Đội tuyển quốc gia Croatia trước trận gặp Argentina ở Nizhny Novgorod, Nga ngày 21/6 vừa qua. (Ảnh: THX/TTXVN)

Với việc chính thức vượt qua vòng bảng sau chiến thắng thuyết phục trước Argentina, Croatia nhiều khả năng sẽ cất một số trụ cột lên băng ghế dự bị và tung ra sân những cầu thủ chưa được thi đấu nhiều nhằm bảo toàn lực lượng đồng thời có những thử nghiệm về mặt chiến thuật để chuẩn bị cho vòng đấu loại trực tiếp sắp tới.

Với việc Croatia sẽ tiếp cận trận đấu với một tâm lý thảnh thơi, đây là cơ hội để Iceland giành chiến thắng trước Croatia và viết nên điều thần kỳ trong lần đầu tiên góp mặt tại ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh.

Về phía Croatia, có lẽ mục tiêu lớn nhất vào thời điểm hiện tại là hướng tới một trận thắng trước Iceland, qua đó giành tối đa 9 điểm tại vòng bảng đồng thời cố gắng không để thủng lưới nhằm thể hiện sức mạnh vượt trội của mình tại bảng D.

Hiện Croatia đang đứng trước cơ hội lớn để trở thành đội bóng thứ tư trong lịch sử các kỳ World Cup toàn thắng 3 trận tại vòng bảng và không để thủng lưới bàn nào. Trước đó, chỉ có 3 đội bóng có thể đạt được kỷ lục này là Brazil năm 1986, Italy năm 1990 và Argentina năm 1998.

Trước một đối thủ đầy duyên nợ như Iceland, huấn luyện viên Zlatko Dalic hiểu rõ những điểm mạnh của đội bóng Bắc Âu này khi hai đội đã từng ở cùng bảng I tại vòng bảng World Cup khu vực châu Âu, nơi Iceland đã xuất sắc vượt qua Croatia để giành vị trí nhất bảng và tấm vé trực tiếp tới Nga.

[World Cup 2018: Bảng đấu hấp dẫn nhất sẽ kết thúc ra sao?]

Nhiều khả năng vị chiến lược gia này sẽ vẫn giữ nguyên bộ khung 4-3-3 quen thuộc được sử dụng trong 2 lượt đấu trước nhằm tập trung vào khả năng kiểm soát thế trận bằng lối chơi pressing chủ động với một hàng phòng ngự dâng cao để hỗ trợ cho tuyến giữa trong việc ngăn chặn đối phương triển khai tấn công ở khu vực trung tuyến.

Trong khi đó, 3 cầu thủ đá cao nhất trên hàng công cũng sẽ có trách nhiệm gây sức ép đối với các cầu thủ phòng ngự đối phương nhằm buộc những cầu thủ này mắc sai lầm hoặc phải thực hiện những đường chuyền dài với độ chính xác không cao.

Về phía Iceland, đoàn quân của huấn luyện viên Heimir Hallgrimsson đang rơi vào tình thế khó khăn tương tự như Argentina tuy nhiên với sự quyết tâm và đoàn kết cùng lối chơi tập thể chắc chắn, nhiều khả năng đội bóng Bắc Âu này vẫn có thể giành chiến thắng trước Croatia và chờ đợi kết quả từ cặp đấu giữa Argentina và Nigeria.

Muốn đạt được mục tiêu này, điều quan trọng nhất mà Iceland cần hướng tới chính là tiếp cận trận đấu một cách đa dạng và biến hóa hơn.

Trong trận thua trước Nigeria ở lượt trận trước, Iceland đã thể hiện một phong độ đáng thất vọng với một lối chơi đơn giản và dễ bắt bài khi tránh tung ra các đường chuyền ngang chuyển hướng tấn công và liên tục thực hiện những đường chuyền dài từ phần sân nhà cho những cầu thủ tấn công.

Đây là cách tiếp cận trận đấu khác biệt hoàn toàn so với trận đấu gặp Argentina ở lượt trận đầu tiên khi Iceland xuất sắc có được một trận hòa bằng một lối chơi phòng ngự phản công hợp lý.

Trong trận đấu với Argentina, việc triển khai các tình huống tấn công cũng như phản công chủ yếu xuất phát từ hàng tiền vệ qua đó tạo nên sự liền mạch và rõ ràng trong lối chơi.

Tuy nhiên, điều này đã không được duy trì trong trận đấu gặp Nigeria khi 2 hậu vệ cánh là những người đóng vai trò phân phối bóng cho các cầu thủ tấn công thông qua những đường chuyền dài thường không có độ chính xác cao và dễ bị bắt bài.

Chính vì vậy, nếu Iceland có thể trở lại là chính mình, với một lối chơi phòng ngự phản công khoa học và bài bản, việc giành chiến thắng trước một Croatia không tung ra đội hình mạnh nhất là hoàn toàn có thể xảy ra./.