Theo hãng tin Kyodo, ngày 20/1, Thứ trưởng Quốc phòng Nga Dmitri Bulgakov tới thăm đảo Etorofu, hiện do Nga kiểm soát ở ngoài khơi đảo Hokkaido, miền Bắc Nhật Bản.

Trước đó, người phát ngôn Bộ Quốc phòng Nga cho biết ông Bulgakov sẽ thăm các đảo Etorofu và Kunashiri từ ngày 19/1.

Nhật Bản đã tuyên bố chủ quyền đối với nhóm đảo Etorofu, Kunashiri, Shikotan và Habomai mà nước này gọi là "Các vùng lãnh thổ phương Bắc," trong khi Nga gọi là quần đảo Nam Kurils. Nga đã kiểm soát nhóm đảo trên từ năm 1945 sau khi Nhật Bản đầu hàng trong Chiến tranh thế giới thứ II.

Tháng 11/2010, Tổng thống Nga Dmitry Medvedev đã trở thành nhà lãnh đạo Nga đầu tiên thăm đảo Kunashiri.

Tiếp đó, tháng 12/2010, Phó Thủ tướng thứ nhất Nga Igor Shuvalov cũng thăm các đảo Etorofu và Kunashiri./.