Tuyển thủ Croatia Ivan Perisic trong trận đấu với Tây Ban Nha. (Nguồn: AFP)

Ivan Perisic, không nhiều người chú ý đến cái tên này. Có lẽ chủ yếu chỉ có các tifosi của Inter Milan là ghi nhớ. Nhưng bây giờ phạm vi phủ sóng của anh đã rộng hơn nhiều sau màn trình diễn siêu hạng trước Tây Ban Nha.

Ghi 1 bàn thắng và kiến tạo 1 bàn khác không phải chuyện gì quá đặc biệt dù vẫn là thành tích ấn tượng. Nhưng ghi bàn và kiến tạo để hạ gục Tây Ban Nha thì lại là chuyện khác. Đây không phải đối thủ bình thường. Đây là nhà vô địch châu Âu 2 kỳ liên tiếp gần nhất, là nhà vô địch World Cup 6 năm về trước. Đây là đội bóng gồm toàn các hảo thủ của Real, Barca, Atletico... những cái tên thống trị Liga và Champions League mùa qua.

Đáng sợ hơn, đội bóng ấy đã bất bại hơn 4.000 ngày ở các Vòng chung kết EURO. Chính xác là kể từ trận thua Bồ Đào Nha tại EURO 2004, Tây Ban Nha đã trải qua 4.385 ngày bất bại. Nhưng hôm nay họ phải “quỳ gối” trước Ivan Perisic. Một chiến thắng lịch sử mang dấu giày của một chứng nhân đặc biệt. 

Hồi Ivan Perisic còn nhỏ, bạn bè vẫn thường trêu trọc gọi anh là “Gà mái” vì anh thường giúp cha mình trông coi một trang trại nuôi gà con nằm ngay ngoại vi thị trấn quê hương Omis. Nhưng dĩ nhiên công việc ấy không thể hấp dẫn Ivan lâu dài vì chỉ có trái bóng và những trận đấu mới làm cậu mê tít.

Mọi chuyện bắt đầu vào mùa Hè 2006 khi báo chí viết về một chàng trai tóc xoăn gây ấn tượng với huấn luyện viên của Hajduk khi đó là Zoran Vulic trong chuyến tập huấn trước mùa giải ở Slovenia. Người ta bàn tán chuyện Perisic có thể dự bị cho ngôi sao số 1 của Hajduk Niko Kranjcar hay thậm chí là có thể đá chính cùng Kranjcar hay không.

Thế rồi một số câu lạc bộ ở châu Âu bắt đầu nhòm ngó cậu và một trong số đó là Sochaux thậm chí đã đưa cả máy bay riêng đến và đưa Perisic đi. Hajduk không muốn bán tài năng trẻ của mình nhưng Perisic lại không muốn ký hợp đồng với họ và đã cùng mẹ và chị gái chuyển sang Pháp. Sochaux trả Hajduk 360.000 euro để đổi lấy sự phục vụ của chàng trai 17 tuổi khi đó. Nhưng Sochaux lại không dùng Perisic mà đem anh cho mượn trước khi anh gia nhập Club Brugge và trở thành vua phá lưới Jupiler League năm 2011.

Brugge trở thành bước đệm đưa anh tới Bundesliga nơi Perisic lần lượt chơi cho Dortmund và Wolfsburg trước khi rời sang Serie A khoác áo Inter Milan. Hồi ở Dortmund, anh phàn nàn rằng ông Juergen Klopp cho mình thi đấu quá ít và với anh điều đó là cực hình. “Khi phải ngồi dự bị, tôi như đang chết dần.” Perisic từng có lần nói vậy.

Tới Inter Milan, tiền đạo 27 tuổi không còn phải chịu “cực hình” đó nữa khi Roberto Mancini biến anh thành một trong những nhân tố quan trọng nhất của Nerazzurri. Như cá gặp nước, Perisic thường xuyên tỏa sáng bất chấp Inter đã trải qua một mùa giải thất vọng. Anh tham gia vào 13 bàn thắng của đội ở Serie A mùa rồi (7 bàn thắng và 6 kiến tạo).

Và hôm nay anh hạ gục Tây Ban Nha. Đầu tiên là pha đảo chân, đi bóng, ngoặt lại rồi tạt vào cực dẻo loại 2 cầu thủ Tây Ban Nha đứng chắn trước mặt và loại luôn cả Sergio Busquets phòng ngự phía trong để Kalinic đánh gót tung lưới De Gea. Và tiếp theo là pha băng lên từ sân nhà với tốc độ của chiếc Ferrari rồi sút quyết đoán vào góc gần trước sự cản phá bất lực của cả Pique lẫn De Gea.

10 năm sau ngày rời trang trại nuôi gà con của cha, Ivan Perisic đã không còn là “gà mái” như bạn bè trêu trọc ngày nào mà đã trở thành “Gà trống” đầu đàn của tuyển Croatia trên đất Pháp./.