Tây Ban Nha cần phải nỗ lực hơn để khẳng định đẳng cấp của nhà đương kim vô địch. (Nguồn: AFP/TTXVN)

Khởi đầu chiến dịch bảo vệ "ngai Vàng" tại EURO 2016 bằng một chiến thắng đầy khó khăn 1-0 trước Cộng hoà Séc. Tuy nhiên, ở trận đấu thứ 2, Tây Ban Nha đã trình diễn một bộ mặt khác với chiến thắng tưng bừng 3-0 trước Thổ Nhĩ Kỳ.

Đây là trận đấu mà "Bò Tót" thể hiện rõ những cải thiện về các miếng đánh chiến thuật, cũng như tận dụng cơ hội.

Với 6 điểm sau hai trận đấu, Tây Ban Nha đã cầm chắc chiếc vé dự vòng sau. Tuy vậy, ở trận đấu sắp tới với Croatia, thầy trò Vicente Del Bosque vẫn cần thêm ít nhất 1 điểm nữa để chắc chắn giành ngôi đầu bảng. Đây là nhiệm vụ không kém phần quan trọng với đội tuyển Tây Ban Nha bởi nếu dẫn đầu bảng D, họ chỉ phải chạm trán đội hạng 3 của các bảng B,E hoặc F ở vòng sau. Có thể trong trận đấu tới, huấn luyện viên Del Bosque sẽ thử nghiệm một số vị trí. Đầu tiên, thủ môn Iker Casillas sẽ ra sân bắt chính thay cho David De Gea.

Hiện cổ động viên Tây Ban Nha đang kêu gọi trên các mạng xã hội về việc trao cơ hội cho "Thánh" Casillas. Ngoài ra, một số thay đổi khác cũng sẽ được thực hiện như việc trao thêm cơ hội đá chính cho những cầu thủ trẻ như Bartra, Koke hay Thiago Alcantara.

Phát biểu trong cuộc họp báo trước trận đấu với Croatia, tiền vệ Cesc Fabregas cho biết mục tiêu của Tây Ban Nha là kết thúc bảng D với vị trí dẫn đầu bảng để tránh những đối thủ mạnh ở vòng sau. Anh khẳng định: "Trận đấu với Croatia rất quan trọng vì ba điểm sẽ giúp chúng tôi giành ngôi đầu bảng. Chưa kể, đây còn là trận đấu xác định chặng đường bảo vệ ngôi vô địch của Tây Ban Nha. Chúng tôi không được phép mất tập trung và phải cố gắng thi đấu ngay từ bây giờ."

Trái ngược với một Tây Ban Nha đang thoải mái toan tính chiến thuật, Croatia đang gặp nhiều vấn đề ở trong và ngoài sân cỏ. Nếu không để Cộng hòa Séc cầm hoà trong những phút cuối trận vừa qua, đội bóng của huấn luyện viên Ante Cacic đã cầm chắc chiếc vé đi tiếp. Tuy nhiên, chấn thương của Luka Modric và tình trạng cổ động viên Croatia gây rối trong trận đấu với Cộng hòa Séc đã ảnh hưởng không nhỏ tới tinh thần thi đấu của các cầu thủ. Phải nhớ rằng kể từ khi Modric rời sân, Croatia đã đánh mất hoàn toàn thế trận. Họ không còn ai cầm nhịp ở giữa sân, cũng như thiếu đi một thủ lĩnh tinh thần. Huấn luyện viên Cacic thừa nhận: "Chúng tôi sẽ phải đợi xem chấn thương của cậu ấy thế nào trước khi có quyết định để Luka ra sân hay không. Chúng tôi xây dựng lối chơi xunh quanh Luka và chúng tôi sẽ gặp nhiều khó khăn nếu cậu ấy không ra sân thi đấu."

Ngoài ra, Croatia còn thiếu vắng tiền đạo Mario Mandzukic vì một chấn thương. Liên đoàn bóng đá Croatia thông báo cả Mandzukic và Modric đều đã được kiểm tra và kết quả cho thấy đây không phải là những chấn thương quá nghiêm trọng. Quyết định cuối cùng sẽ phụ thuộc vào huấn luyện viên Ancic. Nếu Modric không thể thi đấu, tài năng trẻ Matteo Koavic có thể sẽ được tin dùng ngay từ đầu. Bên cạnh đó, Ivan Rakitic cũng sẽ được kéo lùi xuống để hỗ trợ hàng tiền vệ nhiều hơn, thay vì chơi tự do như trong 2 trận đấu đầu tiên.

Theo nhận xét của giới chuyên gia, với tình hình lực lượng như hiện nay, Tây Ban Nha nhỉn hơn nhiều so với Croatia. Do vậy, nhiệm vụ giành được điểm trước nhà đương kim vô địch EURO được xem là một bài toán khó với thầy trò huấn luyện viên Ancic. Tuy nhiên, cần phải nhớ rằng Croatia là một trong số những đội có lối chơi "lì" ở giải đấu năm nay. Biết đâu khi bị dồn vào thế phải có điểm để bảo đảm một vị trí đi tiếp, các học trò của huấn luyện viên Ancic sẽ chiến đấu hết mình cho màu cờ sắc áo./.

Đội hình dự kiến:

Croatia:
Subasic – Srna, Corluka, Vida, Strinic – Badelj, Kovacic – Brozovic, Rakitic, Perisic – Mandzukic.

Tây Ban nha: Casillas – Juanfran, Bartra, Pique, Azpilicueta – Koke, Busquets, Alcantara – Silva, Aduriz, Nolito.

Dự đoán: Croatia thắng 1-0./.