Đoàn lãnh đạo Chính phủ do Phó Thủ tướng Thường trực Trương Hoà Bình đến viếng Trưởng lão Hòa thượng Thích Hiển Pháp. (Ảnh: TTXVN)

Ngày 17/11, tại chùa Hưng Phước, quận 3, Thành phố Hồ Chí Minh, Lễ viếng Trưởng lão Hòa thượng Thích Hiển Pháp, Phó Pháp chủ Hội đồng Chứng minh Giáo hội Phật giáo Việt Nam đã được tổ chức theo nghi thức Lễ tang cấp cao của Giáo hội Phật giáo Việt Nam.

Đúng 8 giờ, lễ viếng được cử hành trang nghiêm theo các nghi lễ của Phật giáo với sự tham gia của các chư tôn đức giáo phẩm Hội đồng Chứng Minh, Hội đồng Trị sự Giáo hội Phật giáo Việt Nam, môn đồ, Pháp quyến, gia quyến và đông đảo các Phật tử.

Các lãnh đạo Chính phủ, Văn phòng Quốc hội, Ban Tôn giáo Chính phủ; lãnh đạo Thành phố Hồ Chí Minh và các địa phương... đã đến viếng.

Thay mặt lãnh đạo Đảng, Nhà nước, Ủy viên Bộ Chính trị, Phó Thủ tướng Thường trực Chính phủ Trương Hòa Bình đã đến viếng Trưởng lão Hòa thượng Thích Hiển Pháp.

Ghi sổ tang, Phó Thủ tướng Thường trực Trương Hòa Bình viết: "Hòa thượng là tấm gương sáng tận tụy chăm lo việc Đạo, việc đời. Là một chức sắc Phật giáo, Hòa thượng đã có nhiều đóng góp cho sự phát triển Phật giáo nước nhà, nhất là trong việc vận động thành lập Giáo hội Phật giáo Việt Nam năm 1981, gách vác nhiều cương vị, trọng trách lãnh đạo Giáo hội Phật giáo Việt Nam, là đương kim Phó Pháp chủ Hội đồng Chứng minh Giáo hội Phật giáo Việt Nam, nguyên Phó Chủ tịch kiêm Tổng Thư ký Hội đồng Trị sự Giáo hội Phật giáo Việt Nam. Là một công dân, Hòa thượng đã đóng góp nhiều công lao trong cuộc kháng chiến chống Mỹ cứu nước, là một nhân sĩ trí thức lớn của dân tộc, nguyên Đại biểu Quốc hội nước Cộng hòa xã hội chủ nghĩa Việt Nam khóa VI, XI."

"Ở cương vị nào, Hòa thượng cũng thể hiện trọn vẹn tinh thần phụng sự, là minh chứng sinh động cho sự nhập thế, gắn kết giữa Đạo pháp và dân tộc," Phó Thủ tướng viết.

[Việt Nam đăng cai tổ chức Đại lễ Phật đản Liên hợp quốc 2019]

Trưởng lão Hòa thượng Thích Hiển Pháp, thế danh Từ Văn Ngưu, tên thường dùng Trần Như Ngọc, sinh năm 1933 (Quý Dậu) tại xã Tân Thanh, huyện Giồng Trôm, tỉnh Bến Tre.

Do niên cao lạp trưởng, Trưởng lão Hòa thượng đã thu thần viên tịch vào lúc 10 giờ 45 phút, ngày 16/11 (nhằm ngày 10/10 Mậu Tuất) tại chùa Hưng Phước, quận 3, Thành phố Hồ Chí Minh.

Trưởng lão Hòa thượng trụ thế 86 năm, hạ lạp 66 năm. Trong quá trình tu học, hành đạo của mình, Trưởng lão Hòa thượng Thích Hiển Pháp đã giữ các cương vị gồm Phó Pháp chủ Hội đồng Chứng minh Giáo hội Phật giáo Việt Nam; nguyên Đại biểu Quốc hội Nước Cộng hoà Xã hội Chủ nghĩa Việt Nam khóa VI, XI; nguyên Phó Chủ tịch kiêm Tổng Thư ký Hội đồng Trị sự Giáo hội Phật giáo Việt Nam.

Trụ trì thiền viện Quảng Đức, quận 3; viện chủ các chùa Hưng Phước (quận 3), chùa Huyền Trang (quận Gò Vấp, Thành phố Hồ Chí Minh) và chùa Pháp Thanh (huyện Giồng Trôm, tỉnh Bến Tre).

Dù ở vị trí, cương vị nào, Trưởng lão Hòa thượng luôn nhận được tình cảm kính trọng đặc biệt của Tăng Ni, Phật tử Giáo hội Phật giáo Việt Nam trong và ngoài nước, cũng như cộng đồng xã hội.

Đoàn lãnh đạo Thành phố Hồ Chí Minh viếng Trưởng lão Hòa thượng Thích Hiển Pháp. (Ảnh: TTXVN)

Với công lao to lớn, có nhiều thành tích xuất sắc, đóng góp vào sự nghiệp Cách mạng, phụng sự Đạo pháp và dân tộc, Trưởng lão Hòa thượng được Trung ương Giáo hội và Nhà nước đã trao tặng nhiều phần thưởng cao quý như Huân chương Kháng chiến chống Mỹ hạng nhất; Huân chương Độc lập hạng nhất, hạng nhì; Huân chương Đại đoàn kết dân tộc; nhiều kỷ niệm chương, huy chương của các bộ, ngành; Bằng tuyên dương Công đức của Trung ương Giáo hội Phật giáo Việt Nam và nhiều phần thưởng cao quý khác.

Lễ viếng được tổ chức từ ngày 17/11 đến hết ngày 21/11. Lễ truy niệm Trưởng lão Hòa thượng Thích Hiển Pháp được cử hành vào lúc 5 giờ, ngày 22/11 (ngày 16/10 năm Mậu Tuất), sau đó phụng tống kim quan Trưởng lão Hòa thượng nhập bảo tháp tại chùa Pháp Thanh, xã Tân Thanh, huyện Giồng Trôm, tỉnh Bến Tre./.