Iceland hy vọng có thể viết tiếp điều thần kỳ. (Nguồn: 1Football/TTXVN)

Trong 2 năm trở lại đây, Iceland đã liên tiếp tạo ra những cơn địa chấn và những điều thần kỳ. Đội bóng này là một trường hợp vô cùng thú vị đối với làng túc cầu thế giới. Tại EURO 2016, đội bóng Bắc Âu này đã vào đến vòng Tứ kết sau khi đánh bại Anh một cách quả cảm tại trong vòng 1/8 với tỉ số 2-1.

Sau đó hơn 1 năm, Iceland tiếp tục khiến giới mộ điệu phải nhớ tới tên mình khi xuất sắc giành vị trí nhất bảng I tại vòng loại World Cup khu vực châu Âu trong một bảng đấu có sự góp mặt của những đối thủ "già dơ" như Croatia và Thổ Nhĩ Kỳ với thành tích 7 trận thắng, 1 trận hòa và 2 trận thua; ghi tổng cộng 16 bàn thắng (nhiều nhất bảng) và chỉ để lọt lưới 7 bàn (ít nhì bảng). Thành tích này cũng đã giúp Iceland giành chiếc vé trực tiếp tới Nga vào tháng 6 này và là lần đầu tiên đội bóng Bắc Âu này tham dự một kỳ World Cup.

Sức mạnh của Iceland đến từ lối chơi tấn công có tổ chức và đầy quyết tâm kèm theo đó là một hàng thủ ổn định, chắc chắn và tránh những tình huống mạo hiểm bên phần sân nhà. Lối chơi của Iceland được đánh giá là có nhiều điểm tương đồng với lối chơi của Đức, đương kim vô địch World Cup, tuy nhiên chất lượng nhân sự giữa 2 bên có sự chênh lệch vô cùng rõ rệt.

Phần lớn các cầu thủ được huấn luyện viên Heimir Hallgrimsson triệu tập cho World Cup 2018 đều là những cầu thủ có mặt trong đội hình từng làm nên điều kỳ diệu tại EURO 2016, trong đó bao gồm 2 cầu thủ chủ chốt là Gylfi Sigurdsson và Aron Gunnarsson.

[Bảng D World Cup 2018: Croatia - Tái hiện vinh quang từ quá khứ]

Dù không được ra sân thường xuyên tại Everton, nhưng Gylfi Sigurdsson vẫn được đánh giá là cầu thủ nguy hiểm nhất của Iceland tại World Cup năm nay khi tiền vệ 28 tuổi này có đầy đủ những tố chất của một tiền vệ tấn công đẳng cấp. Một trong những điểm mạnh của Gylfi Sigurdsson chính là khả năng sút phạt tốt và đây là yếu tố giúp Iceland có thể gây bất ngờ ngay cả đối với những đội bóng được đánh giá cao hơn. Bên cạnh đó, cầu thủ thuộc biên chế Everton này cũng hoàn toàn có thể trừng phạt đối thủ từ những cú sút ngoài vòng cấm địa ngay khi có cơ hội.

Tuy nhiên, điểm yếu của Iceland chính là việc không quá xuất sắc trong việc khắc chế những đội bóng có lối chơi khó nắm bắt cũng như những lối chơi mà Iceland chưa từng phải đối mặt. Điều này được thể hiện qua 2 trận thua thuyết phục trước các đội bóng châu Mỹ là Mexico và Peru trong loạt trận giao hữu chuẩn bị cho World Cup mới đây.

Bên cạnh đó, việc lần đầu tiên góp mặt trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cũng có thể được coi là một sức ép vô hình đối với đội quân của HLV Hallgrimsson và khiến các cầu thủ không thể thể hiện được những phẩm chất vốn có.

Việc rơi vào bảng đấu được coi là “tử thần” tại World Cup năm nay, sẽ rất khó khăn để Iceland vượt qua vòng bảng tuy nhiên đây không phải là điều không thể. Đối với Iceland, trong trường hợp thất bại trong trận đấu đầu tiên gặp Argentina, trận đấu thứ 2 gặp Nigeria sẽ có vai trò bản lề đối với hy vọng đi tiếp của đội bóng Bắc Âu này trước khi bước vào trận đấu “một mất một còn” với Croatia ở vòng đấu cuối.

Đội hình chính thức:
Thủ môn: Hannes Thor Halldorsson, Frederik Schram, Runar Alex Runarsson.
Hậu vệ: Birkir Mar Saevarsson, Samuel Fridjonsson, Sverrir Ingi Ingason, Ragnar Sigurdsson, Kari Arnason, Holmar Orn Eyjolfsson, Hordur Magnusson, Ari Freyr Skulason.
Tiền vệ: Johann Berg Gudmundsson, Birkir Bjarnason, Gylfi Sigurdsson, Olafur Ingi Skulason, Aron Gunnarsson, Rurik Gislason, Emil Hallfredsson, Arnor Ingvi Traustason.
Tiền đạo: Albert Gudmundsson, Bjorn Bergmann Sigurdarson, Alfred Finnbogason, Jon Dadi Bodvarsson./.