Lionel Messi trong một buổi tập luyện. (Nguồn: AFP)

Khi nhắc đến Argentina, đặc biệt dưới thời đại của "thiên tài" Lionel Messi, người hâm mộ dễ dàng nhận thấy đây luôn là một đội tuyển tập hợp những cái tên xuất sắc và luôn được đánh giá là ứng cử viên vô địch tại tất cả các giải đấu lớn.

Tuy nhiên, trong vài năm trở lại đây, Argentina cũng được biết đến với biệt danh “Vua về nhì” khi Messi và các đồng đội liên tục thất bại tại trận chung kết World Cup 2014 cũng như hai trận chung kết Copa America gần đây nhất.

Một Messi thiên tài, một Messi luôn biết cách tạo ra sự khác biệt trong màu áo Barcelona dường như luôn “hết phép” khi thi đấu trong màu áo đội tuyển quốc gia.

Tuy nhiên, sự kỳ lạ này có lẽ sẽ không lặp lại trong kỳ World Cup năm nay khi Messi chắc chắn sẽ nỗ lực hết sức mình nhằm đưa Argentina tới đỉnh vinh quang khi đây nhiều khả năng sẽ là kỳ World Cup cuối cùng mà tiền đạo 30 tuổi này có thể thi đấu với phong độ đỉnh cao của mình.

Sự thật nghiệt ngã ấy không chỉ đúng với riêng Messi mà còn đối với rất nhiều hảo thủ thuộc “Thế hệ vàng” cùa bóng đá Argentina như Angel Di Maria, Sergio Aguero và Gonzalo Higuain.

[World Cup 2018: Nét chấm phá cho bức tranh nhợt nhạt của Argentina]

Với những cái tên sáng giá trên hàng công đang hừng hực quyết tâm để cháy hết mình trong cơ hội cuối cùng, để có thể cống hiến cho màu áo đội tuyển, sẽ không quá khó hiểu nếu lối chơi của Argentina trong kỳ World Cup năm nay chính là tấn công, tấn công và tấn công.

Nếu chỉ nhìn vào những cái tên ở mặt trận tấn công mà huấn luyện viên Jorge Sampaoli mang tới Nga vào tháng Sáu này thì có lẽ nhiều người sẽ nghĩ rằng không có một đội bóng nào có thể đủ khả năng để ngăn chặn Argentina vào thời điểm hiện tại. Tuy nhiên, ai cũng biết rằng Messi và các đồng đội đã phải vất vả như thế nào nhằm lách qua "khe cửa hẹp" để giành quyền tham gia sân chơi lớn nhất hành tinh năm nay.

Với 7 trận thắng, 7 trận hòa và 4 trận thua, Argentina chỉ chính thức giành vé tới Nga vào vòng đấu cuối cùng với 2 điểm nhiều hơn đội xếp thứ 6 là Chile.

Phong độ không thực sự ổn định của Argentina còn được thể hiện qua việc Albicelestes chỉ ghi được vỏn vẹn 19 bàn thắng và để thủng lưới tới 16 bàn, con số vô cùng đáng thất vọng đối với một đội tuyển có chất lượng cao và đồng đều, trong đó có nhiều cầu thủ đang thi đấu đỉnh cao tại châu Âu.

Nhiều người cho rằng quyết định thay thế huấn luyện viên vào thời điểm vòng loại World Cup đang diễn ra là nguyên nhân chính cho phong độ sa sút của Argentina.

Dường như cho đến nay Argentina vẫn chưa lấy lại được phong độ ổn định cần thiết khi trong 2 lần đối mặt với các đội tuyển lớn trong loạt trận giao hữu chuẩn bị cho World Cup vừa qua, đội quân của huấn luyện viên Sampaoli đã giành chiến thắng thuyết phục trước Italy với tỷ số 2-0 nhưng sau đó lại thất bại một cách bạc nhược trước Tây Ban Nha với tỷ số 6-1.

Có lẽ Messi và các đồng đội không cần quá chú trọng tới sơ đồ chiến thuật ra sao hay lối chơi như thế nào, mà điều quan trọng nhất vào thời điểm hiện tại chính là một cú hích về mặt tinh thần để có thể lấy lại được sự tập trung và ổn định cần thiết nếu muốn chinh phục đỉnh vinh quang. Đây là điều tối cần thiết đặc biệt trong bối cảnh Argentina rơi vào bảng đấu được đánh giá là có thể chứa đựng nhiều bất ngờ nhất tại kỳ World Cup năm nay với những “ngựa ô” của giải đấu là Croatia và Iceland./.