Mexico đã gây thất vọng trong trận gặp Thụy Điển. (Nguồn: Reuters)

Đã 6 kỳ World Cup, Mexico không thể vượt qua vòng 1/8. Liệu trước một Brazil hùng mạnh, sẽ có cơ hội nào để họ vượt qua “lời nguyền” ấy?

Kết thúc vòng bảng, cả hai cho thấy họ chưa phải những tập thể hoàn thiện, hoặc ít nhất chưa tận dụng hết năng lực của các cá nhân.

Sau màn trình diễn tuyệt hay trước Đức và Hàn Quốc, Mexico bất ngờ để thua 0-3 trước Thụy Điển ở lượt đấu cuối. Khi đó, “El Tri” còn tung ra sân đội hình không đổi so với trận thắng thuyết phục Hàn Quốc, trong một tình thế chỉ cần hòa.

Phong độ thất thường đó khiến nhiều người cảm thấy lo ngại cho Mexico khi mà chính họ tự đẩy mình vào thế khó và phải gặp Brazil ở vòng 1/8.

Về phía Brazil, thành tích 7 điểm sau 3 trận không che giấu được những vấn đề về cách chơi của Selecao. Ngôi sao sáng nhất của họ là Neymar, nhưng anh lại là người đặt huấn luyện viên Tite vào thế khó xử nhất đội tuyển.

Mỗi trận trôi qua, Neymar đã giảm dần những pha cầm bóng quá lâu làm mất nhịp tấn công, anh đã ngã ít hơn, anh cũng di chuyển không bóng tốt hơn. Nhưng vẫn còn đó những tình huống cá nhân ở trận cuối vòng bảng với Serbia.

Rất nhiều người đã đặt dấu hỏi về cách ông Tite để Roberto Firmino quá lâu trên ghế dự bị trong khi Neymar (và cả Gabriel Jesus) chưa hiệu quả như mong đợi.

[Brazil đang trở thành ứng cử viên vô địch số 1 của World Cup 2018]

Trong một trận đấu loại trực tiếp, chắc chắn cả hai đội cần củng cố cả đôi chân lẫn cái đầu. Với Mexico, họ sẽ ưa thích đón nhận các pha tràn lên của Brazil, để rồi phát động những đợt phản công “nhanh như điện xẹt” như khi gặp Đức.

Vấn đề của “El Tri” là làm sao để khiến hàng tiền vệ của đối thủ, với một Casemiro vô cùng tỉnh táo và đọc tình huống tốt, mất tập trung và không hỗ trợ cho hàng thủ. Họ sẽ cần gây sức ép mạnh mẽ ngay từ đầu và có bàn thắng muộn nhất là đầu hiệp 2 để có thể chủ động phòng ngự, và nhất là tiết kiệm thể lực.

Brazil sẽ là chính mình khi đá vòng knock-out? (Nguồn: Reuters)

Trái lại, các nhà cựu vô địch thế giới không có lý do gì để không chơi tấn công. Nhưng trước một Mexico nổi tiếng về phản công nhanh, ông Tite sẽ phải cân nhắc có tiếp tục sử dụng Paulinho, một tiền vệ thiên về tấn công.

Quan trọng không kém, khi hai hậu vệ cánh Marcelo và Danilo đều không chắc sẽ ra sân, Brazil sẽ phải xem xét lại các pha tấn công biên khi Felipe Luis và Fagner đều không giỏi lên bóng bằng các lựa chọn số một kia. Đáng tiếc là phương án Douglas Costa vốn hiệu quả bên cánh phải ở vòng bảng sẽ không còn nữa khi anh bị chấn thương.

Nếu những dự đoán về thế trận là chính xác, nhiều khả năng khán giả sẽ được chứng kiến lại những pha bứt tốc “thần thánh” của Hirving Lozano vào vị trí giữa hậu vệ phải và trung vệ của Brazil. Anh đã làm rất tốt nhiệm vụ này trong hai trận đầu vòng bảng.
 
Về mặt cá nhân của Brazil, hẳn người ta đang mong chờ một Neymar đơn giản hơn. Nhưng hàng thủ của Mexico chính là những gì anh “ghét” nhất, với những cầu thủ sẵn sàng dùng sức mạnh, áp sát cực nhanh, đồng thời kiểm soát khu vực cực tốt.

Liệu có khả năng Neymar sẽ là người thu hút sự chú ý của họ, và để các mũi nhọn khác có không gian lập công?

Tuy được đánh giá thấp hơn, Mexico có thể đang mỉm cười vì sẽ được thi triển lối chơi yêu thích. Trong khi đó, viễn cảnh “lao đầu vào đá” đang hiển hiện trước mắt các cầu thủ áo vàng xanh.

Phá bỏ “lời nguyền” một lần nữa là nhiệm vụ khó cho Mexico. Còn Brazil, họ phải thể hiện đúng vị thế của ông lớn trước đối thủ nguy hiểm nhất từ đầu giải.

Thông tin trận đấu: 
- Trận đấu Brazil-Mexico sẽ diễn ra vào lúc 21h00 ngày 2/7 (giờ Việt Nam) trên sân Samara Arena, thành phố Samara. 
- Brazil sẽ mất Douglas Costa vì chấn thương. Marcelo và Danilo chưa chắc đủ thể lực ra sân. 
- Mexico sẽ không có sự phục vụ của Hector Moreno vì thẻ phạt. 
- Đây là lần gặp nhau thứ 41 của hai đội. Brazil thắng 23 lần, Mexico có 10 lần vượt qua đối thủ. 

Đội hình dự kiến: 
Brazil: Alison, Felipe Luis, Miranda, Silva, Fagner, Coutinho, Casemiro, Paulinho, Neymar, Willian, Jesus. 
Mexico: Ochoa, Ayala, Alvarez, Salcedo, Gallardo, Herrera, Guardado, Layun, Vela, Lozano, Hernandez./.