Pha tranh bóng giữa cầu thủ Brazil và Serbia. (Nguồn: THX/TTXVN)

Trái ngược với bảng F, loạt trận thứ 3 của bảng E diễn ra không có nhiều bất ngờ khi Brazil và Thụy Sĩ cùng nhau giành vé đi tiếp. Brazil đánh bại Serbia với tỷ số 2-0, trong khi Thụy Sĩ bị Costa Rica cầm hòa 2-2.

Điều đáng tiếc nhất là Brazil đã không còn cơ hội phục thù “thảm bại” trước Đức 4 năm về trước, khi “Cỗ xe tăng” đã “tuột xích” trước Hàn Quốc.

Mặc dù vậy, Brazil sẽ phải đối mặt với “cơn bão chấn thương” trên đường đến vòng 1/8 khi Marcelo đã trở thành nạn nhân tiếp theo phải rời trận đấu từ sớm, trong khi Gabriel Jesus liên tục nằm sân.

Trước đó, huấn luyện viên Tite đã mất đi hai trụ cột quan trọng là Danilo và Douglas Costa. Nếu Marcelo không kịp bình phục thì trong vòng đấu tới, Brazil sẽ gặp rất nhiều vấn đề ở hai cánh, đặc biệt là ở khâu phòng ngự.

Đối đầu với một đội bóng có sức tấn công mạnh mẽ nên không mấy ngạc nhiên khi Serbia lựa chọn phương án phòng thủ dày đặc ngay từ đầu. Mặc dù vậy, kỹ thuật và tốc độ xuất sắc vẫn giúp các cầu thủ Brazil xâm nhập được vào vòng 16m50 của đối phương. Tuy nhiên, hàng công Brazil chơi rất thiếu gắn kết và Neymar cùng Jesus liên tục “phá vỡ” những cơ hội của đồng đội.

Đội bóng Nam Mỹ tiếp tục gặp vận đen khi “cơn bão chấn thương” tiếp tục tìm đến Marcelo. Hậu vệ cánh trái đang chơi cho Real Madrid đã gặp chấn thương và không thể thi đấu tiếp, khiến huấn luyện viên Tite mất một phương án tấn công bên cánh trái.

Khi Neymar, Jesus đều không gặp may thì một cái tên ít được trông đợi đã lên tiếng - Paulinho. Phút thứ 36, nhận đường chuyền tuyệt đẹp từ Coutinho - người đồng đội ở Barcelona, tiền vệ 30 tuổi bứt tốc vượt qua 3 hậu vệ Serbia và dùng hết sức rướn để câu bóng qua đầu thủ môn Vladimir Stojkovic, mở tỷ số cho Brazil.

Serbia bắt đầu dồn lên trong hiệp 2 và liên tục áp sát khung thành của Brazil. Đội bóng Nam Mỹ gồng mình chịu trận trong suốt nửa hiệp 2 để chờ cơ hội phản công.

Phút thứ 68, từ một tình huống phạt góc, Thiago Silva nhanh chóng tách khỏi sự kèm cặp của hậu vệ Serbia và nhảy lên đánh đầu hạ gục thủ thành đối phương để nâng tỷ số lên 2-0.

[Tuyển Brazil gặp khó khăn trước trận đấu 'sinh tử' với Serbia]

Mặc dù rất nỗ lực nhưng đội bóng vùng Balkan đã không thể tìm được đường vào khung thành của Brazil trong suốt thời gian còn lại của trận đấu. Serbia đành chấp nhận thua cuộc và phải nói lời chia tay với World Cup 2018.

Ở cặp đấu còn lại, trái ngược với những trận đấu trước, Costa Rica mạnh dạn đá đôi công với Thụy Sĩ ngay từ đầu thay vì sử dụng lối chơi phòng ngự phản công. Với mong muốn gỡ gạc lại danh dự nên các cầu thủ Trung Mỹ sẵn sàng áp sát và chơi sòng phẳng, gây bất ngờ cho đội bóng châu Âu.

Mặc dù vậy, tấn công nhiều nhưng không ghi được bàn thắng, các cầu thủ Costa Rica đã lơ là trong khâu phòng ngự và phải trả giá.

Nhận được một đường tạt từ cánh phải, Breel Embolo bật cao đánh đầu trả bóng để Blerim Dzemaili tung cú sút hạ gục thủ thành Keylor Navas, đưa Thụy Sĩ lên dẫn trước 1-0.

Nhận bàn thua nên Costa Rica tiếp tục duy trì sức ép tấn công lên đối thủ và đã gặt hái được thành quả. Sau một tình huống phạt góc, trung vệ cao gần 2m Kendall Waston nhảy lên đánh đầu ghi bàn gỡ hòa cho Costa Rica.

Một loạt tình huống đã xảy ra vào khoảng 5 phút cuối thời gian thi đấu chính thức. Phút 88, nhận đường chuyền từ cánh phải, Josip Drmic đã tung một cú sút tuyệt đẹp vào góc phải, đưa Thụy Sĩ lên dẫn trước lên 2-1.

Sau đó, công nghệ VAR đã cướp đi một quả penalty của Costa Rica dù cho trọng tài chính đã chỉ tay vào chấm phạt đền.

Nhưng các cầu thủ Trung Mỹ không phải chờ đợi lâu để có penalty khi chỉ vài đường bóng tiếp theo, Joel Campbell bị phạm lỗi trong vòng cấm. Bryan Ruiz tung cú sút hạ gục Keylor Navas. Costa Rica gỡ hòa 2-2 và có một lời chia tay ngọt ngào đối với World Cup 2018.

Tại vòng 1/8, Thụy Sĩ sẽ đối đầu với Thụy Điển, trong khi Brazil tiếp tục gặp một đội bóng Trung Mỹ khác là Mexico./.