Cầu thủ 29 tuổi Paul Pogba tiếp tục bỏ lỡ World Cup 2022. (Ảnh: The Sporting News)

Trước trận ra quân ở World Cup 2022 gặp Australia, đội tuyển Pháp liên tiếp đón nhận tin không vui về lực lượng, chưa kể "lời nguyền" bị loại ngay từ vòng bảng vốn đeo bám các đội đương kim vô địch trong vài kỳ World Cup gần đây.

Cách đây 4 năm, bàn thắng từ chấm phạt đền cùng tình huống tỏa sáng của Paul Pogba đã giúp đoàn quân của huấn luyện viên Didier Deschamps giành thắng lợi 2-1 trước chính Australia, mở ra mạch trận bất bại trước khi Pháp giành danh hiệu vô địch thế giới thứ 2 tại Moskva.

Năm 2002, cũng với nhiệm vụ bảo vệ ngôi vương, đội bóng áo lam đã gây thất vọng lớn sau trận thua mở màn trước Senegal.

Kể từ đó, chỉ duy nhất Brazil là đội thắng trận đầu tiên và vượt qua vòng bảng với tư cách nhà vô địch World Cup, còn Italy năm 2010, Tây Ban Nha năm 2014 và Đức năm 2018 đều không thể vượt qua thử thách tưởng chừng đơn giản này.

[Tuyển Pháp tiếp tục nhận tin sốc: Benzema chia tay World Cup 2022]

Mặc dù vậy, phát biểu trước trận gặp Australia, hậu vệ Pháp Lucas Hernandez tỏ ra không hề nao núng: “Chúng tôi tự tin vào chất lượng đội hình hiện có. Đó sẽ là một cuộc chiến thực sự. Khi chúng tôi bắt đầu giải đấu với trận gặp Australia, mọi thứ sẽ rõ ràng hơn.”

Đến với Qatar, sự chuẩn bị của Pháp gặp rất nhiều khó khăn khi Pogba và Kante sớm nói lời chia tay đội tuyển vì chấn thương.

Khi ngày khai mạc cận kề, Nkunku và Quả bóng Vàng 2022 Benzema là 2 cái tên tiếp theo phải rời giải với lý do tương tự.

Tuy nhiên, huấn luyện viên Deschamps vẫn còn đó những "công thần" như Olivier Giroud, Antoine Griezmann và đặc biệt là Kylian Mbappe làm điểm tựa.

Trong khi đó, huấn luyện viên của Australia, ông Graham Arnold, không có nhiều sự lựa chọn chất lượng cho đội hình dự giải năm nay.

Ông chủ yếu đặt niềm tin vào nền tảng thể lực cùng tinh thần thi đấu của các học trò để hướng đến chiến thắng đầu tiên cho Australia tại World Cup kể từ năm 2010.

Nếu không thể hoàn thành mục tiêu này trước Pháp, đội bóng áo vàng sẽ cố gắng tránh lặp lại trận thua đậm 0-4 trước Đức năm 2010, qua đó có thêm cơ sở cho hai trận còn lại gặp Đan Mạch và Tunisia./.

Trận đấu giữa Pháp và Australia sẽ diễn ra lúc 2h00 ngày 23/11 (giờ Việt Nam).

Đội hình dự kiến:

Pháp: Lloris; Pavard, Saliba, Kounde, L. Hernandez; Tchouameni, Veretout, Camavinga; Dembele, Giroud, Mbappe.

Australia: Ryan; Atkinson, Souttar, Rowles, Behich; Mooy, Irvine; Leckie, Hrustic, Mabil; Maclaren./.

Minh Tuấn (TTXVN/Vietnam+)