng Abhisit Vejjajiva trả tự do cho các thủ lĩnh của Mặt trận thống nhất dân chủ chống độc tài (UDD) đang bị giam giữ với các tội danh khủng bố sau những vụ biểu tình chống chính phủ năm 2010 làm hơn 90 người thiệt mạng.

Ông Jatuporn còn khẳng định sẽ có một số thay đổi trong cách thức biểu tình của phe "áo đỏ" nhằm không gây ảnh hưởng tới những người sinh sống và làm việc xung quanh khu vực biểu tình.

Trước đó, tại cuộc họp ngày 22/1 với các doanh nghiệp ở quanh giao lộ Ratchaprasong, UDD cam kết lực lượng "áo đỏ" tham gia cuộc biểu tình ngày 23/1 sẽ không gây phiền nhiễu cho công chúng hay làm gián đoạn hoạt động kinh doanh ở khu thương mại sầm uất này.

Trong bức thư gửi Thủ tướng Abhisit Vejjajiva hồi đầu tháng qua, Hiệp hội Thương mại Ratchaprasong (RSTA) cho biết các cuộc biểu tình do phe "áo đỏ" tổ chức hồi năm ngoái, đã gây thiệt hại khoảng 11 tỷ baht (tương đương 362 triệu USD) cho gần 2.100 doanh nghiệp kinh doanh tại Ratchaprasong./.