Huấn luyện viên Jorge Sampaoli trong trận đấu giữa Argentina và Croatia ở Nizhny Novgorod, Nga ngày 21/6. (Ảnh: THX/TTXVN)

Mới tuần trước, khi ngày hội bóng đá thế giới khai mạc trên đất Nga, bóng đá Argentina còn ngấm ngầm hãnh diện khi có tới 5 huấn luyện viên người nước này trổ tài cầm quân tại World Cup 2018. Một màn phô trương số lượng không nhỏ.

Thế nhưng, mỗi một ông thầy đó đều đang trải qua thời khắc cay đắng. Thậm chí, 3/5 đã đóng đồ đạc chuẩn bị ra về!

Ngay ở trận khai mạc, Juan Antonio Pizzi đã muối mặt cùng Saudi Arabia sau khi thảm bại tới 0-5 trước chủ nhà Nga. Tiếp đó, thất bại 0-1 trước Uruguay chính thức tiễn Pizzi rời World Cup.

Cũng ở bảng A này, huấn luyện viên người Argentina Hector Cuper ngậm ngùi chung số phận với đồng hương Pizzi khi bị loại cùng Ai Cập chỉ sau 2 lượt trận đầu.

Huấn luyện viên người Argentina thứ 3 nhận vé về sớm khi vòng bảng còn chưa kết thúc là Ricardo Gareca. Dù Peru chơi rất ấn tượng khi lần đầu trở lại World Cup từ năm 1982 nhưng sau trận thua 0-1 trước Pháp ngày 21/6, Gareca cùng các học trò không còn cơ hội nào nữa.

Không lâu sau thất bại của Gareca là cơn địa chấn với chính các vũ công tango.

Thua Croatia 0-3, Argentina cùng huấn luyện viên Jorge Sampaoli chưa chính thức bị loại nhưng quyền tự quyết không còn trong tay họ nữa.

Á quân của World Cup 2014 thể hiện quá mờ nhạt và hình ảnh đầy thất vọng của Lionel Messi trong kỳ World Cup nhiều khả năng là cuối cùng với ngôi sao này khiến người hâm mộ Argentina đang chìm trong đau đớn.

Huấn luyện viên người Argentina thứ 5 tại World Cup là Jose Pekerman cùng Colombia ở bảng H mới đá một lượt trận. Nhưng đó cũng là sự khởi đầu bi kịch khi để thua 1-2 trước Nhật Bản sau khi hậu vệ Carlos Sanchez sớm nhận thẻ đỏ.

Cho dù kết quả phía trước thế nào, Pekerman vẫn được người hâm mộ Colombia ủng hộ bởi họ còn chưa quên màn trình diễn ấn tượng đi đến tứ kết World Cup 2014 của ông.

Tương tự, trường hợp Gareca cũng không phải chịu nhiều búa rìu dư luận khi đã làm tốt cùng Peru ở vòng loại, cộng thêm việc bị rơi vào bảng C quá khó khăn.

Tương lai của Cuper thì phập phù hơn khi Ai Cập vốn đến với World Cup cùng nhiều kỳ vọng nhưng rồi chấn thương của ngôi sao Mohamed Salah khiến mọi thứ đảo lộn.

Tuy nhiên, nếu phải chọn một ông thầy người Argentina đang "mất mặt" nhất thì không ai cạnh tranh nổi với Sampaoli. Để "tí hon" Iceland cầm hòa 1-1 rồi thua thảm Croatia, Sampaoli dĩ nhiên bị coi là tội đồ chính khiến Argentina đứng trước nguy cơ bị loại sớm.

Từ sau trận với Iceland, huyền thoại bóng đá Argentina Diego Maradona đã bình luận đầy giận dữ: "Chơi thế này, Sampaoli sẽ không thể trở về nước nữa. Chiến thuật của ông ta là một thảm họa."

Phòng thay đồ cũng đang chao đảo. Khi được hỏi về nhận xét của ông thầy Sampaoli rằng "một số cầu thủ không thích hợp với chiến thuật", tiền đạo Sergio Aguero, người bị thay sớm đầu hiệp 2 trận gặp Croatia, trả lời gọn lỏn: "Ông ấy thích nói gì thì nói."

Có vẻ như Sampaoli cũng đã chào thua sau thất bại nặng nề nhất của Argentina ở vòng bảng World Cup kể từ năm 1958: "Tôi xin lỗi người hâm mộ, những người đã cố gắng tới Nga cổ vũ chúng tôi...Tôi đã làm tốt nhất những gì có thể"./.