Ha Lan nhoc nhan vuot ai Costa Rica sau loat Niềm vui của các cầu thủ Hà Lan sau chiến thắng. (Nguồn: AFP/Getty Images)

Sự xuất sắc của "kép phụ" Tim Krul đã giúp đội tuyển Hà Lan nhọc nhằn vượt qua Costa Rica sau loạt sút luân lưu đầy may rủi, qua đó giành vé vào bán kết World Cup 2014. Hà Lan thắng Costa Rica 4-3 trên chấm 11m, sau khi đã hòa nhau 0-0 ở 120 phút thi đấu.

Trước một đội bóng được đánh giá mạnh về thể lực như Costa Rica, Hà Lan nhập cuộc khá thận trọng. Đội bóng của Louis van Gaal chủ động đá chậm để thăm dò đối phương cũng như chờ đợi cơ hội. Đây rõ ràng là một chiến thuật hợp lý của Hà Lan vì Costa Rica là một trong những đội chơi phản công hay nhất World Cup 2014. Nếu bốc lên chơi dồn dập với Costa Rica ngay từ những phút đầu tiên, rõ ràng Hà Lan mới là đội đối diện với nhiều rủi ro hơn.

Trong khi đó, Costa Rica vẫn chơi với sơ đồ quen thuộc khi mọi đường bóng đều hướng đến thủ quân Bryan Luiz. Tuy nhiên, quyết định kéo Daley Blind về đá hậu vệ trái và để Jonathan de Guzman đá tiền vệ trụ của HLV van Gaal đã giúp Hà Lan tăng cường khả năng bọc lót và đọc tình huống trước những pha lên bóng của Costa Rica.

Có lẽ với những ai yêu mến Hà Lan, 45 phút của hiệp 1 là 45 phút tẻ nhạt nhất mà họ từng chứng kiến “Cơn lốc da cam” tại World Cup năm nay. Tuy vậy, mọi thứ vẫn nằm trong toan tính của chiến lược gia van Gaal. Ngay khi nhận thấy hàng phòng ngự đối phương không còn được tổ chức tốt, Hà Lan tăng tốc lên đá trong khoảng 15 phút cuối hiệp 2. Cơ hội liên tiếp đến với đội bóng châu Âu nhưng thần May mắn đã ngoảnh mặt với Hà Lan.

Phút 83, cú sút phạt chếch bên cánh trái của Sneijder đã vượt qua được hàng rào của Costa Rica song cột dọc đã từ chối bàn thắng cho Hà Lan. Năm phút sau đó, xuất phát từ một pha lên biên trái, hậu vệ Daley Blind chuyền thấp vào cho van Persie dứt điểm. Tuy nhiên, trung vệ Umana của Costa Rica đã có mặt kịp thời để phá bóng trúng xà ngang.

Chứng kiến sự đen đủi và bế tắc của hàng công, van Gaal quyết định rút hậu vệ Indi ra để tung Hunterlaar vào sân. Quyết định chơi “tất tay” với đối phương của Hà Lan đã giúp cho đội bóng này vẫn kiểm soát được trận đấu. Tuy nhiên, cũng phải thừa nhận rằng Costa Rica không dễ bị bắt nạt. Không cầm nhiều bóng song các cầu thủ châu Mỹ luôn cố gắng tổ chức tấn công bài bản trong từng đường lên bóng. Nếu chuẩn xác hơn, Costa Rica có thể đã khiến Hà Lan ôm hận.

Điển hình như tình huống Bolanos đi qua ba cầu thủ Hà Lan rồi dứt điểm cận thành ở phút 114. May cho Hà Lan khi thủ môn Jasper Cillessen đã chơi tập trung trong tình huống này. Sau đó, Hà Lan cũng có câu trả lời nhưng xà ngang một lần nữa từ chối pha cứa lòng cực hiểm của Sneijder ở phút 118.

Với những cơ hội bị bỏ lỡ, Costa Rica và Hà Lan buộc phải bước vào loạt sút 11m định mệnh để quyết định đội đi tiếp. Lúc này, huấn luyện viên van Gaal một lần nữa chứng minh tài năng của ông khi rút thủ môn chính Cillessen ra để tung Tim Krul vào sân. Đây là một quyết định khá “dị” nhưng nó cho thấy sự chuẩn bị kỹ càng của người Hà Lan trước mọi tình huống.

Được tin tưởng trao cơ hội, Tim Krul đã không phụ lòng thầy và các đồng đội. Hai pha cản phá xuất thần của thủ thành đang khoác áo Newcastle United đã giúp Hà Lan đi tiếp.

Thất bại trên chấm 11m, Costa Rica đã không viết thêm được câu chuyện cổ tích nào như họ đã làm trước người Uruguay, Italy, Anh rồi Hy Lạp. Có lẽ 120 phút thi đấu căng thẳng của trận đấu đã làm cho đôi chân của Bryan Luiz và Unama, hai cầu thủ sút trượt penalty, mệt mỏi. Tuy nhiên, với màn trình diễn tại World Cup 2014, các cầu thủ Costa Rica ngẩng cao đầu rời Brazil.

Chắc chắn câu chuyện Costa Rica sẽ còn được nhắc tới trong những kỳ World Cup tới. Còn với Hà Lan, đội bóng của châu Âu đã đập tan những câu chuyện về “Cơn lốc da cam” không biết đá penalty. Thêm một chiến thắng in đậm dấu ấn của Van Gaal. Từ cách xây dựng lối chơi rình rập rồi tổng lực cho đội nhà đến quyết định tung Tim Krul vào sân ở thời điểm bước ngoặt, chiến lược gia này đang là “Thiên thần hộ mệnh” của Hà Lan.

Đội hình ra sân:

Hà Lan: Jasper Cillessen (Tim Krul 120+1’); Stefan de Vrij, Ron Vlaar, Bruno Martins Indi (Klaas-Jan Huntelaar 106’); Dirk Kuyt, Georginio Wijnaldum, Wesley Sneijder, Daley Blind; Arjen Robben, Robin van Persie, Memphis Depay (Jeremain Lens 76’)
 
Costa Rica: Keylor Navas; Cristian Gamboa (Dave Myrie 79’), Johnny Acosta, Giancarlo Gonzalez, Michael Umana, Junior Diaz; Bryan Ruiz, Yeltsin Tejeda (Jose Cubero 97’), Celso Borges, Christian Bolanos; Joel Campbell (Marco Urena 66’)./.
Anh Hiển (TTXVN/Vietnam+)