Với mong muốn có những điểm học bơi miễn phí cho người khuyết tật ở Thành phố Hồ Chí Minh, huấn luyện viên Đổng Quốc Cường đã thành lập ra Câu lạc bộ Bơi khuyết tật Thành phố Hồ Chí Minh năm 1999. Đây không chỉ là nơi để nuôi dưỡng niềm đam mê bơi lội mà đã trở thành bệ phóng giúp nhiều người khuyết tật trở thành vận động viên tài năng của đội tuyển quốc gia.

[Kình ngư khuyết tật và câu chuyện cổ tích trên đường đua xanh]


Thỏa niềm đam mê bơi lội của người khuyết tật

Từng là kiện tướng bơi lội có tiếng ở miền Bắc thập niên 60-70 của thế kỷ trước, ông Đổng Quốc Cường (quê gốc Hà Nội) được trường Đại học Thể dục Thể thao Thành phố Hồ Chí Minh mời làm giảng viên bộ môn bơi lội vào năm 1977.

Một lần, huấn luyện viên Đổng Quốc Cường đang dạy bơi ở hồ bơi Cung văn hóa Lao động (quận 3), ông thấy có một số người khuyết tật bán hàng rong đứng cạnh hàng rào, bãi giữ xe cạnh hồ bơi, xem những người bình thường đang bơi dưới nước với ánh mắt thèm muốn. Ông được biết, họ rất muốn bơi lội nhưng vì hoàn cảnh cuộc sống khó khăn, lại bị khuyết tật cơ thể nên chỉ đành đứng nhìn từ xa.

Những ánh mắt đó đã ám ảnh ông và thôi thúc ông phải làm điều gì đó giúp những người khuyết tật. Ông đã quyết định thành lập Câu lạc bộ Bơi khuyết tật Thành phố Hồ Chí Minh vào năm 1999 để các em khuyết tật có thể vào tập bơi miễn phí vào một số ngày, giờ cố định trong tuần.

Thế là sau thời gian làm việc mệt nhọc, những người khuyết tật được đến hồ bơi tập bơi miễn phí dưới sự hướng dẫn tận tình của “thầy Cường."

Ban đầu chỉ có một số ít tập luyện, đến năm 2001, câu lạc bộ được chuyển về hồ bơi quận Tân Bình, nơi có thiết kế thấp, lại được lắp đặt thêm lối đi dành cho xe lăn và người khuyết tật giúp họ có thêm điều kiện thuận lợi đến với hồ bơi.

Nhờ việc thành lập Câu lạc bộ Bơi khuyết tật Thành phố Hồ Chí Minh, những người khuyết tật đến thành phố mưu sinh có đam mê bơi lội có cơ hội được tập luyện miễn phí.

Huấn luyện viên Đổng Quốc Cường hướng dẫn học trò tập thể lực trong phòng tập tạ.

Huấn luyện viên Đổng Quốc Cường ân cần hướng dẫn chỉ bảo một học trò của mình.

Nụ cười vui vẻ của vận động viên bơi khuyết tật Nguyễn Quang Vương,một học trò của thầy Cường, khi được thỏa đam mê bơi lội.

Những vận động viên người khuyết tật của câu lạc bộ đang luyện tập bài bơi ngửa.

Huấn luyện viên Đổng Quốc Cường chia sẻ kinh nghiệm bơi lội với cô học trò Phạm Thị Của, vận động viên từng phá 3 kỷ lục tại 3 kỳ Paragames, được bầu chọn là vận động viên xuất sắc năm 2004.

Huấn luyện viên Đổng Quốc Cường trao đổi với huấn luyện viên Lê Thanh Huy, Phó chủ nhiệm hồ bơi Tân Bình, người trực tiếp quản lý câu lạc bộ hiện nay.

Để nhiều người biết đến câu lạc bộ, huấn luyện viên Quốc Cường thường xuyên rong ruổi khắp các con phố ở Sài Gòn, ở đó, ông tìm gặp những người khuyết tật đang mưu sinh trên đường phố, bắt chuyện và tìm hiểu xem họ có yêu thích bơi lội không. Với những có mong ước được bơi lội, ông giới thiệu về câu lạc bộ.

Nhắc lại kỷ niệm, huấn luyện viên Đổng Quốc Cường nhớ lại: “Ánh mắt thèm thuồng của các em nhìn vào hồ bơi đã thôi thúc tôi phải làm điều gì đó giúp các em, bởi tôi biết rằng các em có đam mê bơi rất lớn."

Câu lạc bộ Bơi khuyết tật Thành phố Hồ Chí Minh duy trì xuyên suốt từ đó đến nay, mặc dù sau này huấn luyện viên Đồng Quốc Cường bận huấn luyện Đội tuyển Bơi khuyết tật Thành phố Hồ Chí Minh và đội tuyển quốc gia từ năm 2011 nhưng đã có người học trò của ông, huấn luyện viên Lê Thanh Huy thay ông tiếp tục việc làm đầy tính nhân văn.

Thầy và trò cùng chinh phục vinh quang

Theo huấn luyện viên Đồng Quốc Cường, ông mở ra sân chơi này nhằm giúp người khuyết tật có đam mê bơi lội được xuống nước, thỏa niềm đam mê, giúp cơ thể khỏe mạnh hơn. Thế nhưng, cũng từ lò luyện bơi này, nhiều bạn trẻ có năng khiếu với sự dìu dắt của thầy Cường đã trở thành những vận động viên bơi khuyết tật cấp thành phố và đội tuyển quốc gia, sẵn sàng cạnh tranh với các kình ngư trên thế giới qua các giải bơi lội quốc gia và quốc tế.

Hiện các kình ngư do ông huấn luyện đã đoạt được tới hơn 200 huy chương vàng trong nước và quốc tế trong đó có các học trò tiêu biểu như Võ Thanh Tùng, Nguyễn Thành Trung, Nguyễn Thị Sari, Phạm Thị Của…, những vận động viên đã liên tiếp lập những kỷ lục, đem lại vinh quang cho bản thân và nước nhà.

Đặc biệt, kình ngư Võ Thanh Tùng từng nổi danh với kỷ lục năm huy chương vàng tại ASIAN Paragames 2 năm 2014, giúp anh trở thành vận động viên Khuyết tật số 1 châu Á.

Mới đây, với việc duy nhất dành huy chương bạc ở nội dung bơi cho đội tuyển khuyết tật Việt Nam tại Rio Paralympic 2016 cũng là thành công lớn của thầy trò huấn luyện viên Đồng Quốc Cường. Riêng huấn luyện viên Đổng Quốc Cường đã vinh dự trở thành huấn luyện viên xuất sắc nhất trong hai năm liên tiếp 2013, 2014.

Huấn luyện viên Đổng Quốc Cường và học trò cưng Võ Thanh Tùng (trái) tham gia một giải bơi lội quốc tế tại thành phố Funchal, Bồ Đào Nha, tháng 4/2016.

Huấn luyện viên Đổng Quốc Cường và các học trò tại thành phố Funchal, Bồ Đào Nha, tháng 4/2016.

Huấn luyện viên Đổng Quốc Cường và các học trò tại Rio Paralympic 2016.

Huấn luyện viên Đổng Quốc Cường và Đội tuyển khuyết tật Việt Nam trước khi lên đường tham dự Rio Paralympic 2016. Đổng Quốc Cường và Đội tuyển khuyết tật Việt Nam trước khi lên đường tham dự Rio Paralympic 2016.

Nói về người thầy của mình, vận động viên Phạm Thị Của, người học trò hơn 20 năm nay của thầy Cường chia sẻ: “Thầy Cường rất tâm lý và thương chúng tôi như con cái. Nhiều khi tập luyện mệt, chúng tôi lười quá không thèm tập nữa, thầy tận tình giải thích, động viên, khích lệ và mọi người hiểu ra để hăng say luyện tập."

Phạm Thị Của hiện là Kiện tướng Bơi lội khuyết tật Quốc gia, người từng giành ba huy chương vàng, phá ba kỷ lục tại ba kỳ Paragames, được bầu chọn là vận động viên xuất sắc năm 2004 và được thưởng huân chương lao động hạng ba.

Hiện nay, Đội tuyển Bơi lội khuyết tật Thành phố Hồ Chí Minh và Đội tuyển Quốc gia đều có những thành viên được đóng góp từ câu lạc bộ Bơi khuyết tật Thành phố Hồ Chí Minh do thầy Cường thành lập, trong đó có khoảng 100 vận động viên đủ tiêu chuẩn đăng ký tham dự giải toàn quốc./.

Bài: Sơn Nghĩa
Ảnh: Đặng Kim Phương và Tư liệu