Argentina chỉ đá giao hữu có 1 trận trước World Cup 2018. (Nguồn: AFP/Getty Images)

Đội tuyển Argentina đang gặp nhiều sức ép sau khi Liên đoàn bóng đá nước này quyết định hủy trận giao hữu với đội tuyển Israel ở Jerusalem.

Nhiều tờ báo Argentina đã chỉ trích quyết định này ảnh hưởng tới quá trình chuẩn bị của Albiceleste cho chiến dịch tranh ngôi vô địch World Cup 2018 tại Nga.

Như vậy, trước khi tới Nga, đội Argentina chỉ có duy nhất 1 trận giao hữu với đội bóng Haiti. Do vậy, nhiều chuyên gia lo ngại rằng huấn luyện viên Jorge Sampaoli không có đủ thời gian để thử nghiệm đội hình và các cầu thủ cũng không có cơ hội chơi cùng nhau, nhằm lấy lại cảm giác bóng sau một mùa giải và ăn ý hơn.

Chưa kể, chặng đường giành vé tới Nga của tuyển Argentina đã có quá nhiều vấn đề xảy ra. Khi đó, Edgardo Bauza dẫn dắt đội không có thành tích tốt, buộc Liên đoàn bóng đá Argentina phải thay thế bằng Sampaoli.

Tuy nhiên, trong trận đấu cuối cùng ở vòng loại khu vực Nam Mỹ, nếu không có màn tỏa sáng rực rỡ của Lionel Messi, có lẽ Argentina giờ sẽ phải xem World Cup 2018 qua tivi.

Theo các chuyên gia, tại World Cup 2018, Argentina sẽ lại phải sống nhờ "hơi thở của Messi". Vì trên thực tế, Sampaoli không có đủ thời gian để thử nghiệm các đội hình, đặc biệt đội hình trong trường hợp Messi dính chấn thương không thể ra sân thi đấu.

Dưới góc nhìn chuyên gia, Argentina có hoặc không có Messi là hai đội hình hoàn toàn khác nhau, dù nhân tài trên hàng công của Albiceleste chưa bao giờ là thiếu. Vẫn còn đó những Dybala, Higuain hay Aguero song Messi luôn là mảnh ghép quá quan trọng.

[World Cup 2018: Argentina thi đấu thế nào với các tân binh?]

Chính huấn luyện viên Robert Prosinecki, cựu danh thủ của Croatia và nay đang làm cho đội tuyển Bosnia-Herzegovina, đã đánh giá: "Chúng ta luôn nói về hàng công của Argentina với Messi chơi ở tuyến trên. Tuy nhiên, bóng đá còn những vị trí khác, hàng tiền vệ và hậu vệ của họ sẽ chơi ra sao?. Không có Messi, liệu họ có phương án thay thế hay không?"

Argentina vẫn phải sống nhờ 'hơi thở của Messi.' (Nguồn: AP)

Bên cạnh vấn đề chuẩn bị hay phụ thuộc vào Messi, một vấn đề khác mà tuyển Argentina đang gặp phải là tình hình chấn thương.

Trước khi tới Nga, cả Aguero và Dybala đã gặp những chấn thương nhẹ, trong khi một "quân bài tẩy" khác của huấn luyện viên Sampaoli là Manuel Lanzini đã lỡ hẹn với World Cup 2018 khi dính chấn thương nặng trong một buổi tập. Chưa kể, thủ môn chính thức Sergio Romero cũng đã nói lời chia tay với đội tuyển vì chấn thương.

Giờ đây, chính huấn luyện viên Sampaoli cũng đang không biết lựa chọn ai bắt chính trong trận đầu tiên, thủ môn Franco Armani - người được cổ động viên đánh giá cao hay một Willy Caballero không thường xuyên được bắt chính ở Chelsea.

Theo lịch, trận đấu đầu tiên của Argentina sẽ chạm trán với đội tuyển Iceland - đội bóng lần đầu dự World Cup. Tuy nhiên, với những gì Iceland thể hiện ở EURO 2016, đây là đội bóng không hề dễ bị khuất phục.

Điểm mạnh của Iceland chính là việc họ không có ngôi sao, toàn đội thi đấu đoàn kết cùng với tinh thần quyết tâm vượt khó.

Trước những đội bóng sẵn sàng chơi kiểu "thủ tới cùng" như Iceland, huấn luyện viên Sampaoli sẽ phải đợi chờ điều kỳ diệu tới từ Messi. Một chiến thắng trong trận ra quân có lẽ sẽ giúp đập tan những sức ép đang đè nặng lên Albiceleste.

Đội hình dự kiến

Argentina: Caballero; Salvio, Otamendi, Rojo, Tagliafico; Biglia, Mascherano; Meza, Messi, Di Maria; Aguero.

Iceland: Halldorsson; Saevarsson, Ingason, Sigurdsson, Magnusson; Gudmundsson, Gunnarsson, Hallfredsson, Bjarnason; Sigurdsson; Finnbogason./.