Xe cứu thương Kenya chở người bị thương trong vụ tấn công tới bệnh viện. (Nguồn: THX/TTXVN)

Nhóm phiến quân Al-Shabaab ở Somalia đã thừa nhận tiến hành vụ tấn công tại trường Cao đẳng Garissa thuộc Đại học Moi, ở thị trấn Garissa phía Đông Bắc nước này, nhằm trả đũa việc quân đội Kenya tham chiến ở Somalia.

Phát ngôn viên của Al-Shabaab Ali Mohamud Rage cho biết các tay súng phiến quân đã chia các sinh viên của trường Garissa làm hai nhóm, nhóm Hồi giáo và nhóm không theo Hồi giáo, sau đó thả 15 sinh viên theo đạo Hồi.

Theo Mohamud Rage, rất nhiều người đã bị sát hại trong vụ tấn công và các tay súng Al-Shabaab vẫn đang giữ các con tin bên trong ký túc xá của trường, trong đó có một số người theo Cơ đốc giáo, song không cho biết có bao nhiêu con tin đang bị khống chế cũng như số thương vong.

Giới chức Kenya cho biết lực lượng chức năng nước này đã bắt giữ một nghi phạm trong vụ tấn công này.

Phát biểu với báo giới, Bộ trưởng Nội vụ Kenya Joseph Nkaissery cho biết nghi phạm trên bị bắt giữ khi đang cố chạy trốn khỏi hiện trường. Hiện đối tượng này đang bị thẩm vấn.

Ông Nkaissery xác nhận có 17 người thiệt mạng và 65 người bị thương trong vụ tấn công, 280 sinh viên đã được giải cứu trong khi 535 người vẫn chưa rõ tung tích.

Theo Bộ trưởng Nội vụ Kenya, trường cao đẳng này có 815 sinh viên và 60 nhân viên.

Trước đó, theo các nguồn tin cảnh sát và nhân chứng, một nhóm tay súng bịt mặt đã bất ngờ ập vào khuôn viên trường từ một thánh đường Hồi giáo gần đó. Chúng đã giết hai bảo vệ trường và tấn công vào các khu ký túc xá, nổ súng vào nhóm sinh viên tới hành lễ cầu nguyện buổi sáng tại một thánh đường trong khuôn viên trường.

Những kẻ tấn công đã đấu súng với lực lượng bảo vệ trường trong nhiều giờ. Theo một số sinh viên chạy thoát, có ít nhất 5 tay súng thực hiện vụ tấn công. Hiện binh sỹ Kenya và các lực lượng an ninh khác ở Garissa đang nỗ lực giải cứu con tin.

Cảnh sát Kenya đã đăng ảnh của Mohamed Kuno - thủ lĩnh của nhóm Al-Shabaab ở khu vực Hạ Juba, miền Nam Somalia, được cho là đứng đằng sau vụ tấn công. Cảnh sát cũng treo thưởng 54.350 USD bắt giữ đối tượng này.

Tổng thống Kenya Uhuru Kenyatta cho biết lực lượng an ninh đã siết chặt an ninh dọc biên giới sau vụ tấn công. Ông cũng kêu gọi người dân bình tĩnh và hết sức cảnh giác trong bối cảnh các vụ tấn công khủng bố đang ngày một tăng ở nước này.

Tổng thống Kenyatta cam kết chính phủ sẽ đưa quân tới những khu vực bị ảnh hưởng và kiểm soát tình hình.

Khu vực phía Đông và Bắc Kenya giáp giới Somalia là một trong những địa bàn hoạt động mạnh nhất của nhóm phiến quân al-Shabaab có liên hệ với mạng lưới khủng bố quốc tế Al-Qaeda.

Al-Shabaab đã tiến hành nhiều vụ tấn công đẫm máu tại Kenya, trong đó có vụ tấn công thảm sát tại trung tâm thương mại Westgate ở thủ đô Nairobi hồi năm 2013, khiến hơn 70 người thiệt mạng và gần 240 người bị thương./.