HLV của Italy Antonio Conte. (Nguồn: Reuters)

Huấn luyện viên nào đang tạo ra nhiều ấn tượng nhất tại EURO 2016? Câu trả lời là Antonio Conte. Chiến công quật ngã Tây Ban Nha tại vòng 1/8 mang đậm dấu ấn người từng là cái gai trong mắt của tất cả tifosi.

Conte chỉ mất có bốn tháng sau khi nhậm chức huấn luyện viên trưởng đội tuyển Italy để nhấp nhổm... từ chức sau những mâu thuẫn với các người đồng nghiệp tại Serie A. Liên đoàn bóng đá Italy (FIGC) đã phải dùng tới bài triệu tập tất cả các cựu huấn luyện viên trong lịch sử Azzurri để phát biểu... động viên Conte hoàn thành nốt nhiệm vụ ít nhất là sau EURO 2016.

Conte giữ lời, nhưng chỉ ba tuần trước khi giải đấu quan trọng nhất trong năm của Italy khởi tranh, ông chấm dứt tương lai tại Azzurri bằng việc nhận lời dẫn dắt Chelsea ngay sau khi EURO kết thúc.

Người Italy không tiếc lời chỉ trích Conte, nhưng ông bỏ ngoài tai tất cả. Conte tập trung toàn bộ cùng Italy cho giải đấu đầu tiên và cũng là duy nhất của ông trên cương vị huấn luyện viên trưởng. Và cho đến hiện tại, những gì đang diễn ra cho thấy Conte đã thành công.

Trận ra quân gặp Bỉ, Conte chảy máu cam sau bàn mở tỉ số của Emanuele Giaccherini. Một biểu hiện của cường độ làm việc khủng khiếp mà ông đã trải qua trước đó. Những ai biết được điều này?

Không ai cả ngoài các trợ lý của Conte. Mà với tính khí của ông, có thể tin chẳng ai dám ho he hở lợi với báo chí. Những đóng góp của Conte cho đội tuyển quốc gia bị đặt dấu hỏi đơn giản chỉ vì ông không chịu nói ra điều gì cho tới khi có kết quả.

Italy của Conte đã thắng cả hai trận đầu tiên ở vòng bảng, đảm bảo suất vào vòng tứ kết từ lượt đấu thứ hai cho Italy lần đầu tiên kể từ EURO 2000. “Italy có thể vô địch,” Fabio Capello phát biểu đầy hào hứng. Nhưng chừng đó đã đủ để Conte hài lòng? Câu trả lời là không. Conte vẫn giữ được cái đầu lạnh trước những lời tán dương.

Ông rút 8 vị trí đá chính ra nghỉ trong cuộc đấu với Cộng hòa Ireland, chấp nhận để thua hòng đưa các học trò trở lại mặt đất. Và trận knock-out với đương kim vô địch Tây Ban Nha, Conte chúng minh toàn bộ những toan tính của mình đúng đắn tới mức nào.

Sơ đồ tủ 3-5-2 của Conte đã khống chế toàn bộ cách chơi của Tây Ban Nha. Italy thậm chí có những thời điểm còn không cho đối thủ có thời gian để… chạy. Toàn bộ những khoảnh khắc Tây Ban Nha tiếp cận được khung thành của Gianluigi Buffon đều tới từ những sai lầm hiếm hoi của các cầu thủ Azzurri. Khi Tây Ban Nha không thể tạo ra sự chủ động đủ để tự tạo ra cơ hội cho chính mình, tất cả đều biết thứ gọi là tiki-taka coi như đã sụp đổ.


Trong khi đó, Italy gần như không mất dù chỉ chút ít thời gian để tìm đường vào khung thành David De Gea. Tất cả đều được lập trình gần như tuyệt đối, toan tính các tiền đạo gây áp lực tới Sergio Busquest ra sao, các tiền vệ (Gianccherini, Parolo) kềm tỏa hai hậu vệ biên Alba, Juanfran như thế nào đều được thực hiện hoàn toàn thành công. Bàn mở tỉ số của Giorgio Chiellini chỉ là hệ quả cho sự áp đảo toàn bộ về mặt tâm thế của Azzurri.

Và cho dù Tây Ban Nha sau đó có thay đổi khi tung Aduriz hay Lucas Vazquez vào sân, Italy vẫn tự biết đường thích nghi bằng việc thu hẹp khoảng trống trước mặt Buffon, đồng thời tung Insigne vào sân, lợi dụng tối đa tốc độ của cầu thủ Napoli để trừng phạt Tây Ban Nha.

Conte đã gây sốc cho tất cả, từ cách Italy nhập cuộc, kiểm soát trận đấu, ghi bàn, bảo vệ thành quả... Nhưng đó là một cú sốc rất logic dựa trên những tính toán hợp lý, khoa học cùng sự nỗ lực khủng khiếp nhưng thầm lặng.

Tây Ban Nha, đương kim vô địch EURO đã quỳ gối trước Conte. Vòng tứ kết, đương kim vô địch World Cup Đức sẽ chờ Conte. Cùng chờ xem lần này liệu phép màu nào sẽ tới./.