(Ảnh minh họa. Chanh Đa/TTXVN)

Mô hình chuyên canh dưa hấu trên đất nhiễm mặn ven biển Tân Thành của ông Võ Văn Minh (ấp Cây Bàng, xã Tân Thành, huyện Gò Công Đông, tỉnh Tiền Giang) được xem là một trong những mô hình vừa phù hợp với điều kiện thực tiễn địa phương vừa mang lại hiệu quả gấp 3 lần trồng lúa.

Gia đình ông Võ Văn Minh có bốn nhân khẩu, canh tác 4.500m2 đất chủ yếu ở ven biển nên điều kiện sản xuất khó khăn. Trước đây, trồng lúa thường xuyên mất mùa, năng suất bấp bênh. Rút kinh nghiệm về bố trí cơ cây cây trồng phù hợp theo chủ trương tái cơ cấu nông nghiệp của nhà nước, đưa cây màu xuống luân canh hoặc chuyên canh trên nền đất lúa, nhiều năm nay, ông Minh chuyển từ cây lúa sang trồng dưa hấu.

Ông Minh cho biết, dưa hấu đòi hỏi kỹ thuật canh tác khoa học, phòng trừ sâu bệnh kịp thời, chăm sóc tốt mới cho năng suất, sản lượng cao và phẩm chất trái tốt, thị trường ưa chuộng. Ông Minh chia sẻ, khâu đầu tiên cần chú trọng là cải tạo đất để lên luống trồng dưa, bón lót bằng phân NPK và vôi, sau đó dùng màng phủ nông nghiệp phủ lên mặt luống trước khi xuống giống. Bước thứ hai hết sức quan trọng là chọn giống và gieo hạt.

Ông Minh chọn giống dưa Hắc Mỹ Nhân có nhiều ưu điểm về chất lượng, thị trường ưa chuộng, dễ tiêu thụ. Trước khi gieo trồng phải ngâm và ủ hạt trong 24 giờ, sau đó mới đem ra gieo trên luống có phủ màng phủ nông nghiệp.

Dưa hấu có chu kỳ sinh trưởng khoảng 60 ngày nên việc chăm sóc hết sức quan trọng. Ông lưu ý nông dân mới trồng dưa hấu cần quan tâm chăm bón theo đúng quy trình khoa học đã được hướng dẫn mới đạt thành công khi đưa dưa hấu xuống trồng trên chân ruộng.

Nói về hiệu quả kinh tế, ông Võ Văn Minh cho biết, mỗi năm ông trồng 3-4 vụ dưa hấu, với năng suất bình quân 18 đến 20 tấn/ha, giá bán từ 6.000-8.000 đồng/kg tùy theo thời điểm, sau khi trừ chi phí, ông còn lãi khoảng 100 triệu đồng/0,45ha. Tính ra, mỗi hécta đất trồng dưa hấu cho lãi khoảng 200 triệu đồng, cao gấp ba lần trồng lúa năng suất cao.

Theo lãnh đạo Sở Nông nghiệp và Phát triển Nông thôn tỉnh Tiền Giang, dưa hấu là một trong những cây màu chủ lực được tỉnh khuyến khích đưa xuống trồng trên chân ruộng theo các mô hình luân canh dưa + lúa, dưa + các cây màu khác, chuyên canh dưa… nhằm tái cơ cấu sản xuất nông nghiệp đạt hiệu quả cao. Hiện nay, diện tích dưa hấu toàn tỉnh lên đến hàng nghìn hécta.

Những vùng có truyền thống trồng nhiều dưa hấu như Tân Thành (Gò Công Đông), Thạnh Nhựt (Gò Công Tây), Phú Cường và Thạnh Lộc (Cai Lậy)… Riêng tại xã Tân Thành, diện tích dưa hấu lên đến khoảng 200ha được nông dân trồng tập trung tại các ấp ven biển Cây Bàng, Cầu Muống… đã mang lại cho bà con vùng đất nhiễm mặn một nguồn lợi kinh tế quan trọng./.