Các cầu thủ Anh luyện tập trước trận gặp Nga ở EURO 2016 (Nguồn: Getty)

Mỗi lần bước vào một giải đấu lớn, người hâm mộ buộc phải đặt câu hỏi, đội Anh trước mắt họ là thật hay giả. Và trước trận gặp Nga tại vòng bảng EURO 2016 đêm nay, câu hỏi tương tự cũng được đặt ra.

Đội tuyển Anh đã từng rất thật trong quá khứ, ở thời đại của những David Beckham, Paul Scholes, Michael Owen, David Seaman hay trước đó nữa là Paul Gascoigne, Steve McManaman.

Họ chơi thứ bóng đá đúng chất Anh, sử dụng tốc độ, tạt cánh đánh đầu, thi thoảng phạm vài sai lầm ngớ ngẩn và về nước. Không ai không ưa đội Anh những ngày đó. Một phiên bản Tam Sư đúng chất hiệp sĩ với duy nhất một cầu thủ ngôi sao là Becks.

“Đã từng thật” đồng nghĩa với việc đội Anh sau thế hệ đó chỉ toàn là… hàng giả.

Becks vẫn đóng vai ông sao nhưng anh chỉ là một viên ngọc (thật) trong tổng thể chiếc vương miện mỹ ký. World Cup 2006 chứng kiến các ông sao tới từ Xứ sở sương mù mang người yêu, bạn gái (WAGs) đi theo đội, biến trại tập trung Baden-Baden trở thành sàn cat-walk thứ thiệt.

Coleen Rooney (vợ Rooney), Victoria Beckham (vợ Becks), Cheryl Cole (vợ Ashley Cole)… hằng ngày bước ra dạo phố, mua sắm, cười nói như thể World Cup tổ chức ngay tại Xứ sương mù.

Tờ The Guardian vào thời điểm đó đã có một bài viết mang tít “Thôi đi các mẹ WAGs ơi!,” hòng chỉ trích nhóm này nhưng vô dụng.

Người Anh chơi không thành công trong kỳ World Cup họ được đánh giá cao bậc nhất lịch sử, bị loại ở tứ kết trên chấm phạt đền trước Bồ Đào Nha.

Báo chí Xứ sở sương mù như thường lệ “đánh” đội tuyển sau giải đấu nhiệt tình với mũi dùi hướng về phía nhóm WAGs.

Sau giải đấu trên đất Đức, Anh tới tất cả các giải đấu lớn với cùng một công thức. Sức mạnh kha khá + truyền thông thổi phồng = thất bại.

“Tam sư” trở thành hàng giả khi những cái tên thi đấu trên sân trở thành phiên bản khác của chính họ sau một mùa giải mệt nhoài với việc thi đấu tại đủ các đấu trường.

Còn truyền thông ngày càng phát triển khiến người Anh càng phải… bịa chuyện để bán báo, bán sản phẩm, câu view… Họ thổi phồng những tài năng người Anh trong bất kỳ hoàn cảnh nào. Andy Carrol có giá 35 triệu bảng là một ví dụ kinh điển.

Trở lại hiện tại, dù đội Anh của huấn luyện viên Roy Hodgson có được giới chuyên môn thừa nhận rộng rãi là bình dân, hứa hẹn nhất trong lịch sử thì ở khía cạnh nào đó (dù ít hay nhiều) vẫn là sản phẩm giới truyền thông tai tiếng.

Tam Sư của hiện tại rất trẻ, Dele Alli, Eric Dier hay Harry Kane đều sẽ có giải đấu đầu tiên của mình trong màu áo đội tuyển quốc gia. Họ có quyền nhận được sự tin tưởng vì trẻ trung, khao khát, nhưng ngược lại cũng phải đối mặt với những hoài nghi.

Có điều gì đảm bảo những cái tên này giữ nguyên được phong độ tại Câu lạc bộ khi lên đội tuyển quốc gia? Thậm chí ngay cả khi họ giữ được, Tam Sư vẫn có khả năng trở thành “hàng giả” với các ông sao mệt mỏi như Wayne Rooney hay Raheem Sterling chẳng hạn.

Tam Sư đêm nay là thật hay giả, người hâm mộ vẫn phải chờ. Thật thì sẽ vui, còn giả thì cũng sẽ không quá buồn. Dùng hàng giả lâu, cầm hàng thật có lẽ hơi gượng tay./.